¿Podría usarse la terapia génica para tratar la obesidad?

Los científicos ahora están encontrando vínculos genéticos con la obesidad. Un gen en particular, conocido como FTO, ha sido identificado por tener una asociación definida con la obesidad.

Interruptor maestro de la obesidad

Los investigadores ahora han descubierto que el gen FTO puede ser la clave para determinar qué individuos están predispuestos a la obesidad.

Por ejemplo, los científicos han descubierto que el gen FTO puede conferir una tendencia hacia la alimentación compulsiva y el desarrollo de la obesidad en los adolescentes . Y en un estudio de casi 1,000 pacientes en Sudáfrica, los científicos encontraron cuatro marcadores genéticos (uno de los cuales involucraba el gen FTO) que estaban asociados con un IMC más alto a la edad de 13 años.

Otro estudio que analizó los efectos de la FTO en más de 3,000 niños chinos descubrió que los efectos de la FTO en un IMC más alto también llevaron a un riesgo asociado de presión arterial alta (hipertensión), que se sabe es causada por la obesidad.

El gen FTO también parece estar asociado con los efectos sobre el apetito, la ingesta de alimentos y el índice de masa corporal (IMC). Sobre la base de los resultados de estudios recientes, los investigadores ahora creen que puede haber una relación entre FTO, atracones y obesidad. Algunos han llegado al extremo de llamar a FTO el “cerebro” cuando se trata del control genético de la obesidad y la determinación del IMC futuro.

Cómo el FTO puede “activar” la obesidad

Se ha encontrado que ciertas variantes genéticas (piense en éstas como diferentes “versiones” del mismo gen que puede heredarse) del gen FTO están asociadas no solo con la obesidad sino también con el cáncer, y, sorprendentemente,  muchas formas de cáncer La obesidad asociada , también.

En ratones, los investigadores han observado que ciertos trastornos en la actividad enzimática asociados con FTO pueden activar o desactivar los interruptores en otros genes que regulan el metabolismo . Esto, a su vez, podría llevar a almacenar grasa de manera inadecuada o a tener un “metabolismo lento”. Esto también puede conducir a la diabetes tipo 2, que es otra enfermedad asociada con la obesidad .

Los investigadores también han descubierto que la manipulación de ciertas regiones del gen FTO puede cambiar el peso corporal y el metabolismo de los ratones, incluida la forma en que se almacena la grasa, incluso sin un cambio en la actividad física o el apetito.

Terapia genética para tratar la obesidad

Si bien actualmente no existe una terapia génica específica para el tratamiento de la obesidad, los científicos esperan que descubrimientos genéticos como el “gen maestro” FTO conduzcan a objetivos de tratamiento futuro. Antes de eso, sin embargo, aún queda mucho más por aprender acerca de la genética detrás de la obesidad.