Descripción general de las reacciones de picadura de abeja y alergias

Todo lo que necesitas saber sobre las picaduras de abeja y las alergias

Si alguna vez te ha picado un insecto volador (una abeja, un avispón, una avispa, una chaqueta amarilla o una hormiga de fuego), ya sabes cómo responde tu cuerpo: algunas personas tienen reacciones relativamente leves a las picaduras o picaduras de insectos, mientras que otras son altamente agresivas. Alérgicos y tienen síntomas potencialmente mortales de  anafilaxia  , como sibilancias e hinchazón de la lengua y la garganta que dificultan la respiración. 

Pero si nunca ha sido mordido o picado, la forma en que podría afectarlo puede ser un misterio, y no necesariamente uno que desee resolver. Aun así, es una buena idea comprender los factores de riesgo para tener un encuentro con un insecto, saber cómo reconocer los síntomas que deben recibir atención médica inmediata y familiarizarse con los tipos de insectos que pican para evitarlos. tanto como sea posible y también poder decirle a su médico si tiene un encuentro con uno. 

Visión general

La mayoría de las personas que son picadas por un insecto volador, como la abeja, la avispa o la avispa, al menos desarrollarán una reacción en el lugar de la picadura: típicamente dolor, hinchazón, enrojecimiento y picazón. Pero aunque la mayoría de las personas no son alérgicas a las picaduras de insectos, miles de personas acuden al servicio de urgencias o buscan atención médica por reacciones potencialmente mortales a los encuentros con insectos voladores cada año. Además, según un informe de 2013   del  Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología  (ACAAI), el número de personas que tienen alergias a las picaduras de insectos está aumentando.

La ACAAI estima que entre el 4% y el 8% de los niños y el 3% de los adultos tienen tales reacciones cada año. Además, la ACAAI informa que cada año mueren entre 90 y 100 personas por anafilaxia por picadura de insecto. 

Factores de riesgo

Cualquier persona puede tener una reacción alérgica grave a una picadura de insecto, pero las personas que tienen antecedentes de otras enfermedades alérgicas como la rinitis alérgica ( fiebre del heno ) y el  asma  tienen un mayor riesgo de ser alérgicas a las abejas y otros insectos voladores. 

Signos y síntomas

Una reacción anafiláctica a una picadura de insecto, es decir, una que afecta a todo el cuerpo, puede ocurrir en cuestión de minutos o puede tardar varias horas en desarrollarse y puede causar cualquiera o todos los siguientes síntomas, generalmente en cuestión de minutos a unas pocas horas:

  • Prurito en todo el cuerpo.
  • Urticaria  o hinchazón que se propaga desde el sitio de la picadura.
  • Enrojecimiento (enrojecimiento de la piel)
  • Goteo nasal, estornudos o goteo posnasal
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Hinchazón de los labios, lengua y / o garganta.
  • Falta de aliento, sibilancias y / o tos
  • Calambres estomacales, náuseas, vómitos y / o diarrea
  • Mareo, aumento de la frecuencia cardíaca, presión arterial baja o desmayo
  • Una sensación de pánico o  sensación de muerte inminente.
  • Un sabor metálico en la boca.

Insectos que causan alergias al veneno

Además de las abejas (incluidas las abejas, las abejas africanas y los abejorros), hay otros insectos voladores que pueden picar o picar y, en las personas predispuestas a ellas, causar una reacción alérgica. Todas estas criaturas pertenecen al orden de los himenópteros: chaquetas amarillas, avispones, avispas y hormigas de fuego. 

Es más importante en el momento buscar atención médica para una reacción alérgica grave a una picadura de insecto que identificar cuál fue el responsable. Pero, en general, puede ser útil reconocer los insectos que pueden causar una reacción anafiláctica y saber un poco sobre sus hábitos (donde anidan, por ejemplo) para evitarlos.

Las abejas  normalmente anidan en huecos de árboles, troncos o dentro de edificios. Lejos de su colmena, las abejas tienden a ser no agresivas, pero pueden ser más agresivas cuando su colmena es amenazada o perturbada. Las picaduras de las abejas son comunes cuando una persona camina descalza sobre un césped lleno de tréboles. Son el único insecto punzante que habitualmente deja un aguijón en la piel de la víctima, aunque en ocasiones también lo hacen otros insectos que pican. Si bien se ha escrito mucho sobre la eliminación de los aguijones, el mejor método es el más rápido. Cuanto más largo esté el aguijón en la piel (hasta 20 segundos), más veneno se puede inyectar.

Las abejas africanas (asesinas)  son mucho más agresivas que las abejas domésticas, que fueron creadas por el cruce de abejas africanas con abejas domésticas en América del Sur con el propósito de una mayor producción de miel. Su veneno es esencialmente el mismo que las abejas domésticas, lo que significa que una persona alérgica a una abeja típica también será alérgica a las abejas africanas. Tienden a picar en grupos grandes, a veces por cientos.

Los abejorros  rara vez pican a las personas porque no son agresivos y suelen ser de buena conducta. Dolerán si son provocados o si su nido está perturbado, pero son tan fuertes y lentos que una persona generalmente tiene suficiente tiempo y advertencias para escapar. Anidan en el suelo o en montones de recortes de césped o madera y se alimentan de insectos y néctar de flores.

Las chaquetas amarillas  son insectos similares a las avispas que viven en montículos construidos en el suelo, tienden a ser insectos agresivos y son una molestia común en los picnics y alrededor de los botes de basura donde abundan los alimentos y las bebidas azucaradas. Las picaduras en el labio o dentro de la boca o garganta pueden ocurrir cuando se toma una bebida de una lata abierta de gaseosa en la que se había metido una chaqueta amarilla. Ocasionalmente, las picaduras de las chaquetas amarillas pueden causar una infección de la piel porque estos insectos pueden transportar bacterias.

Los avispones , incluidos los avispones de cara blanca y amarilla, construyen nidos del tipo de papel maché en árboles y arbustos. Estos insectos pueden ser muy agresivos, y pican a las personas debido a una interrupción leve, como alguien que está cerca cortando el césped o cortando un árbol.

Las avispas  construyen nidos en forma de panal debajo de los aleros de una casa, o en un árbol, arbusto o debajo de los muebles del patio. Tienden a ser menos agresivos que las chaquetas y los avispones amarillos, y se alimentan principalmente de insectos y néctar de flores.

Las hormigas de fuego. 

Aprende más sobre  cómo descubrir qué insecto te picó .

Prevención

En pocas palabras, la mejor manera de prevenir una reacción alérgica es evitar ser picado. Aquí hay algunos consejos:

  • Contrate a un exterminador capacitado para tratar cualquier nido conocido en el área inmediata; Se debe realizar una vigilancia periódica de nuevas infestaciones.
  • Evita mirar u oler como una flor. No use ropa de colores brillantes, estampados florales, perfumes u otros aromas que atraigan insectos.
  • Siempre use zapatos cuando camine afuera, particularmente sobre césped.
  • Use pantalones, camisas de manga larga, guantes, zapatos cerrados y calcetines cuando trabaje al aire libre.
  • Tenga cuidado cuando trabaje cerca de arbustos, arbustos, árboles y botes de basura.
  • Siempre revise los alimentos y las bebidas (especialmente las latas abiertas de refrescos o bebidas con pajitas) antes de consumirlas, especialmente en piscinas y picnics, donde se sabe que hay chaquetas amarillas.
  • Mantenga un insecticida, aprobado para su uso en insectos que pican, disponible en caso de que sea necesario el tratamiento de un nido.

Pruebas

Las pruebas se realizan utilizando  pruebas cutáneas de alergia  o realizando un  RAST . Las pruebas cutáneas siguen siendo el método preferido y el procedimiento es similar a las pruebas de polen o alergias a mascotas. Sin embargo, puede ser necesario usar concentraciones crecientes de extractos de veneno para hacer un diagnóstico. Los alergólogos suelen realizar pruebas para detectar todos los insectos que pican (abejas, avispas, etc.), ya que los estudios han demostrado que las personas generalmente no pueden identificar qué tipo de insecto los picó.

Una persona picada por un solo insecto puede mostrar pruebas de alergia positivas a más de un tipo de insecto. En esta situación, generalmente se administra tratamiento con veneno de todas las especies.

Quién debe ser probado

No siempre es un caso claro quién debe hacerse la prueba de alergia a las abejas, pero en general:

No es necesario realizar pruebas.  Si una persona nunca ha sido picada por un insecto o si nunca ha tenido ningún síntoma (aparte del dolor en el lugar de la picadura) como resultado de una picadura, no es necesario realizar ninguna prueba de alergia al veneno.

O, si un niño menor de 16 años tiene solo síntomas de la piel (como urticaria e hinchazón) después de una picadura. Esto se debe a que la anafilaxis solo ocurrirá en hasta el 10 por ciento de las futuras picaduras de insectos.

O, si un niño o adulto tiene una gran reacción local, donde la hinchazón se produce solo en el lugar de la picadura, no suele ser una razón para realizar pruebas de veneno o para administrar inyecciones para alergias al veneno. Esto se debe a que la posibilidad de desarrollar anafilaxis con futuras picaduras es solo del 5 al 10 por ciento tanto para niños como para adultos. (Algunos estudios muestran que estas reacciones pueden disminuir con el uso de la inmunoterapia con veneno, y esto puede ser necesario en situaciones donde las picaduras son frecuentes y la inflamación altera la calidad de vida o la capacidad de trabajo de una persona).

Se necesitan exámenes:  si una persona de cualquier edad tiene síntomas de anafilaxis (vea la página 1) después de ser picada. Esto se debe a que la persona tiene alrededor de un 60 a 70 por ciento de probabilidades de que futuras picaduras de insectos causen una reacción similar. La posibilidad de una reacción a una picadura futura disminuirá con el tiempo, pero aún permanece en alrededor del 20 por ciento muchos años después de la última picadura.

Además, si hay una preocupación particular de los padres o si el niño tiene un alto riesgo de sufrir picaduras frecuentes, la prueba y el tratamiento del veneno son una opción razonable. Las personas mayores de 16 años con estas mismas preocupaciones deben someterse a pruebas de veneno y tratamiento, dado un mayor riesgo de anafilaxis con futuras picaduras.

Nota importante : si se descubre que una persona tiene una prueba de alergia positiva al veneno, pero no ha tenido síntomas con las picaduras, la probabilidad de desarrollar anafilaxis con futuras picaduras es de aproximadamente el 17 por ciento.

Tratamiento

El tratamiento de la alergia al veneno implica el manejo de una reacción aguda, así como la prevención de reacciones futuras.

Tratamiento inmediato de las reacciones agudas.  La epinefrina es el tratamiento de elección para la anafilaxia. Las personas con alergia al veneno son alentadas a llevar una forma autoinyectable de epinefrina, como un dispositivo Epi-Pen o Twin-Ject. Si se requiere este medicamento, también se necesita atención médica inmediata, y la persona debe llamar al 911 o ir a la sala de emergencias.

Si la picazón o la urticaria son el único síntoma, un  antihistamínico oral puede ser todo lo que se requiere, aunque aún se recomienda buscar atención médica de emergencia. Si los síntomas empeoran o la hinchazón de la piel afecta la capacidad de respirar, se requerirá epinefrina.

Si un aguijón permanece en la piel, como en el caso de una picadura de abeja, debe eliminarse rápidamente para que no se inyecte más veneno en la picadura. No apriete el aguijón o el sitio de la piel; en su lugar, saque el aguijón con unas pinzas o raspe el aguijón con el borde de una tarjeta de crédito. Coloque hielo o una compresa fría en el sitio de la picadura para reducir la hinchazón local.

Tratamiento de futuras reacciones.  Para evitar reacciones a futuras picaduras de insectos, evite estar cerca de insectos que pican. Si una persona ha experimentado anafilaxis o síntomas de la piel en todo el cuerpo (ronchas, picazón, enrojecimiento, hinchazón en el lugar de la picadura) en los 16 años de edad o más, entonces se requieren veneno y pruebas.

La inmunoterapia o  las inyecciones contra la alergia , que utilizan veneno purificado del tipo de insecto al que una persona es alérgica, pueden curar la alergia al veneno. Las inyecciones contra la alergia que usan veneno puro se administran de la misma manera que las inyecciones para la alergia al polen. Después de que una persona recibe las dosis adecuadas de vacunas contra la alergia al veneno, la posibilidad de una reacción con futuras picaduras se reduce a menos del 5 por ciento. Después de una serie de inyecciones contra la alergia al veneno durante al menos 3 a 5 años, la mayoría de las personas puede detenerlas sin un aumento significativo en la posibilidad de reacciones alérgicas.

Sin embargo, algunas personas con reacciones graves y potencialmente mortales a causa de las picaduras de insectos, o aquellas que han tenido anafilaxia por las vacunas contra la alergia al veneno en sí mismas, pueden requerir vacunas contra la alergia al veneno durante toda la vida. Esto se debe a que las posibilidades de una persona de reaccionar a futuras picaduras pueden aumentar lentamente hasta un 20 por ciento muchos años después de que se suspenden las inyecciones de alergia al veneno. Este tema es un área en evolución de la investigación de alergias al veneno y requiere una discusión cuidadosa entre una persona y su alergista.

Para aquellos con alergias severas que deben, debido a la ocupación o el pasatiempo, estar en una situación en la que pueden ocurrir fácilmente las picaduras,  debe considerarse la opción de la inmunoterapia de  urgencia . La inmunoterapia acelerada, como la prisa, aunque conlleva un mayor riesgo de reacciones, puede resultar en el control de las alergias al veneno mucho más rápidamente que las inyecciones “regulares” para la alergia.

Después de las vacunas contra la alergia para la alergia a la abeja

Algunos alergólogos realizan pruebas de alergia al veneno, ya sea con pruebas cutáneas o RAST, después de que se haya administrado la inmunoterapia con veneno durante un período de tiempo. La inmunoterapia con veneno puede interrumpirse en la mayoría de las personas cuya prueba de alergia se torna negativa, aunque la prueba no siempre se vuelve negativa, incluso en personas que han recibido vacunas contra la alergia por veneno durante años.

Estudios recientes sugieren que muchos niños que inician vacunas contra la alergia por las picaduras de abejas no completan su terapia. Tenga en cuenta que las inyecciones contra la alergia pueden curar la alergia a una picadura de abeja y reducir la probabilidad de una reacción alérgica potencialmente mortal en el futuro, pero es necesario completar todo el tratamiento .

La línea de fondo

Todas las personas con antecedentes de reacciones alérgicas a las picaduras de insectos, incluidos los niños con reacciones solo en la piel e incluso aquellos con reacciones locales importantes, deben considerar tener algún  tipo de alerta médica , ya sea un brazalete, una tarjeta de bolsillo o un ID de desplazamiento que identifique su condición médica , además de tener una forma inyectable de epinefrina disponible para su uso inmediato. Este EpiPen debe llevarse contigo dondequiera que vayas. La TSA generalmente le permite llevar su EpiPen con usted en su equipaje de mano si vuela, pero verifique con anticipación para asegurarse.

Las picaduras de abeja son comunes y las reacciones alérgicas pueden provocar reacciones graves o incluso la muerte. Dicho esto, reconocer los síntomas de la anafilaxia y pedir atención inmediata puede disminuir el riesgo de estas complicaciones potencialmente mortales.

La mayoría de las personas con reacciones leves no necesitarán inyecciones, sin embargo, las inyecciones para la alergia ofrecen la opción de una cura para las personas con alergias graves.

Es importante señalar una última vez que la mayoría de las muertes por alergia a la picadura de abeja se producen en aquellos que no tienen una alergia conocida.  Todos  deben estar familiarizados con los  signos y síntomas de la anafilaxia  y cómo comunicarse con la ayuda de emergencia si es necesario.