¿Qué es un hospitalista?

Cómo los médicos de hospitales mejoran la atención al paciente

Un hospitalista es una raza de médicos que trata a pacientes únicamente en un hospital. Los hospitalistas practican lo que se conoce como medicina hospitalaria, una especialidad médica centrada en el cuidado de pacientes hospitalizados gravemente enfermos. Los hospitalistas no mantienen prácticas externas, pero brindan atención exclusiva a los pacientes durante su estadía en el hospital. Esto mejora la supervisión y la coherencia de la atención de los pacientes al tiempo que proporciona una respuesta más puntual fuera de las “rondas” habituales de un médico.

Los hospitalistas no son lo mismo que los médicos de cabecera que son responsables de elaborar un plan de tratamiento y la atención general del paciente. Los hospitalistas pueden intervenir si es necesario, pero están esencialmente de guardia para atender las necesidades médicas inmediatas de un paciente.

El término hospitalista fue acuñado en 1996 por los Dres. Robert Wachter y Lee Goldman, de la Universidad de California, en el sur de California, describen un nuevo modelo para la atención de pacientes hospitalizados.

Concentraciones

El papel primordial de un hospitalista es mejorar la calidad de la atención de los pacientes hospitalizados. Hacerlo puede reducir la duración de la hospitalización, el costo de la hospitalización y la tasa de reingreso hospitalario.

Los hospitalistas sirven como generalistas, lo que significa que poseen la educación, la experiencia y la certificación para abordar adecuadamente las necesidades médicas generales de un paciente, independientemente de su condición. Si hay un problema fuera del alcance de la práctica del médico, se llamará a un especialista.

Por ejemplo, aunque el hospitalista puede prescribir medicamentos para aliviar el dolor, comenzar un goteo intravenoso para la deshidratación, comenzar una terapia de oxígeno o intervenir en una emergencia, no están ahí para cambiar su plan de tratamiento.

El objetivo de un hospitalista no es reemplazar a su médico, sino complementar su atención cuando su médico no esté disponible o surja un problema urgente. Un hospitalista no es un médico de “segunda cadena” sino un médico calificado que simplemente prefiere practicar en un entorno hospitalario. Una vez que un paciente es dado de alta , un hospitalista ya no participa en la atención continua, aparte de consultar con el médico de cabecera durante la transición.

Un estudio de 2007 en el New England Journal of Medicine, que incluyó a 76,926 adultos hospitalizados entre 2002 y 2005, informó que los pacientes tratados por los hospitalistas tenían estadías más cortas y costos más bajos que los tratados por un internista .

Algunos pacientes parecen beneficiarse más de la atención hospitalaria, incluidas las personas que requieren rehabilitación física extensa . La mayoría de los estudios sugieren que la supervisión práctica dirigida por un médico parece acelerar la recuperación.

Por ejemplo, un estudio de 2009 de la Universidad de Loyola, que involucró a 140 pacientes que se habían sometido a una cirugía de reconstrucción ortopédica, concluyó que la atención hospitalaria reducía la duración de las estadías en los hospitales en 3,8 días y beneficiaba más a los pacientes gravemente enfermos.

Pericia procesal

La mayoría de los hospitalistas están capacitados en medicina interna , aunque algunos provienen de otros campos de la medicina, como la práctica familiar o la pediatría . Aunque la mayoría de los hospitalistas en los Estados Unidos carecen de la certificación de la junta en medicina hospitalaria, dado que es una iniciativa relativamente reciente, tienen la tarea de cumplir con las responsabilidades y los objetivos que otros médicos no tienen.

Como parte del sistema hospitalario, un hospitalista es responsable de mejorar (y en ocasiones rastrear y medir) la calidad de la atención al paciente. No están involucrados en la administración de costos, presupuestos o reembolsos médicos (tareas que normalmente se asignan al administrador del hospital ). Más bien, su papel se centra exclusivamente en las necesidades de los pacientes.

Los hospitalistas también sirven como líderes en iniciativas para mejorar la seguridad del paciente. Esto incluye reducir las enfermedades adquiridas en el hospital , garantizar el alta oportuna y adecuada de los pacientes y reducir la tasa de readmisión hospitalaria de 14 días . En su capacidad de gestión conjunta, los especialistas en hospital también alivian algunas de las tensiones financieras y de gestión del tiempo que experimentan los médicos de atención primaria.

Hoy en día, la responsabilidad de la atención al paciente es cada vez más compartida por el internista ambulatorio que atiende a los pacientes en una oficina y al hospitalista que atiende a pacientes en el hospital.

Subespecialidades

Dependiendo del tamaño del hospital, los hospitalistas a veces asumirán un rol de especialista. Esto es especialmente cierto para los médicos que ingresan a la profesión desde campos como la neurología , la cirugía , la cardiología o la pediatría.

Como un campo relativamente joven, la medicina hospitalaria evoluciona constantemente y encuentra nuevas y mejores formas de utilizar las habilidades de un médico. Para este fin, existe una gama cada vez más amplia de subespecialidades que un hospitalista puede elegir:

  • Los admitistas son responsables de la adecuada admisión y alta de los pacientes.
  • Los neurohospitalistas atienden a pacientes que reciben tratamiento o corren el riesgo de tener problemas neurológicos.
  • Los nocturistas son hospitalistas que trabajan turnos nocturnos de 12 horas.
  • Los procesadores supervisan y realizan procedimientos como punciones lumbares, inserciones de catéter , alimentación enteral , intubación de oxígeno , etc.
  • Los Rounders son hospitalistas que dedican toda su atención a los pacientes ingresados.
  • Quirúrgicos son cirujanos que trabajan exclusivamente en salas de cirugía.

Entrenamiento y Certificación

Al igual que todos los médicos, los hospitalistas deben completar una licenciatura de cuatro años más cuatro años de la escuela de medicina para obtener su título de medicina. A partir de entonces, el candidato a hospitalista debe completar varios años de educación médica de posgrado (GME), que incluye una pasantía de un año y tres años de capacitación de residencia .

Algunos programas de residencia han desarrollado pistas de instrucción que abordan las facetas clave de la medicina hospitalaria, incluida la evaluación de la calidad / mejora de la calidad (QA / QI) y la transición de la atención del paciente hospitalizado al paciente ambulatorio.

Como una especialidad relativamente nueva, la certificación de la junta no es perseguida activamente por muchos hospitalistas ni requerida por todos los hospitales. Eso ha comenzado a cambiar con la creciente presencia de la Junta Americana de Medicina Hospitalaria (ABHM) , que se fundó en 2009 y forma parte de la Junta Americana de Especialidades Médicas (ABPS).

Además de la certificación ABHM, la Junta Americana de Medicina Interna (ABIM) ofrece programas de certificación para obtener la designación de Focused Practice in Hospital Medicine (FPHM).

Hoy en día, hay alrededor de 44,000 hospitalistas practicantes en los Estados Unidos, según la Society of Hospital Medicine . La mayoría son empleados de un hospital o de una empresa contratista hospitalaria.

Viendo un hospitalista

Los hospitalistas están allí como médicos cuando los necesitas, especialmente los redondeadores que se dedican exclusivamente a los pacientes en camas. No es necesario programar una cita. Si tiene un problema médico que el personal de enfermería no puede resolver, puede solicitar hablar con el hospitalista de guardia.

Sin embargo, recuerde que solo el médico que lo atiende tiene el derecho de hacer cambios en el tratamiento (y en última instancia, tiene responsabilidad legal cuando se realicen cambios). Sin embargo, puede consultar con un médico de hospital acerca de cualquier problema de tratamiento.

Los hospitalistas generalmente están de guardia y con frecuencia cambiarán durante el transcurso de una estadía en el hospital. Los hospitalistas suelen tener un horario programado para turnos de 10 a 12 horas durante cinco a siete días seguidos, seguidos de cinco a siete días libres. La programación de bloque proporciona una mayor consistencia de atención en lugar de tener un médico diferente cada día.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.