Entendiendo el Prurito

Causas localizadas y generalizadas de picazón en la piel

El prurito se refiere a una sensación desagradable que causa la necesidad de rascarse, comúnmente llamada picazón por la mayoría de las personas. La comezón puede estar localizada en cierta área del cuerpo o puede ser generalizada o generalizada. Cuando hay una erupción que acompaña al prurito, la causa a menudo se determina y trata fácilmente. Sin embargo, los casos más difíciles de prurito son aquellos sin una erupción asociada.

Biología de la picazón

La picazón ocurre cuando las fibras nerviosas en la piel envían un mensaje al cerebro a través de los nervios. La picazón y el dolor son sensaciones estrechamente relacionadas, ya que los mismos nervios transmiten ambas señales al cerebro.

El prurito puede ser causado por una reacción local en la piel (prurito localizado) o una enfermedad sistémica que provoca picazón generalizada (prurito generalizado). En algunos casos, la causa puede ser psicológica o desconocida (idiopática).

Además de lo que causa una picazón en primer lugar, rascarse a menudo puede provocar incluso más picazón. Esto se conoce como el ciclo del rasguño y se vuelve importante para tratar el picor sin importar la causa subyacente.

Prurito Localizado

Cuando la picazón se produce en una sola parte del cuerpo, generalmente es causada por un problema en la piel. El área específica del cuerpo que pica puede dar una pista sobre la causa de la picazón. Las causas del prurito localizado por parte del cuerpo incluyen:

Prurito generalizado

Si bien la picazón generalizada puede ser causada por afecciones de la piel, la enfermedad sistémica es la culpable en alrededor del 50 por ciento de los casos. Algunas de las afecciones y causas de la picazón generalizada, especialmente cuando no hay una erupción, incluyen:

  • Alergias (incluyendo anafilaxia y dermatitis sistémica )
  • Medicamentos (incluyendo alergias inducidas por medicamentos o desmielinización )
  • Enfermedad hepática (típicamente enfermedad en etapa tardía)
  • Deficiencia de hierro
  • Picor neuropático (causado por atrapamiento o degeneración de los nervios) 
  • Enfermedad de la tiroides (hipertiroidismo e hipotiroidismo)
  • Enfermedad renal (especialmente durante la diálisis)
  • Cáncer (incluyendo leucemias y linfomas)
  • Infecciones parasitarias
  • VIH (comúnmente experimentado poco después de la infección)
  • El embarazo

Si desarrolla una picazón generalizada con o con una erupción, su médico querrá realizar un historial detallado y realizar un examen físico.

Las pruebas para el prurito generalizado pueden incluir un hemograma completo, pruebas de función renal, pruebas de función hepática, prueba de función tiroidea, un cultivo de heces y una prueba de VIH.

Tratamiento

El mejor tratamiento para el prurito es corregir la causa subyacente de la picazón, ya sea una afección de la piel o una enfermedad sistémica.

Hasta que se corrija el problema subyacente, es posible que se necesite un tratamiento para controlar la picazón y reducir el ciclo de picazón y rasguño. Los tratamientos no específicos para la picazón incluyen cremas tópicas esteroides, antihistamínicos orales y un buen cuidado de la piel .

Consejos para hacer frente al prurito

  • El baño debe limitarse a duchas cortas y frías.
  • Solo aplique jabón en la ingle, axilas, área anal, debajo de los senos y áreas de piel grasa.
  • Aplicar una crema hidratante suave inmediatamente después del baño.
  • Humidifique su hogar al menos el 40 por ciento, especialmente durante los meses secos y fríos.
  • Evite el contacto con lana, fibra de vidrio, detergentes u otros irritantes tópicos.
  • No rayar.

Si tiene síntomas severos o persistentes de picazón, especialmente prurito generalizado, consulte a su médico para una evaluación y tratamiento apropiados.