Alergia y exposición a la pintura de látex

A medida que la industria de la salud comenzó a adoptar procesos y procedimientos de control de infecciones más estrictos en la década de 1980, la cantidad de estadounidenses que desarrollaron una alergia al látex comenzó a aumentar. Esto se debió a una mayor exposición al látex de caucho natural, un líquido lechoso derivado del   árbol de Hevea brasiliensis , que se usó para hacer guantes comúnmente utilizados en entornos de atención médica. El látex de caucho natural también se usa en muchos otros productos, como globos, bandas de goma, condones, diafragmas, bolas de goma y vendas. 

Desarrollo de la alergia al látex

La alergia al látex es relativamente infrecuente. En la mayoría de los casos, se desarrolla después de muchas exposiciones al látex, por lo que los trabajadores de la salud que usan guantes de látex, así como los pacientes que han tenido numerosas interacciones con el sistema de atención médica, a menudo tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar esta alergia. De hecho, las personas con espina bífida tienen algunas de las tasas más altas de alergia al látex debido a que están expuestas al látex de caucho natural con regularidad, tanto durante la cirugía como a los métodos de manejo de la vejiga y los intestinos que emplean el uso de tubos de látex, guantes , y catéteres.

Si bien los fabricantes han reemplazado el látex de caucho natural con otros materiales sintéticos en muchos productos para el cuidado de la salud para prevenir las reacciones alérgicas, aquellos con la condición siguen preocupados por la exposición. Las personas con alergia al látex pueden experimentar síntomas ya sea por contacto de la piel con el látex o por inhalación de fibras de látex en el aire. Los síntomas pueden incluir urticaria, picazón, enrojecimiento, hinchazón, estornudos, secreción nasal, tos, sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho, náuseas, mareos o aturdimiento. La reacción más extrema es la anafilaxis , una emergencia médica que amenaza la vida.

¿La pintura de látex representa un riesgo para las personas con alergia al látex?

Dado que no existe cura para la alergia al látex, las personas afectadas por esta afección deben tener cuidado para evitar la exposición. Una de las preocupaciones que pueden tener las personas con alergia al látex es si la exposición a la pintura de látex es segura.

La pintura de látex no contiene proteínas naturales de látex, sino más bien materiales sintéticos que incluyen acetato de vinilo y acrilatos. Dado que no se encuentra una proteína de látex natural en la pintura de látex, las personas con alergia al látex no tienen mayor riesgo de una reacción alérgica debido a la exposición a la pintura de látex. Por esta razón, muchas empresas han propuesto cambiar el nombre de pintura de látex a pintura acrílica.

La pintura de látex sin duda presenta otros riesgos para las personas y el medio ambiente, aunque esto no es el resultado de una alergia al látex. La pintura de látex contiene varios químicos que pueden causar dermatitis de contacto y pueden liberar humos potencialmente tóxicos que pueden causar dolores de cabeza, náuseas, vómitos y problemas respiratorios. La eliminación inadecuada de la pintura de látex también puede dañar el medio ambiente al representar un riesgo para los peces y la vida silvestre. Por estas razones, la pintura de látex se debe usar con las precauciones adecuadas, como pintar en un área bien ventilada, usar una máscara y gafas, y desechar la pintura sobrante de una manera aprobada.