Peso saludable y rango de IMC para adultos mayores

Tener bajo peso es tan dañino como la obesidad.

El IMC (índice de masa corporal) es un indicador clave de la salud general. Las pautas recomiendan que todos los adultos mantengan un IMC entre 18 y 25; El IMC sobre 25 indica sobrepeso, mientras que uno sobre 30 indica obesidad . Sin embargo, es posible que unos cuantos kilos de más no sean tan dañinos para las personas mayores de 65 años como para las personas más jóvenes, y que el bajo peso sea ​​más preocupante para las personas mayores.

Cómo afecta el IMC a las personas mayores

El IMC se calcula dividiendo su peso en kilogramos por su altura en metros cuadrados. Hay muchas calculadoras y cuadros en línea que pueden ayudarlo a determinar su IMC según las medidas estándar (pulgadas, libras) si lo prefiere.

Aprenda su índice de masa corporal (IMC)

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Inglés MétricoMasculinoHembraAltura en pies. 3 pies 4 pies 5 pies 6 pies 7 pies 8 piesEn. 0 en 1 en 2 en 3 en 4 en 5 en 6 en 7 en 8 en 9 en 10 en 11 enCALCULARINSERTAR ESTA HERRAMIENTA 

Hay mayores riesgos para la salud asociados con tener un IMC alto, como enfermedad cardíaca, hipertensión, diabetes y enfermedad vascular, y se aplican en todos los grupos de edad. Dicho esto, existen relaciones entre el IMC y los factores de salud en adultos mayores específicamente que han llevado a algunos expertos, incluidos los Institutos Nacionales de la Salud, a sugerir que puede ser beneficioso para las personas mayores mantener un IMC entre 25 y 27, en lugar de menos de 25. .

Peligro de bajo peso corporal

En 2014, se publicó en el American Journal of Clinical Nutrition, uno de los estudios más grandes que se propuso determinar en qué medida el IMC afecta la salud de los adultos mayores Los investigadores recolectaron datos de IMC de 32 estudios, que incluyeron 197,940 participantes adultos (todos mayores de 65 años) que fueron seguidos durante al menos cinco años.

Contrariamente a la creencia popular, la evidencia ahora sugiere que, para los adultos mayores de 65 años, el bajo peso aumenta el riesgo de muerte pero el sobrepeso no lo hace.

De hecho, varios estudios encontraron que el bajo peso a los 65 años estaba relacionado con una mala salud y una menor esperanza de vida. Tener sobrepeso u obesidad a los 65 años rara vez se relacionó con peores resultados de salud o menor esperanza de vida, en comparación con aquellos que tenían un peso saludable a los 65 años.

Curiosamente, a veces los participantes del estudio con sobrepeso y obesidad tuvieron mejores resultados de salud, pero esta no fue una tendencia lo suficientemente fuerte como para recomendar que los adultos mayores deliberadamente tengan sobrepeso u obesidad.

Los factores de calidad de vida relacionados con la salud, como el funcionamiento social, la salud emocional y el dolor, no se ven empeorados por un IMC más alto en los adultos mayores, según un estudio coreano que recopiló datos basados ​​en entrevistas con 542 personas con una edad promedio de 74 .

Y investigaciones adicionales sugieren que evitar un IMC bajo se asocia con una mayor independencia y que un IMC moderadamente alto no puede afectar la independencia de los adultos mayores. De hecho, un estudio publicado en Archives of Gerontology and Geriatrics encontró que los adultos mayores con un IMC superior a 30 no experimentaron una disminución en las actividades de la vida diaria.

Riesgos y desafíos para la salud

Si bien estos datos son interesantes, no es un respaldo para ignorar el exceso de peso. Sabemos, sin lugar a dudas, que una serie de afecciones crónicas de salud empeoran por sobrepeso, y la ciencia sigue siendo consistente al respecto. Estas incluyen enfermedades cardíacas, presión arterial alta, diabetes, enfermedad de la vesícula biliar, osteoartritis, gota y trastornos respiratorios como la apnea del sueño, entre otros.

Pero de igual preocupación es el impacto del bajo peso corporal en un cuerpo envejecido y el manejo de enfermedades crónicas.

Hasta la fecha, no hay recomendaciones oficiales sobre cuál debería ser el rango de peso ideal o el IMC para las personas mayores de 65 años. Lo que se recomienda es hacer todo lo posible para garantizar que los adultos mayores no pierdan peso como resultado de una enfermedad o una mala nutrición. .

Y, eso puede ser difícil dado que los trastornos crónicos están asociados con una nutrición deficiente. Muchas afecciones, como el cáncer , la enfermedad gastrointestinal y la enfermedad neurológica, pueden causar problemas que impiden que los adultos mayores obtengan suficiente nutrición, lo que resulta en un IMC bajo, a menudo por primera vez en sus vidas.

Tener bajo peso aumenta el riesgo de desarrollar problemas de salud graves y disminuye sus posibilidades de recuperación de enfermedades. Por ejemplo, a los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares con bajo peso les va peor que a sus contrapartes con sobrepeso o peso promedio. 

No sabemos por datos cuáles son los patrones de peso ideal para la longevidad, pero sí sabemos por el estudio de personas que llegan a 100 que un peso saludable parece ser un factor importante.

Objetivos de mantenimiento de peso

Con respecto a su propia salud, debe trabajar con su médico para establecer el objetivo correcto para usted. A pesar de los gráficos y las calculadoras, el IMC objetivo no es el mismo para todos y puede ser necesario tener en cuenta consideraciones adicionales. Si tiene diabetes, por ejemplo, se puede recomendar la pérdida de peso, mientras que se le puede recomendar que intente aumentar su ingesta nutricional si padece una afección como la anemia.

A medida que envejece, los problemas de salud, los cambios en su nivel de actividad, los medicamentos y las alteraciones en su metabolismo pueden hacer que sea más difícil ajustarse a su IMC objetivo. Es posible que necesite la ayuda de un nutricionista, quien puede guiarlo con cosas como los objetivos calóricos y si necesita tomar suplementos de vitaminas y minerales.

Lo que es igual de importante es reconocer cuándo se está produciendo la pérdida de peso y tomar medidas para corregirla antes de que sea significativa. La pérdida de peso no se considera inevitable en las personas mayores; puede sugerir que no está logrando los objetivos dietéticos ideales para su edad o un problema de salud que necesita investigación. La acción temprana es clave.

Consejos de aumento de peso para las personas mayores y los ancianos

  • Incorpore alimentos con una alta proporción de calorías a volumen en la dieta, incluyendo nueces, mantequillas de nueces, aguacates, frutas secas, granos enteros, pastas, chocolate, queso y productos lácteos con toda la grasa.
  • Coma de cinco a seis comidas más pequeñas por día en lugar de las tres tradicionales.
  • Asegurar una ingesta de proteínas a 1 gramo por kilogramo por día.
  • Rocíe aceite de oliva virgen extra sobre los alimentos que proporciona 887 calorías por cada 100 gramos.
  • Prepare comidas ricas en calorías, como sopas y cazuelas, en grandes cantidades para que estén siempre a mano.
  • Hable con su médico acerca de los suplementos nutricionales apropiados.