Causas y tratamiento de la picazón en pacientes en diálisis

El prurito , o como lo llaman las personas normales, la picazón, es un problema común que afecta a los pacientes con insuficiencia renal o pacientes en diálisis . Es una de esas complicaciones de la enfermedad renal avanzada que es difícil de entender y quizás más difícil de tratar.

¿Qué tan común es la picazón en los pacientes de diálisis?

Uno de los estudios principales para abordar esta pregunta informó que la picazón fue experimentada por casi la mitad de los pacientes en diálisis. Estos datos se obtuvieron de pacientes en hemodiálisis, pero todavía no tenemos una buena idea de qué proporción de pacientes con enfermedad renal avanzada que aún no están en diálisis, o incluso pacientes en diálisis peritoneal, tienen este problema.

Por que sucede

Esto no se entiende completamente. Aquí hay algunas posibilidades que conocemos:

  • Una especulación es que, dado que la diálisis es un estado en el que el cuerpo se encuentra en un estado de inflamación crónica , esto podría ser un trastorno inflamatorio. Se han realizado estudios que han analizado los denominados “marcadores de inflamación” que se ha demostrado que son altos en pacientes con insuficiencia renal que sufren de prurito.
  • La piel seca es un problema común en los pacientes de diálisis que podría ser un factor contribuyente.
  • Otras causas relacionadas con alergias y neurológicas también han sido culpadas por esto.

Los síntomas

Bueno, te pica. Pero aquí hay algunos puntos específicos:

  • La picazón tiende a empeorar por la noche hasta el punto en que puede perturbar el sueño .
  • Suele afectar a la espalda, aunque el resto del cuerpo no está necesariamente fuera de los límites.
  • El calor parece empeorarlo.

¿Afecta a todos los pacientes de diálisis?

No necesariamente. Sin embargo, hay pacientes en los que se han identificado ciertos factores de riesgo. Esta no es una lista completa, ya que es un área activa de investigación: 

  1. La falta de diálisis adecuada es un factor de riesgo importante. Los pacientes que no reciben diálisis adecuada activa tienden a ser más “urémicos”. La picazón tiende a ser peor en esa situación.
  2. También parece estar asociado con altos niveles de fósforo en la sangre, aunque se han culpado a otras anomalías de laboratorio, incluidas altas concentraciones de magnesio y aluminio.
  3. Finalmente, los pacientes de diálisis tienden a tener altos niveles de hormona paratiroidea, que forma parte de una entidad llamada trastorno renal y mineral relacionado con la enfermedad renal crónica. Estos pacientes también se consideran de mayor riesgo.

Tratamiento

Identificar el factor de riesgo subyacente que podría ser una causa es realmente el primer paso. Si el paciente que no está siendo dializado adecuadamente o no está recibiendo tratamientos se queja de comezón, entonces el “tratamiento” inicial probablemente recetará una dosis óptima de diálisis , en lugar de comenzar a tomar un medicamento específico para el paciente. Una de las formas de aumentar la dosis de diálisis es aumentar la duración del tratamiento. Esto, sin embargo, puede o no ser una opción aceptable para un paciente. Otras intervenciones que pueden intentarse para asegurarse de que los pacientes reciban un tratamiento eficaz es aumentar sus tasas de flujo sanguíneo durante el tratamiento o asegurarse de que tengan un buen acceso para diálisis donde, idealmente, no hay recirculación .

Si los pasos anteriores ya están en su lugar o si la dosis de diálisis no parece ser un problema, entonces el nefrólogo debe examinar sus pruebas de laboratorio. ¿Está alta la hormona paratiroidea (PTH) o su fósforo? Si estos u otros factores de riesgo son fácilmente identificables, se pueden tomar medidas para solucionarlo. Por ejemplo, los análogos de la vitamina D pueden ayudar a reducir ese nivel de PTH. Los niveles altos de fósforo podrían reducirse con una dieta baja en fósforo o colocando a los pacientes en carpetas de fósforo.

Finalmente, si todo esto falla, a menudo tenemos que recurrir a los medicamentos. Estos podrían incluir un antihistamínico como Benadryl o difenhidramina, u otro medicamento similar llamado hidroxizina. Estos medicamentos tenderán a ser sedantes y es posible que no funcionen en todos los casos . La loratadina es una alternativa no sedante.

Otros medicamentos que se han probado incluyen gabapentina, pregabalina y antidepresivos, incluida la sertralina. Para los pacientes que no obtienen alivio incluso con estos medicamentos, la fototerapia con luz ultravioleta B podría ayudar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.