El período de ventana para pruebas de ETS

El período de la ventana se puede considerar como un período de espera de la prueba de ETS. Después de estar expuesto a una enfermedad e infectarse, no obtendrá un resultado positivo de inmediato. En su lugar, generalmente hay un período de tiempo antes de que la prueba dé positivo para la enfermedad. Ese período se conoce como el período de ventana o la ventana de prueba de ETS. Es diferente del período de incubación , que es el tiempo que transcurre entre estar expuesto a una enfermedad y comenzar a experimentar síntomas.

El tiempo que demore la prueba positiva para una enfermedad como una ETS depende de varios factores. Las cosas que afectan la longitud de la ventana de pruebas de ETS incluyen:

  1. Lo que está buscando exactamente la prueba. Algunas pruebas buscan el patógeno que causa la enfermedad. Otras pruebas buscan su respuesta inmune al patógeno. En general, el período de la ventana es más corto para el primer tipo de prueba. 
  2. La prueba específica que se está haciendo. Por ejemplo, una prueba de amplificación de ADN que busca directamente el organismo generalmente podría detectar una infección más rápidamente que una prueba basada en anticuerpos que necesita esperar una respuesta inmunitaria . La amplificación de ADN también puede encontrar cantidades más bajas de un organismo que las pruebas directas. Las opciones de prueba directa incluyen cosas como el cultivo bacteriano o viral . 
  3. La salud de su sistema inmunológico y si ha estado expuesto a una infección similar anteriormente. Estos factores afectan la rapidez con la que producirá anticuerpos después de la infección.

Entender que hay una ventana de prueba de ETS, donde los resultados no son precisos, es importante. Significa que, si le preocupa que pueda haber estado expuesto a una ETS en particular, debe hablar con su médico. Es muy importante discutir cuándo podría haber ocurrido esa exposición. Luego, su médico podrá darle una idea general de si ha superado o no el período de prueba para la ETS. Si no, puede decirle que sería mejor esperar y hacerse la prueba (o volver a realizar la prueba) en una fecha posterior.

Las pruebas mientras aún se encuentra dentro del período de la ventana podrían llevar a resultados de pruebas inconsistentes . También podría causar una prueba negativa falsamente engañosa. Esta es la razón por la cual la prueba de ETS puede no reflejar con precisión su estado de salud cuando ha tenido relaciones sexuales sin protección hace relativamente poco tiempo. Se tarda un tiempo antes de las pruebas para ser precisos. Desafortunadamente, eso significa que solo debes tener cuidado mientras esperas.

Ejemplos

A las personas que pueden haber estado expuestas al VIH generalmente se les pide que vuelvan a realizar la prueba al menos una vez. La recomendación es que regresen de seis meses a un año después de la exposición presunta. En este momento, el período de la ventana habrá pasado para la gran mayoría de las infecciones por VIH. Por lo tanto, las pruebas negativas serán ciertamente verdaderas negativas en lugar de falsas negativas  donde la persona no haya tenido suficiente tiempo para seroconvertir .

Durante el VIH agudo, el virus se está replicando, pero el cuerpo aún tiene que formar anticuerpos. En este caso, un médico puede realizar una prueba específica del virus para evaluar el VIH agudo. También hay pruebas específicas que son adecuadas para detectar infecciones recientes de VIH(menos de 170 días de antigüedad); sin embargo, estas pruebas no se usan ampliamente fuera de los entornos de investigación. Como tal, si cree que ha tenido una exposición reciente al VIH, es mejor prevenir que lamentar. La práctica constante de sexo seguro puede proteger a sus parejas. Hablar con su médico y programar las pruebas apropiadas puede protegerlo. Después de todo, el tratamiento temprano del VIH puede mantenerlo en buen estado de salud durante mucho tiempo. Un tratamiento adecuado puede hacer que el VIH se convierta en una enfermedad crónica en lugar de en una cadena perpetua aterradora. También puede proteger a su (s) pareja (s) a través de los principios del tratamiento como prevención . Los beneficios del tratamiento también están allí con un diagnóstico tardío, pero funcionan incluso mejor con uno temprano.