¿Podría mi hijo superar el autismo?

¿Es posible superar el autismo?

De vez en cuando, surgen historias de personas que parecen haber simplemente “superado” o superar un diagnóstico temprano de autismo. Estas historias generalmente se relacionan con uno u otro enfoque terapéutico: ABA , Floortime, un cambio en la dieta o alguna otra técnica para mejorar los síntomas autistas. ¿Es realmente posible que una persona sea diagnosticada con precisión con autismo como un niño pequeño y luego “salga” del diagnóstico?

Oficialmente, la respuesta es “No”

Según el DSM-5 (el manual de diagnóstico que actualmente describe los trastornos mentales y del desarrollo en los Estados Unidos y en muchas otras naciones), la respuesta es no, no es posible crecer fuera del autismo. De hecho, según el manual, incluso una persona que parece tener pocos síntomas sigue siendo autista: “Las manifestaciones de las deficiencias sociales y de comunicación y las conductas restringidas / repetitivas que definen el trastorno del espectro autista son claras en el período de desarrollo. En la vida posterior, “La intervención o la compensación, así como los apoyos actuales, pueden enmascarar estas dificultades en al menos algunos contextos. Sin embargo, los síntomas siguen siendo suficientes para causar un deterioro actual en las áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento”. 

En otras palabras, dice el DSM, los síntomas autistas comienzan temprano y continúan durante toda la vida, aunque los adultos pueden “enmascarar” sus síntomas, al menos en algunas situaciones. Pero según el DSM, es imposible “crecer” fuera del autismo. De hecho, si una persona con un diagnóstico de autismo parece superar completamente sus síntomas iniciales, no se les diagnosticó correctamente.

El autismo puede ser mal diagnosticado

En algunos casos, un profesional puede poner una etiqueta de “autismo” en un niño debido a comportamientos y síntomas que se ajustan a los criterios del autismo, pero que omiten otros problemas que subyacen a los comportamientos. No solo hay muchos síntomas de autismo compartidos por otros relacionados (y trastornos no relacionados), sino que algunos síntomas similares al autismo pueden ser causados ​​por problemas físicos que pueden abordarse. Por ejemplo:

  • El habla tardía o desordenada , un síntoma clásico del autismo, puede ser causada por muchos problemas diferentes que van desde la apraxia del habla hasta la pérdida auditiva. Aborda los problemas subyacentes y puede surgir un discurso típico
  • Los desafíos sensoriales pueden conducir a un comportamiento similar al autismo, pero es muy posible tener una disfunción sensorial sin ser autistas. Ayude a un niño a manejar o evitar los asaltos sensoriales, y muchos de los comportamientos desaparecerán.
  • Algunos comportamientos similares al autismo pueden ser el resultado de alergias, toxinas o intolerancias alimentarias. Si un niño es alérgico o intolerante a la caseína o al gluten, por ejemplo, eliminar esos artículos de su dieta puede tener un tremendo impacto positivo en el aprendizaje y el comportamiento.
  • En algunos casos, a los niños se les diagnostica autismo cuando un diagnóstico más apropiado podría ser un trastorno obsesivo compulsivo, ansiedad social o un trastorno de aprendizaje no verbal. Cuando ese es el caso, es posible que una combinación de terapia cognitiva y medicación apropiada esencialmente erradique el problema.

El tratamiento puede mejorar radicalmente los síntomas

Si bien los niños con autismo no parecen “mejorar” con el tiempo sin intervención, la mayoría mejora con el tiempo con las terapias y la madurez. Algunos mejoran mucho.

Los practicantes de prácticamente todas las terapias importantes para el autismo pueden contar historias de un niño que comenzó con desafíos severos y, con el tiempo, adquirió habilidades significativas. En algunos casos, los niños se describen como “recuperados” o “indistinguibles de sus compañeros típicos”. Sin embargo, la realidad es que la mayoría de los niños que parecen estar “curados del autismo” (1) se han curado de algún problema físico que causó síntomas parecidos al autismo o (2) aprendieron técnicas y conductas de afrontamiento que enmascaran efectivamente sus síntomas. .

Si una persona fue diagnosticada con precisión con autismo, todavía tendrá las mismas diferencias que tenía cuando era niño. Es casi seguro que necesitará al menos algún apoyo para manejar los desafíos de la vida moderna. Pero en algunos casos, puede ser capaz de “pasar” como neurotípico en al menos algunas situaciones.

¿Qué niños son más propensos a mejorar radicalmente?

De vez en cuando, un niño con síntomas relativamente graves mejora hasta el punto en que puede funcionar de manera efectiva con el tiempo en un entorno escolar típico. Pero esto es raro. Si bien la inclusión puede ser apropiada por un período de tiempo, a la mayoría de los niños con autismo grave o incluso moderado les resulta difícil o imposible manejar demandas cada vez más complejas en las áreas de comunicación social, funcionamiento ejecutivo y razonamiento abstracto.

La realidad es que los niños que tienen más probabilidades de mejorar radicalmente son aquellos cuyos síntomas ya son relativamente leves y no incluyen problemas como convulsiones, retraso del habla, problemas de aprendizaje o ansiedad severa. Por lo tanto, en general, los niños con mayor probabilidad de “derrotar” al autismo son aquellos con un coeficiente intelectual normal o superior, habilidades del lenguaje hablado y otras fortalezas existentes. 

Sin embargo, es importante tener en cuenta que dejar atrás un diagnóstico de espectro autista no es lo mismo que volverse “normal”. Incluso los niños con un funcionamiento muy alto que parecen “superar” su diagnóstico de autismo todavía luchan con una variedad de problemas. Todavía es probable que tengan problemas sensoriales, dificultades de comunicación social, ansiedad y otros desafíos, y pueden terminar con diagnósticos como el TDAH, el TOC , la ansiedad social o el trastorno de la comunicación social relativamente nuevo .

¿Cuál es la diferencia entre “superarse” y “mejorar radicalmente”?

Según el DSM, cualquier persona que haya sido diagnosticada correctamente con autismo siempre será autista, incluso si no parece que tenga los síntomas del autismo. El hecho de que no muestren ningún síntoma significativo es un testimonio de su capacidad para “enmascarar” o “manejar” sus desafíos. Esta interpretación es compartida por muchos adultos funcionales que fueron diagnosticados con autismo cuando eran niños. Dicen que “dentro de mí todavía soy autista, pero he aprendido a cambiar mis comportamientos y manejar mis sentimientos”. En otras palabras, hay una diferencia básica que hace que las personas autistas sean autistas, y esa diferencia básica no desaparece, incluso si los síntomas de comportamiento desaparecen.

Luego están los que tienen un punto de vista muy diferente. Su perspectiva: si una persona ya no presenta síntomas suficientes para un diagnóstico de autismo, entonces ha superado (o se ha curado) del autismo. En otras palabras, las terapias funcionaron y el autismo desapareció.

Quien tiene razon Cuando los síntomas ya no son obvios para un observador externo, ¿han sido “superados”? “¿curado?” “¿enmascarado?” 

Como con tantas cosas relacionadas con el autismo, no hay una respuesta absolutamente correcta para esta pregunta. Y la incertidumbre se extiende en el ámbito profesional. Sí, hay practicantes que eliminarán la etiqueta de autismo, diciendo que “el autismo se ha ido”. Y sí, hay profesionales que mantendrán la etiqueta diciendo que “el autismo nunca desaparece realmente, aunque sus síntomas pueden no ser evidentes”. ¡Al elegir a su médico cuidadosamente, puede obtener la respuesta que prefiera!

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.