Periodos de incubación para diferentes tipos de hepatitis

El período de incubación es la cantidad de tiempo entre la exposición a un microorganismo infeccioso (como un virus o una bacteria) y el desarrollo de los síntomas de una enfermedad. El período de incubación varía según el tipo de microorganismo involucrado y puede ser tan corto como unos pocos días o incluso meses o incluso años.

El período de incubación no debe confundirse con el período de ventana . Este es el período entre el momento en que una persona se infecta por primera vez y el momento en que un análisis de sangre (u otra forma de tecnología de análisis) puede detectar y confirmar una infección de manera positiva. El período de ventana es importante porque una persona a menudo puede infectar a otras personas incluso si no hay confirmación de que haya ocurrido una infección.

¿Por qué los tiempos de incubación difieren para la hepatitis?

El período de incubación promedio para la hepatitis viral varía según el tipo de virus, la estructura del virus y la ruta de infección asociada.

Las hepatitis A y E, por ejemplo, se propagan principalmente a través de alimentos y bebidas contaminados. El virus ingresa al torrente sanguíneo a través del revestimiento de la garganta y el esófago (llamado epitelio) y se dirige hacia el hígado, donde ingresa e infecta las células hepáticas (hepatocitos).

Tanto la hepatitis A como la E son virus no envueltos, lo que significa que la cubierta exterior del virus (cápside) no contiene las glicoproteínas que contienen los virus envueltos. Son más virulentos y, en última instancia, destruirán las células que infectan al romper la pared celular (un proceso conocido como lisis).

Por el contrario, la hepatitis B y C son principalmente virus transmitidos por la sangre. La hepatitis B se transmite con mayor frecuencia a través del sexo y la exposición directa a la sangre (por ejemplo, a través de agujas de inyección compartidas). La hepatitis C se propaga predominantemente a través de agujas compartidas. Los virus infectarán principalmente los hepatocitos, pero también se replicarán en las células sanguíneas circulantes.

Tanto la hepatitis B como la C son virus envueltos. El proceso de replicación tiende a ser más lento que el de los virus no envueltos. En lugar de causar lisis, el virus secuestrará la maquinaria genética de la célula infectada y producirá nuevas copias de sí mismo a través de un proceso llamado brote. A diferencia de los virus no envueltos, la estructura de un virus envuelto es tal que no puede sobrevivir dentro del tracto gastrointestinal .

Finalmente, la hepatitis D es un virus envuelto que requiere la presencia de hepatitis B para poder replicarse.

Tiempos promedio de incubación

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el período promedio de incubación de los cinco virus de la hepatitis más comunes es:

  • Hepatitis A: 28 días (rango 15 a 50 días)
  • Hepatitis B: 90 días (rango 30 a 150 días)
  • Hepatitis C: 50 días (rango 15 a 160 días)
  • Hepatitis D: 60 a 90 días (rango 30 a 180 días)
  • Hepatitis E: 40 días (rango 14 a 60 días)