Causas de la pericarditis, diagnóstico y tratamiento

La pericarditis es una condición en la cual el pericardio (el saco elástico protector que encierra el corazón) se inflama. A menudo esta inflamación es relativamente leve y transitoria. Pero en algunos casos, la pericarditis puede provocar una enfermedad grave e incluso un daño cardíaco.

Causas

La pericarditis puede ser causada por una serie de afecciones, que incluyen infección,  ataque cardíaco ,  trastornos autoinmunes ,  trauma torácico , cáncer,  insuficiencia renal o medicamentos.

Las infecciones que pueden producir pericarditis incluyen infecciones virales, infecciones bacterianas,  tuberculosis e  infecciones por hongos . Las personas con  VIH / SIDA con  frecuencia desarrollan infecciones que producen pericarditis.

Los trastornos autoinmunes que pueden causar pericarditis incluyen  artritis reumatoide ,  lupus y  esclerodermia .

La pericarditis ocurre en hasta el 15% de los pacientes que tienen ataques cardíacos agudos. También existe una forma tardía de pericarditis posterior al ataque cardíaco, llamada  síndrome de Dressler , que ocurre semanas o meses después del ataque cardíaco.

Algunos de los medicamentos que pueden producir pericarditis incluyen procainamida, hidralazina, fenitoína e isoniazida.

Muchas formas de cáncer pueden metastatizar (diseminar) al pericardio y producir pericarditis.

En muchos casos, no se puede identificar una causa definitiva para la pericarditis; esto se denomina pericarditis “idiopática”.

Los síntomas

El síntoma más común causado por la pericarditis es  el dolor en el pecho . El dolor puede ser intenso y, a menudo, empeora al cambiar de posición o al respirar profundamente. 

Las personas con pericarditis también pueden desarrollar  disnea  (falta de aliento) y fiebre.

Diagnóstico

Los médicos generalmente pueden diagnosticar la pericarditis realizando un historial médico cuidadoso, realizando un examen físico y haciendo un  electrocardiograma  (que muestra cambios característicos). A veces, un  ecocardiograma  puede ser útil para hacer el diagnóstico.

¿Qué complicaciones pueden ocurrir con la pericarditis?

Mientras que la pericarditis generalmente se resuelve en unos pocos días o semanas, pueden ocurrir tres complicaciones. Estos son  taponamiento cardíaco , pericarditis crónica o pericarditis constrictiva.

El taponamiento se produce cuando el líquido que se acumula en el saco pericárdico (una afección denominada  derrame pericárdico  ) impide que el corazón se llene completamente. Cuando esto sucede, la presión arterial disminuye y los pulmones se congestionan, lo que a menudo conduce a debilidad,  mareos ,  aturdimiento y disnea extrema. Sin un tratamiento adecuado, el taponamiento cardíaco puede llegar a ser fatal. El diagnóstico de taponamiento se realiza con un ecocardiograma.

Se dice que la pericarditis crónica está presente cuando la inflamación pericárdica no se resuelve en unas pocas semanas. Puede asociarse con todos los síntomas de la pericarditis aguda y, además, a menudo se acompaña de derrames pericárdicos particularmente grandes.

La pericarditis constrictiva ocurre cuando un saco pericárdico inflamado crónicamente se pone rígido y pierde su elasticidad, lo que (similar al taponamiento) evita que el corazón se llene completamente. Los síntomas son los mismos que con el taponamiento, pero generalmente tienen un inicio mucho más gradual.

Tratos

El tratamiento de la pericarditis aguda tiene como objetivo identificar y tratar la causa subyacente. Los síntomas generalmente pueden mejorarse con  medicamentos antiinflamatorios  (generalmente medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, pero a veces es necesaria la terapia con esteroides) y analgésicos. La mayoría de los casos de pericarditis aguda se resuelven en unas pocas semanas y no dejan problemas cardíacos permanentes.

El taponamiento cardíaco se trata drenando el líquido del saco pericárdico, generalmente a través de un pequeño catéter. La eliminación del líquido alivia la presión sobre el corazón y restaura la función cardíaca normal casi de inmediato.

La pericarditis crónica se trata mediante el tratamiento agresivo de la afección inflamatoria subyacente y el drenaje del gran derrame pericárdico que suele estar presente.

Si los derrames pericárdicos continúan recurriendo, se puede realizar una cirugía para crear una abertura permanente (la llamada ventana pericárdica), que permite que el líquido se drene del saco pericárdico, evitando así el taponamiento.

La pericarditis constrictiva puede ser un problema terapéutico muy difícil. Los síntomas pueden tratarse con reposo en cama, diuréticos y digital, pero el tratamiento definitivo requiere cirugía para quitar el revestimiento pericárdico rígido del corazón. Esta cirugía es a menudo bastante extensa y conlleva un riesgo significativo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.