Síntomas del cáncer de colon

Como la tercera causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos, es importante conocer los síntomas del cáncer de colon para que pueda hacer lo posible por detectarlo temprano, cuando es más tratable. Algunos incluyen dolor abdominal, calambres, sangre roja oscura o brillante en las heces o un cambio en la frecuencia de las heces, como diarrea persistente o estreñimiento. Los síntomas de todo el cuerpo como pérdida de peso involuntaria, pérdida de apetito o cansancio inusual también pueden ocurrir en el cáncer de colon. La anemia por deficiencia de hierro y la ictericia, que son complicaciones del cáncer de colon, también pueden desarrollarse.

La investigación  ha demostrado que hay un retraso significativo entre cuando las personas notan signos de cáncer de colon y cuando realmente se diagnostica. 

Este tiempo de retraso, 1  que promedia alrededor de cinco meses, podría resultar en un cáncer de colon que se extienda más y reduzca las posibilidades de curación. Si bien es cierto que la mayoría de las personas con estos síntomas no  tienen cáncer de colon, nunca es seguro asumir que ese es el caso.

Anatomía

Para entender cómo se sienten los síntomas del cáncer de colon, es útil revisar brevemente la anatomía del colon.

The colon makes up most of the large intestine, which is approximately six feet in length, the last six inches or so of which are comprised of the rectum and anal canal. Many people think of the small intestine as being “on top” and the large intestine as being down below, but there is actually overlap, and much of the large intestine lies above the small intestine.

The colon is shaped like a lean-to, with the ascending colon traveling up the right side of your abdomen, the transverse colon traveling horizontally across your upper abdomen, and the descending colon traveling from just under your ribs on the left, down to the rectum and anus.2

Frequent Symptoms 

En las primeras etapas del cáncer de colon, las personas a menudo no presentan síntomas. Esta es la razón por la cual la evaluación regular a partir de los 45 años (y antes para aquellos con factores de riesgo) es una inversión importante en su salud.

Es clave tener en cuenta, también, que los síntomas que se mencionan a continuación no son, de ninguna manera, una pista de “diagnóstico” de un diagnóstico de cáncer de colon. 3  De hecho, podrían indicar otro problema en los intestinos como una infección (por ejemplo,  diverticulitis aguda ), hemorroides o inflamación (por ejemplo,  enfermedad de Crohn ). Es por eso que ser evaluado por su médico es crítico. 

Los síntomas del cáncer de colon vienen en dos variedades generales, los síntomas locales (según la ubicación del tumor en el colon) y los síntomas sistémicos o de todo el cuerpo.

Local: los síntomas locales del cáncer de colon afectan sus hábitos de baño y el colon en sí. Smith D, Ballal M, Hodder R, Soin G, Selvachandran SN, Cade D. Presentación sintomática de cáncer colorrectal temprano. Ann R Coll Surg Engl. 2006; 88 (2): 185-90. 4

Cambios en sus hábitos intestinales: No existe un movimiento intestinal “normal” universalmente. De hecho, su médico realmente solo se preocupa por lo que es normal para usted. En otras palabras, el tamaño, color y consistencia de las heces de todos son únicos. Al final, diferentes personas tienen diferentes hábitos intestinales.

Es importante estar alerta ante cualquier cambio en  su  patrón normal de movimientos intestinales.

La naturaleza de un cambio de movimiento intestinal se puede describir de las siguientes maneras:

Cambio en la frecuencia de las heces: un cambio persistente (más de unos pocos días) en la frecuencia de las heces es un signo potencial de cáncer de colon. Entonces, por ejemplo, si es normal que una persona tenga  tres evacuaciones  por día, y solo tenga una por día, o una cada dos días, esto puede indicar estreñimiento. Por otro lado, el patrón intestinal típico de otra persona puede ser tener un movimiento intestinal cada dos días. En este caso, tener una evacuación intestinal por día puede ser inusualmente frecuente y puede indicar un cambio en los hábitos intestinales típicos.

Cambio en la forma de las heces: las heces delgadas o estrechas, a menudo descritas como con forma de cinta o lápiz, también pueden ser un signo de cáncer de colon. En una persona sana, las heces delgadas pueden ser causadas por un estrechamiento del colon, también llamado bloqueo parcial del colon debido al cáncer de colon. Piense en su colon como un tubo hueco, como una pajita: si un tumor crece dentro del colon, puede comenzar a obstruir el flujo de heces a través de él, como si un guisante dentro de una pajita bloqueara o ralentizara el flujo de fluidos

Changes in stool color: Bleeding in the colon due to colon cancer may result in bright red or dark red blood in the stools. More specifically, if bleeding is in the ascending (right-side) colon, the stools may be more maroon or purple in color since the bleeding is occurring farther away from the rectum. If the tumor is in the descending (left-side) colon, the bleeding tends to result in bright red stools (the passage of fresh, red blood is called hematochezia).

Difficulty with stool evacuation: A persistent feeling that you need to have a bowel movement, even when you just had one (called tenesmus), may be a symptom of colon cancer. 

Intermittent (Alternating) Constipation and Diarrhea: It’s not uncommon for colon cancer to result in symptoms of alternating diarrhea and constipation. This may occur when there is a partial obstruction in the bowel due to a tumor. Constipation may occur due to difficulty in stool passing the obstruction, followed by diarrhea when backed up contents are then passed.

Abdominal Discomfort: Abdominal pain or cramping may occur for several reasons in those who have colon cancer. Most frequently, abdominal pains or cramps are associated with cancers on theleft side of your colon. Cramps may also be associated with advanced colon cancer: As the tumor grows through the colon or bleeds, it may irritate the lining of the abdomen.

Gas e hinchazón: si bien es normal que pase gas hasta 23 veces al día, el exceso de gas y la hinchazón pueden ser un signo de cáncer de  colon . Sin embargo, los factores desencadenantes de la dieta (por ejemplo, las bebidas carbonatadas, los productos lácteos y los alimentos ricos en fibra) y los trastornos digestivos (por ejemplo, la enfermedad inflamatoria intestinal) son los culpables más comunes.

Si el gas y la hinchazón se deben al cáncer de colon, tienden a ser síntomas tardíos causados ​​por un tumor obstructivo en el colon. La hinchazón también puede ocurrir como resultado de la propagación del cáncer a los ganglios linfáticos cercanos. 

Náuseas y / o vómitos: cuando las náuseas y los vómitos son síntomas de cáncer de colon, generalmente es porque un tumor está causando una obstrucción intestinal, generalmente en el colon proximal (es decir, el extremo más cercano al intestino delgado).

Las náuseas y los vómitos pueden ocurrir en cualquier etapa del cáncer de colon, pero son más comunes con la enfermedad avanzada. Es importante recordar que la aparición de náuseas y vómitos solos, sin otros síntomas de cáncer de colon, es una indicación poco probable de cáncer. Hay muchas razones para sentirse mal y vomitar. 

Si las náuseas y los vómitos se acompañan de otros signos preocupantes, como estreñimiento, calambres abdominales y / o distensión abdominal, el cáncer de colon podría ser la causa. 

Sistémico: los síntomas sistémicos del cáncer de colon son aquellos que afectan todo el cuerpo e incluyen:

Pérdida de peso involuntaria 4 : si pierde peso sin intentarlo , al principio puede estar satisfecho. Pero la pérdida de peso involuntaria es un síntoma importante que no debe ignorarse. El cáncer de colon es solo una de varias afecciones graves que pueden declararse primero con una pérdida de peso inesperada.

La pérdida de peso involuntaria se describe como la pérdida del 5 por ciento o más del peso corporal durante un período de seis a 12 meses. Por ejemplo, si una mujer de 150 libras perdió 7.5 libras en un año sin razón aparente, debe comunicarse con su médico.

La base detrás de la pérdida de peso involuntaria con cáncer es que los tumores utilizan la sangre y los nutrientes de su cuerpo para prosperar y crecer. Además, algunos tumores liberan sustancias químicas que aumentan el metabolismo del cuerpo, lo que puede llevar a una pérdida de peso inexplicable. 

Pérdida del apetito: la idea de un tumor como su propia forma de vida también puede explicar parcialmente por qué muchas personas con cáncer no quieren comer; la pérdida inusual de apetito es otra señal a tener en cuenta. Si bien la pérdida de apetito ocurre con más frecuencia con los cánceres avanzados, se ha observado en algunas personas con cáncer de colon temprano.

Unexplained Fatigue: Extreme tiredness is a nonspecific symptom, but is very common in people with more advanced cancers. Cancer fatigue differs from “ordinary” fatigue in that it’s not usually relieved by rest and isn’t counteracted by a good cup of coffee.

Feeling “Off”: It’s not uncommon for people to have a sense that something is amiss in their body, even if they don’t have specific symptoms to back up that feeling. Trust your intuition. If you are concerned that something is wrong, it could be. Make an appointment and talk with your doctor.

Rare Symptoms

If colon cancer is not diagnosed until its advanced stages, it may cause one or more of these symptoms: 5

Fiebre: si un tumor en el colon atraviesa los intestinos, se puede producir un absceso que causa fiebre.

Burbujas de aire en la orina: pueden aparecer burbujas de aire en la orina (llamada neumaturia) si un tumor en el colon invade la vejiga.

Problemas para respirar: si el cáncer de colon se ha diseminado a los pulmones, puede presentar dificultad para respirar, tos o dolor en el pecho. 

Dolor de cabeza y problemas neurológicos: si el cáncer de colon se disemina al cerebro o la médula espinal, pueden aparecer dolor de cabeza, cambios en la visión, confusión y / o convulsiones.

Dolor en los huesos: si el cáncer se disemina a los huesos, se pueden producir fracturas, dolor en los huesos y niveles altos de calcio (vistos en un análisis de sangre).

Complicaciones

Existen algunas complicaciones que pueden surgir como resultado del cáncer de colon.

Anemia por deficiencia de hierro 6 : debido al sangrado microscópico de un tumor, la anemia por deficiencia de hierro puede ocurrir como el primer signo de cáncer de colon. La anemia se diagnostica con un análisis de sangre, llamado hemograma completo (CSC), y puede causar síntomas de cansancio inusual, mareos, palpitaciones y falta de aire.

Obstrucción intestinal: una obstrucción intestinal por cáncer de colonsignifica que el tumor está bloqueando físicamente los intestinos. Dependiendo de la severidad de la obstrucción, se puede evitar que los sólidos, líquidos e incluso el gas pasen a través del colon. Esto puede provocar dolor de estómago, calambres, hinchazón y estreñimiento, y algunas veces náuseas y / o vómitos.

Si bien se puede colocar temporalmente un tubo nasogástrico para reducir la hinchazón y eliminar la acumulación de líquido y gas de una obstrucción intestinal, a menudo se requiere cirugía para extirpar el tumor obstructivo o una colocación de stent (para abrir el área bloqueada) 

Ictericia: otra posible complicación del cáncer de colon es la ictericia, una afección en la que la piel y el blanco de los ojos adquieren un aspecto amarillento. La ictericia puede ocurrir cuando el cáncer de colon se propaga al hígado, un sitio común de metástasis. También puede ocurrir debido a la presión de un cáncer de colon en estructuras importantes relacionadas con el hígado. 

Cuándo ver a un doctor

Si bien muchas personas han escuchado que tener sangre en las heces puede ser un signo de cáncer de colon, vale la pena evaluar casi cualquier cambio en sus hábitos intestinales. Si bien puede estar ansioso por la posibilidad de tener cáncer de colon, el diagnóstico temprano le ofrece la mejor oportunidad para el éxito del tratamiento. Además, existe la posibilidad de que ocurra algo completamente distinto, algo menos serio que el cáncer.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.