Perfil de William C. Stokoe, Jr.

Investigador de ASL

El lenguaje de señas americano (ASL) podría no tener el respeto que tiene hoy, si no fuera por el trabajo de William C. Stokoe, Jr. (1919-2000).

Lenguaje de señas antes de Stokoe

Antes de que Stokoe comenzara su trabajo, el lenguaje de señas no se veía como un lenguaje real. En cambio, fue visto como una colección de gestos sin sentido o pantomima. Este punto de vista era evitar que el lenguaje de señas se gane respeto y se use en la educación de niños sordos . (Irónicamente, el libro Deaf Heritage señala que Stokoe no firmó bien en ese momento). La falta de respeto por el lenguaje de señas realmente limitaba su uso en ese momento. El mismo Stokoe estimó que la cantidad de usuarios estadounidenses y canadienses de ASL era de 200,000 a 400,000 personas.

Stokoe llega a la universidad de Gallaudet

En 1955, Stokoe, que tenía una licenciatura y un doctorado. Licenciado en inglés, llegó a Gallaudet College (ahora universidad) para presidir el departamento de inglés. Se interesó en ASL y se dispuso a demostrar que era un lenguaje real. En 1957, Stokoe y dos asistentes (Carl Croneberg y Dorothy Casterline) comenzaron a filmar a las personas usando lenguaje de señas. Al estudiar el lenguaje de señas filmado, Stokoe y su equipo identificaron los elementos de un lenguaje real que se está utilizando. Los resultados de su investigación se publicaron en 1960 en una monografía de investigación, “Estructura del lenguaje de señas”.

Stokoe continúa la investigación

La investigación sobre el lenguaje de señas continuó, y en 1965, su equipo publicó el libro A Dictionary of American Sign Language on Principios lingüísticos . Aunque la estructura del lenguaje de señas salió primero, el diccionario fue el libro que atrajo la atención de la gente y despertó un creciente interés en la lingüística de ASL.

Punto de vista de Stokoe

El argumento de Stokoe era simple. Dijo que ASL es un lenguaje nativo y natural. Nativo significa que es el primer idioma que se aprende (para niños nacidos en entornos que apoyan el lenguaje de señas). Natural significa que es un lenguaje usado todos los días. El trabajo de Stokoe demostró que el lenguaje de señas es un lenguaje, y hoy en día el ASL es reconocido como un idioma. Esto ha llevado a un aumento en su uso.

La carrera de investigación y publicación de Stokoe

En 1971, Stokoe creó un laboratorio de investigación lingüística en Gallaudet. En 1972, fundó la revista internacional de lenguaje de señas Sign Language Studies, publicada hoy por Gallaudet University Press. También fue dueño de Linstok Press, que publicó libros sobre lenguaje de señas.

Honrando a Stokoe

En 1980, la Asociación Nacional de Sordos (NAD) publicó Lenguaje de señas y la comunidad de sordos: Ensayos en honor de William C. Stokoe . La NAD también estableció el Fondo de Becas William C. Stokoe para alentar la investigación del lenguaje de señas. Los estudios de lenguaje de señashonraron a Stokoe con Estudios de lenguaje de señas 1.4, verano de 2001, una retrospectiva de Stokoe que reimprime cinco artículos y un editorial de Stokoe, que incluye: “El estudio y uso del lenguaje de señas” y “Lenguaje de señas versus lenguaje hablado”. Además, Stokoe era un profesor emérito en la Universidad de Gallaudet. Y en 1988, recibió un doctorado honorario de Gallaudet.

Libros por y sobre Stokoe

El último libro en el que trabajó Stokoe fue Language in Hand: Why Sign Came Before Speech  publicado póstumamente por Gallaudet University Press. En este libro, Stokoe indica que el habla no es necesario para el lenguaje. Otro libro de Gallaudet University Press, Seeing Language in Sign: El trabajo de William C. Stokoe  es una biografía que detalla su relación a menudo irritable con los administradores de Gallaudet.