¿Podría la tos crónica ser asma?

Una tos crónica se considera un síntoma clásico de asma , generalmente en asociación con sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar. Juntos, forman el perfil de los síntomas que ayudan a los médicos a realizar un diagnóstico de asma.

Pero hay momentos en que la tos es el único síntoma presente. Y, aunque ciertamente puede atribuirse a cualquier número de cosas, puede haber características que sugieren que se trata de una afección menos común conocida como asma variante de la tos (ACV).

Características del asma variante de la tos

El CVA es una forma de asma cuya característica principal es una tos crónica, no productiva (seca). Algunos consideran que es un precursor del asma “clásico” en el que la tos puede ser el primer signo de varios síntomas por venir. Los estudios han sugerido que puede ser más común de lo que se cree y que de un cuarto a un tercio de los pacientes con tos crónica pueden, de hecho, tener CVA.

En general, las personas con CVA tienen varias características clave que las distinguen de las personas con asma clásica. Las personas con CVA tienen un reflejo de la tos mucho más sensible que las personas con asma clásico.

Y, aunque tanto el CVA como el asma clásico se caracterizan por una hiperreactividad (mayor sensibilidad de las vías respiratorias), las personas con CVA a menudo tienen menos reacciones a la metacolina, un compuesto inhalado que se usa para diagnosticar el asma en pacientes marginales.

En última instancia, las características definitorias de la CVA es una tos seca que dura ocho semanas o más, ocurre de noche o de día y produce poca o ninguna mucosidad.

Cómo se diagnostica el asma variante de la tos

El diagnóstico de CVA se considera importante ya que la persistencia de la tos disminuye la calidad de vida de una persona. El principal desafío, por lo tanto, es identificar la condición cuando no hay otra evidencia de asma. Si bien se puede realizar una prueba de espirometría (que mide la función respiratoria), las personas con CVA a menudo no tendrán evidencia medible de obstrucción pulmonar.

En tal caso, la metacolina se puede usar para desencadenar la hiperreactividad como parte de una prueba de provocación bronquial . Si no puede hacer esto, se pueden usar otros desencadenantes como el frío, el ejercicio o las histaminas. Si ninguna de estas cosas es capaz de provocar una respuesta, entonces el CVA es poco probable.

Pero, incluso si hay una reacción, la hiperreactividad por sí sola no hace un diagnóstico. En el contexto de la CVA, solo se puede hacer un diagnóstico definitivo si la hipersensibilidad se alivia con un medicamento para el asma llamado broncodilatador .

Como alternativa, el médico puede observar su esputo bajo el microscopio para buscar evidencia de un glóbulo blanco llamado eosinófilo. Un aumento en el recuento de eosinófilos ocurre a menudo en respuesta a una alergia. De manera similar, una prueba de aliento para detectar el óxido nítrico exhalado (un gas inflamatorio liberado por las células pulmonares) es altamente predictivo de CVA incluso si todas las otras pruebas no son concluyentes.

Tratamiento del asma variante crónica

El tratamiento del CVA es prácticamente el mismo que para el asma clásico. El uso de un broncodilatador como el albuterol puede proporcionar un alivio parcial en tan solo una semana. Las toses más graves pueden tratarse con un esteroide inhalado como Flovent . Si el tratamiento inhalado no puede resolver completamente la tos, se pueden usar esteroides orales como prednisona.

Además, si hay evidencia de eosinofilia, se ha demostrado que un medicamento antiinflamatorio como Zafirlukast mejora la tos en las personas para quienes la inhalación de esteroides ha fallado.