Aspecto, causas y diagnóstico de la placa cutánea

Una placa cutánea es una lesión elevada, sólida y superficial que suele tener más de un centímetro de diámetro (un poco más de media pulgada) y está asociada con una serie de afecciones de la piel, más comúnmente psoriasis. La placa de la palabra es “placa” en francés, lo cual es apropiado porque las lesiones a menudo se parecen a placas en miniatura (sucias).

Visión general

Una placa cutánea, o lesión primaria, puede ser plana o aparecer como un área engrosada de la piel que no está visiblemente elevada sobre la superficie de la piel. Las placas de la piel pueden tener bordes definidos o no, y pueden adoptar muchas formas diferentes, incluyendo:

  • Anular (en forma de anillo)
  • Arqueado (en forma de media luna)
  • Poligonal (variada y no geométrica)
  • Polimorfos (formas variadas)
  • Serpiginoso (en forma de serpiente)
  • Poikilodermatous (variegated)

Las placas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero aparecen con mayor frecuencia en los codos, las rodillas, el cuero cabelludo y la parte inferior de la espalda. La cantidad de piel afectada por las placas varía. A veces las placas en la piel son algunas manchas pequeñas que se parecen a la caspa; otras veces son erupciones enormes que cubren partes más grandes del cuerpo, como los antebrazos.

Los síntomas

Los síntomas asociados con las placas varían según la condición de la piel presente (ver a continuación). Sin embargo, en general, hay algunos síntomas asociados con las placas relacionadas con cualquier condición:

  • Prurito y ardor
  • Dolor (a menudo una sensación de dolor no específica profunda)
  • Hinchazón y rigidez en las articulaciones donde se ubican las placas.

Causas

Es probable que haya varios mecanismos diferentes detrás de la formación de placas, aunque la psoriasis en placas se ha estudiado más ampliamente.

Aunque se desconoce la causa exacta de la psoriasis, se cree que está asociada con el sistema inmunitario y un tipo de glóbulo blanco: el linfocito T o ” célula T “. Las células T trabajan constantemente para defenderse de los virus y las bacterias, pero para las personas con psoriasis, las células T son hiperactivas y combaten accidentalmente las células sanas de la piel. A su vez, hay una sobreproducción de células sanas de la piel y  más células T y glóbulos blancos, que interrumpe el ciclo de desprendimiento de la piel.

Las nuevas células de la piel alcanzan la capa más externa de la piel con demasiada rapidez: en los días en que suele tardar semanas. Debido a que la piel muerta y los glóbulos blancos no pueden desprenderse lo suficientemente rápido, se acumulan y crean placas gruesas y escamosas en la superficie de la piel.

Condiciones asociadas

Hay varios tipos diferentes de erupciones cutáneas y condiciones en las que pueden estar presentes las placas. Éstos incluyen:

  • Eczema : también llamada dermatitis atópica o dermatitis alérgica, las erupciones (y placas) del eczema están relacionadas con una alergia a algo que entra en contacto con la piel.
  • Psoriasis : una condición que afecta a aproximadamente el dos por ciento de la población, las erupciones de la psoriasis están relacionadas con una serie de factores que incluyen la actividad del sistema inmunológico, la predisposición genética y los componentes ambientales. Hay varios tipos diferentes de psoriasis, pero la psoriasis en placa, también conocida como psoriasis vulgar, es la forma más común.
  • Pitiriasis rosada : como erupción a corto plazo, la pitiriasis se presenta con mayor frecuencia en niños mayores y adultos jóvenes. Actualmente no se conoce la causa, pero puede distinguirse de otras afecciones de la piel que causan placas en la piel por la presencia de un parche herald, un parche grande y con picazón que puede ser de una pulgada a cinco pulgadas de diámetro, que ocurre primero.
  • Dermatitis seborreica : un trastorno inflamatorio de la piel que afecta a la piel que tiene glándulas sebáceas, la seborreica es la condición que causa la caspa.
  • Tiña versicolor: También llamada pitiriasis versicolor, la tiña versicolor se confunde comúnmente con otras erupciones. Es una infección por hongos causada por las levaduras Pityrosporum orbiculare  y  Pityrosporum ovaleque se encuentran en la superficie de la piel y en los folículos pilosos . Se convierte en un problema solo cuando hay un crecimiento excesivo del hongo. Dado que la levadura culpable desactiva la producción de melanina por los melanocitos(el químico que causa el bronceado), la erupción a menudo es hipopigmentada, siendo más clara que la piel circundante. Hay muchas condiciones que aumentan el riesgo de esta condición, especialmente el embarazo. Se puede diagnosticar con un método similar a otras infecciones por hongos, pero también se puede visualizar en la clínica con una lámpara de Woods. (Bajo una luz negra, la erupción brilla con un color amarillo característico).
  • Tiña : La tiña, también conocida como tinea corporis, es otra infección micótica que puede ser causada por varios hongos diferentes conocidos como dermatofitos. Los hongos viven en las células muertas en la superficie de la piel, y crecen más comúnmente entre los dedos de las manos y los pies, en el cuero cabelludo. El hongo se desarrolla en un ambiente húmedo y ocurre a menudo en luchadores, debido al contacto cercano y la sudoración. La mala higiene también puede aumentar el riesgo.

Diagnóstico

Las placas son solo uno de los varios tipos de lesiones primarias que indican una enfermedad de la piel. Las placas pueden ser un poco difíciles de diagnosticar porque hay varias afecciones de la piel que pueden causar placas, pero hay algunos hallazgos únicos que pueden ayudar a diferenciar estas erupciones. Por ejemplo, las placas de dermatitis seborreicas son escamosas, con picazón, rojas y generalmente se encuentran en las partes grasas del cuerpo, incluida la cara y el tórax. Las placas de pitiriasis rosada comienzan con un parche de heraldo y se extienden. Las placas también se parecen a ramas de árboles caídas.

La luz de Wood se puede usar para diagnosticar la tiña versicolor, que también puede parecer diferente debido a la hipopigmentación. Una prueba de KOH puede ser positiva con algunas de estas condiciones. A veces, un diagnóstico definitivo no se puede hacer visualmente o con el uso de pruebas de laboratorio, y se necesitará una biopsia de piel para diagnosticar el trastorno de la piel.

Tratamiento

El tratamiento de las placas cutáneas depende del tratamiento de la enfermedad cutánea subyacente. Dicho esto, independientemente de la enfermedad de la piel con la que están asociadas, las placas a menudo responden al tratamiento con una crema o ungüento tópico, como un corticosteroide o un retinoide . También se pueden prescribir medicamentos orales, como un antihistamínico, para ayudar a controlar la picazón (el rascarse puede causar un ciclo vicioso en algunas de estas afecciones). La psoriasis en placa se puede tratar con terapia de luz.

Se dice que la higiene adecuada, el uso regular de una crema hidratante, los baños de avena y la exposición al sol (mientras usa SPF, por supuesto) alivian las molestias y mantienen la piel sana, aunque no pueden evitar por completo la aparición de placas.