Cómo saber si tienes un intestino perforado

La perforación del intestino delgado o intestino grueso es una complicación grave y potencialmente fatal de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) . Un intestino perforado es una emergencia quirúrgica y necesita tratamiento inmediato para prevenir complicaciones adicionales, como una infección o incluso la muerte. Un intestino perforado es un agujero en la pared del intestino que puede ocurrir por una variedad de razones. No es común, pero debido a que es una situación de emergencia, conocer los signos y síntomas es importante, especialmente para las personas que tienen IBD.

Cualquier persona que esté preocupada de tener síntomas de una perforación intestinal debe comunicarse con un médico de inmediato. En el caso de síntomas agudos, como sangrado abundante (desde el recto) y dolor abdominal intenso, busque atención en un servicio de urgencias local o llame a una ambulancia (marque el 911).

¿Qué tan común es la perforación intestinal?

Un intestino perforado debido a la EII es, afortunadamente, un evento raro. El riesgo de perforación en las personas que tienen la  enfermedad de Crohnse estima entre 1 y 3 por ciento a lo largo de la enfermedad. Las perforaciones son más comunes, sin embargo, durante el primer brote de colitis ulcerosa . El riesgo aumenta en particular cuando el primer brote es extremadamente grave en su naturaleza. También puede producirse una perforación cuando una enfermedad prolongada (como después de aproximadamente 8 a 10 años después del diagnóstico) hace que la pared del intestino se debilite debido a las ulceraciones profundas. Las paredes intestinales debilitadas son más susceptibles a desarrollar un agujero o una lágrima.

Síntomas de una perforación intestinal

Los síntomas de una perforación pueden incluir:

  • Dolor abdominal severo
  • Fiebre
  • Resfriado
  • Náusea
  • Sangrado rectal , a veces abundante.
  • Vómito

Diagnóstico de una perforación intestinal

Una perforación intestinal a menudo se diagnostica con base en la historia clínica y un examen físico del paciente. Tener muchos de los síntomas anteriores puede llevar a un médico a sospechar una perforación, especialmente para las personas con enfermedad de Crohn o una inflamación prolongada de la EII.

Algunas de las pruebas que se realizan para diagnosticar y encontrar una perforación incluyen pruebas de radiología, como una tomografía computarizada o una radiografía del abdomen. En algunos casos, se sospecha una perforación, pero es posible que no se encuentre el sitio real hasta que se realice una cirugía abdominal exploratoria. Una radiografía puede mostrar anomalías en el abdomen, como aire debajo del diafragma, que es el resultado de la perforación. Se puede realizar una tomografía computarizada porque puede mostrar la ubicación real de la perforación, lo que ayudará a diseñar un plan de tratamiento. Si el abdomen es palpado (sentido por un médico) durante el examen físico, puede sentirse muy rígido.

Cómo se trata una perforación

En algunos casos, una perforación puede tratarse con antibióticos para contrarrestar cualquier infección potencial, la colocación de una sonda nasogástrica y el descanso intestinal (nada para comer o beber). Este es un manejo conservador de una perforación y no se hace comúnmente.

Más a menudo, se necesita cirugía para reparar la perforación y eliminar cualquier material de desecho que se haya filtrado desde el intestino hacia la cavidad abdominal . Si el contenido del intestino (que es un alimento que se está digiriendo y jugos biliares) ha ingresado en la cavidad abdominal, las bacterias presentes en la materia fecal pueden viajar a través del cuerpo y causar una infección masiva y potencialmente mortal (peritonitis).

El tipo y la extensión de la cirugía necesaria dependerán de la gravedad de la perforación y del estado del paciente. En algunos casos, será necesario extirpar una porción del intestino. También se puede necesitar una ileostomía o colostomía temporal para permitir que el intestino se recupere durante un tiempo.