La pérdida de proteínas causa la degeneración del cartílago en la osteoartritis

La Causa De La Degeneración Del Cartílago

Los investigadores han intentado durante mucho tiempo determinar qué causa la degeneración del cartílago asociada con la osteoartritis . Un avance de los científicos apunta a la pérdida de una proteína específica de la capa superficial de cartílago en las articulaciones. Esa proteína, conocida como HMGB2, parece jugar un papel clave en la degeneración del cartílago.

Esto es lo que sucede en la degeneración del cartílago

El cartílago articular es el tejido duro pero resbaladizo que recubre los huesos dentro de una articulación, lo que permite un movimiento suave. El cartílago es producido y mantenido por las células de condrocitos, e incluye colágeno fibroso y proteoglicanos de tipo malla.

La osteoartritis comienza cuando hay una alteración en la capa superficial del cartílago, también conocida como la zona superficial. La capa superficial es la más importante de las cuatro capas de cartílago en una articulación, en términos de un movimiento adecuado de la articulación. Las articulacionesnormales tienen una capa superficial suave de cartílago que permite que las articulaciones se deslicen unas sobre otras. El cartílago también estabiliza las articulaciones y absorbe la fuerza. Sin embargo, cuando la capa superficial comienza a deteriorarse, la osteoartritis comienza a desarrollarse y se inicia un proceso irreversible que finalmente destruye las capas subyacentes de cartílago hasta que se produce la etapa final: el hueso frota el hueso en la articulación.

Los investigadores han sabido que la fase inicial de la osteoartritis se asoció con el deterioro del cartílago en la capa superficial. Lo que los investigadores saben ahora es que incluso antes de que ocurra la destrucción en la capa superficial, hay una pérdida de la proteína de unión al ADN, HMGB2.

Más sobre HMGB2 y su papel en la salud del cartílago

En la capa superficial de cartílago en las articulaciones, HMGB2 apoya la supervivencia de los condrocitos. Los condrocitos son las únicas células que se encuentran en el cartílago; en realidad producen cartílago. En pocas palabras, la pérdida de HMGB2 se asocia con el envejecimiento y con los condrocitos reducidos o eliminados en la capa superficial del cartílago. Si HMGB2 es el condrocito saludable clave, indica el camino para desarrollar nuevos tratamientos para mantener el cartílago y prevenir su degeneración.

Lo que significa este avance para el futuro

¿Cuál es el significado del hallazgo? Provino de una colaboración entre investigadores del Instituto de Investigación Scripps en La Jolla, California; Universidad de San Raffaele en Milán, Italia; y la Universidad de Kogoshima en Japón.

Los posibles caminos futuros de investigación pueden ir en dos direcciones. Podrían buscar moléculas que detengan la pérdida de HMGB2 y las desarrollen en medicamentos de tratamiento. Podrían buscar formas de estimular la producción de HMGB2, especialmente para las personas que ya han tenido pérdida de cartílago, reparando el cartílago. La osteoartritis posiblemente podría prevenirse o revertirse algún día. El descubrimiento del papel de HMGB2 en la osteoartritis también puede afectar la forma en que las células madre se utilizan en la regeneración de tejidos en el futuro.

Puede resultar que HMGB2 sea solo una pequeña parte de la imagen de la degeneración del cartílago. La investigación a menudo produce una pista emocionante que finalmente resulta ser un callejón sin salida. Puede que no sea posible encontrar un medicamento que afecte la HMGB2 de la manera necesaria para reparar y construir cartílago. Pero cada nueva pista y nuevo vínculo en la cadena puede conducir al progreso en la prevención y el tratamiento de la osteoartritis.