Perros y gatos hipoalergénicos

Las enfermedades alérgicas son extremadamente comunes en los países desarrollados, con rinitis alérgica que afecta a casi el 30% de la población y asma que afecta a casi el 10%. La alergia a las mascotas, especialmente a los perros y gatos domésticos, también se ha vuelto cada vez más común en las últimas décadas en los Estados Unidos.

De hecho, el 17% de los dueños de gatos en los EE. UU. Y el 5% de los dueños de perros son alérgicos a sus mascotas. Dado que muchas personas ven a sus mascotas como “parte de la familia”, se muestran reacios a deshacerse de ellas, incluso si eso significa peores síntomas de alergia.

¿Perros y gatos hipoalergénicos al rescate?

Debido a que las alergias a las mascotas son tan frecuentes, es bastante común que las personas pregunten sobre la búsqueda de un perro o gato hipoalergénico, es decir, uno que produzca menos alérgenos y, por lo tanto, cause menos síntomas de alergia que un perro o gato “típico”. Como resultado de estudios mal diseñados, se creía que ciertas razas de perros eran hipoalergénicas. Esas razas incluían perros con pelaje en lugar de pelo o con una “capa simple” en lugar de una “capa doble”, como los caniches, los schnauzers, los shih tzus y los terriers de Yorkshire. (Averigüe qué razas de perros son consideradas hipoalergénicas por algunos).

Los primeros estudios demostraron que el principal alérgeno para perros , Can f 1 , se encontró en una cantidad menor cuando se recolectó directamente de estos tipos de perros. Sin embargo, un estudio más reciente no encontró diferencias en la cantidad de Can f 1 en una casa, independientemente del tipo de perro que vive allí, “hipoalergénico” o no.

El alérgeno del gato principal , Fel d 1 , se encuentra en todos los felinos, incluidos los gatos domésticos, leones, tigres y otros gatos salvajes. No se han realizado estudios que demuestren que una raza de gato sea menos alergénica que otra raza; de hecho, la longitud del cabello de un gato (o la falta completa del mismo) no parece hacer una diferencia en la cantidad de Fel d 1 que produce un gato.

Entrar en la ciencia Los avances tecnológicos han llevado a varias compañías, como Allerca Lifestyle Pets, a ofrecer mascotas hipoalergénicas genéticamente modificadas para la venta. El sitio web de la compañía indica que sus perros y gatos tienen una mutación genética rara pero natural que reduce o elimina la capacidad de la mascota para generar el alérgeno principal.

Según Allerca, los estudios han demostrado que las personas alérgicas a los gatos no experimentan síntomas cuando se exponen a sus gatos hipoalergénicos. Si bien estas mascotas cuestan miles de dólares, pueden representar una forma para que las personas con alergias tengan un perro o un gato sin sentirse mal o tener que tomar medicamentos para la alergia con frecuencia.

Maneras de hacer que los perros y gatos sean menos alergénicos

Muchas personas con alergias a perros o gatos eligen quedarse con su mascota, pero buscan formas de reducir los síntomas de alergia. Estudios recientes han buscado determinar las características de los gatos que los hacen producir más o menos alérgenos para gatos.

De todas las características estudiadas, solo neutralizar a un gato macho resultó en una disminución significativa en la cantidad de alérgeno en el hogar. Sorprendentemente, la esterilización de una gata no mostró ningún efecto sobre los niveles de alérgenos. Otras características de los gatos que tenían ningún efecto sobre Fel d 1 los niveles en el hogar incluyen la longitud de su pelo y la cantidad de tiempo que pasaban en el interior.

Los perros eran una historia diferente. Los estudios han encontrado una serie de características que afectan la cantidad de Can f 1 producida, especialmente cuando un perro pasa gran parte de su tiempo. En comparación con un perro que tiene la carrera de la casa, mantener al perro en una parte de la casa, como la cocina, reduce los niveles de Can f 1 . Hacer que el perro se quede exclusivamente al aire libre también reduce la cantidad de alérgeno , pero incluso esos niveles son más altos que en los hogares sin un perro, probablemente como resultado de la introducción de la caspa en zapatos o ropa.

Sin embargo, a diferencia de los gatos, tener el perro esterilizado o castrado en realidad resultó en mayores cantidades de Can f 1 .