¿Esófago de cascanueces (peristalsis hipertensiva)?

El esófago del cascanueces es una forma de espasmo esofágico . Se encuentra en la misma categoría de trastornos de la motilidad esofágica que el  esófago de martillo neumático y los espasmos esofágicos difusos. En los EE. UU., Aproximadamente 1 de cada 100.000 personas son diagnosticadas con un trastorno de la motilidad esofágica por año, sin embargo, se cree que la incidencia real es mucho mayor ya que a menudo se diagnostica erróneamente como reflujo ácido.

Los espasmos esofágicos pueden ser más comunes en personas caucásicas y ocurren con más frecuencia en mujeres que en hombres. A medida que envejece, más probabilidades tiene de tener espasmos esofágicos.

Las características que caracterizan al esófago de cascanueces incluyen altas presiones y espasmos en el esófago que ocurren de manera coordinada. Los espasmos de los músculos esofágicos pueden hacer que los alimentos se atasquen o se alojen en el esófago. Sin embargo, con el esófago de cascanueces, debido a que los espasmos todavía ocurren de manera coordinada y organizada, es más probable que experimente dolor en el pecho que dificultad para tragar.

No se sabe exactamente qué causa el esófago del cascanueces. Algunas teorías son que la afección está estrechamente relacionada con el trastorno de reflujo gastroesofágico (ERGE) y puede ser causada por este. Otra teoría es que es causada por un trastorno nervioso, y algunas personas creen que es causada por una respuesta anormal a la sustancia acetilcolina.

Los síntomas del esófago cascanueces

El esófago del cascanueces puede causar una combinación de algunos o todos los siguientes síntomas:

  • Dificultad para tragar ( disfagia )  que se presenta tanto con alimentos sólidos como líquidos y puede ocurrir solo algunas veces
  • Dolor de pecho
  • regurgitación de los alimentos
  • reflujo

También es posible que el esófago de cascanueces sea asintomático (no cause síntomas perceptibles). Algunas investigaciones sugieren que las personas con esófago en cascanueces pueden tener un esófago que es hipersensible y rígido.

Los síntomas de otros trastornos de la motilidad (esófago de martillo neumático y espasmo esofágico difuso) son casi los mismos que en el esófago de cascanueces, por lo que se deben realizar pruebas especiales para diferenciar entre estos trastornos.

Diagnóstico del esófago de cascanueces

Las siguientes pruebas pueden ayudar a su médico a diagnosticar el esófago en cascanueces:

  1. Un trago de bario  es una prueba que consiste en tragar una sustancia llamada sulfato de bario. El sulfato de bario aparece en las radiografías, por lo que es posible visualizar la ruta del sulfato de bario a través del sistema digestivo. Además de los espasmos esofágicos, esta prueba puede ayudar a diagnosticar problemas como la dificultad para tragar o el estrechamiento del esófago. No debe realizarse esta prueba si es alérgico al sulfato de bario, pero en general, la prueba tiene un buen historial de seguridad. Sin embargo, se sabe que el sulfato de bario causa estreñimiento, por lo que es posible que deba beber mucha agua o usar un ablandador de heces de venta libre después de la prueba.
  2. Una tomografía computarizada  puede mostrar engrosamiento de la pared esofágica (más de 3 mm) en individuos que tienen esófago en cascanueces. Sin embargo, esto también puede ocurrir en otras afecciones, incluido el cáncer de esófago. Si su tomografía computarizada muestra engrosamiento de la pared esofágica, su médico deberá ordenar pruebas adicionales para confirmar su diagnóstico.
  3. El ultrasonido de  alta frecuencia puede ser útil para distinguir entre el esófago de cascanueces, el esófago de martillo neumático y el espasmo esofágico difuso.
  1. La manometría esofágica  es una muy buena prueba para diagnosticar espasmos esofágicos y causas de dolor torácico no cardíaco. La prueba consiste en la inserción de un tubo delgado en la nariz, hacia la garganta y el esófago hasta el estómago. El tubo es sensible a la presión y puede medir la fuerza y ​​la presión de las contracciones musculares en el esófago mientras traga. Esta prueba puede causar algunas molestias que se alivian con un spray que adormece el interior de la nariz y, a veces, la parte superior de la garganta. 
  2. (EGD) La esofagogastroduodenoscopia  es un procedimiento que no puede diagnosticar específicamente el esófago de cascanueces, pero puede ser útil para descartar otros trastornos similares, como una hernia hiatal o ERGE.

Tratamiento del esófago de cascanueces

Usted y su médico pueden optar por usar algunos de los siguientes tratamientos para ayudar a controlar los síntomas del esófago de cascanueces. 

Se usan varios medicamentos para tratar esta afección e incluyen bloqueadores de los canales de calcio, nitratos e inhibidores de la fosfodiesterasa. Las inyecciones de toxina botulínica por encima del esfínter esofágico inferior pueden aliviar temporalmente los síntomas al bloquear la liberación de acetilcolina. 

Los inhibidores de la bomba de protones pueden ayudar a aliviar los síntomas relacionados con el reflujo ácido. Uno de los medicamentos más efectivos para los trastornos de la motilidad esofágica, incluido el esófago de cascanueces, son los antidepresivos tricíclicos. 

La dilatación con balón del esófago es un procedimiento que estira el diámetro del esófago y puede aliviar los síntomas del esófago en cascanueces. El procedimiento generalmente se realiza de forma ambulatoria y bajo sedación.

Recibirá instrucciones especiales sobre no comer ni beber durante un período de tiempo determinado antes de su procedimiento. Los riesgos de la dilatación con balón incluyen efectos secundarios o reacciones alérgicas a los medicamentos de tipo anestésico utilizados o, rara vez, a la perforación del esófago.

La cirugía puede estar garantizada si los tratamientos no son efectivos

En casos extremos que no han respondido bien a otro tratamiento, es posible que se justifique un procedimiento quirúrgico llamado miotomía. Este procedimiento también se conoce como miotomía de Heller o miotomía esofágica y se usa con mayor frecuencia para tratar la acalasia, pero también se puede usar para tratar el esófago de cascanueces. Se usa como último recurso porque en algunos casos ha provocado que las contracciones musculares asociadas con el esófago de cascanueces empeoren.

El procedimiento puede realizarse por vía laparoscópica o como procedimiento abierto, pero el método laparoscópico se asocia con menos riesgo y menor tiempo de recuperación. Se hace una pequeña incisión justo encima del ombligo y luego se cortan las capas musculares externas del esófago para evitar que se contraigan. Además, el debilitamiento de los músculos en la unión gastroesofágica hace que el esfínter entre el estómago y el esófago permanezca abierto.

Los riesgos involucrados con la cirugía

Los riesgos involucrados en la miotomía esofágica incluyen daño a los órganos circundantes, incluido el bazo, el hígado o el estómago, así como la infección postoperatoria. Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, también existe el riesgo de una reacción alérgica o efectos secundarios de la anestesia. 

Como se mencionó anteriormente, cuando se usa para tratar el esófago de cascanueces, existe el riesgo de que los síntomas empeoren. Incluso si los síntomas desaparecen después de un período de años, es posible que los efectos positivos de este procedimiento disminuyan.

Además de los tratamientos mencionados, la investigación sugiere que el esófago de cascanueces parece mejorar por sí solo en unos pocos años.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.