¿Por qué algunas temporadas de gripe son peores que otras?

Parece que cada temporada de gripe es diferente. Algunos años la gripe es muy grave y enferma a mucha gente y otros años no es tan grave. La influenza (el virus de la gripe) ha estado enfermando a las personas durante cientos de años, ¿por qué es tan impredecible?

Entendiendo las cepas de la gripe

La gripe puede ser causada por cualquiera de cientos de cepas del virus de la influenza. Normalmente, una o dos cepas dominarán durante cualquier temporada de gripe. Desafortunadamente, el virus muta y cambia con bastante frecuencia, por lo que nunca sabemos qué cepa dominará. 

Aunque hay cientos de cepas de influenza y se agrupan en tipos y subtipos . La influenza A, por ejemplo, es el tipo más común de gripe que causa enfermedades en los seres humanos. La influenza A se subdivide en grupos H # N #. Por ejemplo, la pandemia de gripe más reciente ocurrió en 2009-10. Comenzó porque una cepa de H1N1 que previamente había infectado principalmente cerdos mutó y comenzó a infectar a humanos . Era un tipo de gripe contra el que la mayoría de los humanos tenían poca o ninguna inmunidad, por lo que enfermó a una gran parte de la población mundial. Afortunadamente, no fue tan mortal como algunas pandemias de gripe anteriores, como la de 1918, que mató a casi el 5 por ciento de la población mundial. 

Incluso cuando no tenemos una cepa pandémica de gripe, existen diferencias en la gravedad de los tipos de influenza estacional. Las cepas de influenza A suelen ser más graves que la influenza B. La influenza C también puede causar enfermedades en los seres humanos, pero los síntomas suelen ser leves como los de un resfriado, por lo que este tipo de gripe no se identifica con mucha frecuencia porque las personas no buscan atención médica. cuidado cuando lo tienen. Además, se sabe que ciertos subtipos de influenza A causan temporadas de gripe más severas que otros. En los años en que un virus H3N2 es la cepa dominante, a menudo vemos tasas de hospitalización más altas y más muertes que en años en que otro tipo de gripe está enfermando a las personas. 

Eficacia de la vacuna contra la gripe

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. Informan que la eficacia de la vacuna contra la gripe varía entre 40 y 60 por ciento cuando la vacuna es adecuada para la cepa circulante del virus. Este número suele ser menor durante los años en que la vacuna no coincide. Aunque eso es significativamente más bajo que la tasa de eficacia para la mayoría de las otras vacunas, todavía es mejor que no vacunarse en absoluto. Los estudios han demostrado que las personas que están vacunadas (especialmente los adultos mayores y los niños pequeños) tienen menos probabilidades de estar gravemente enfermas, hospitalizadas o morir cuando contraen la gripe que las que no han sido vacunadas.

Puede ser frustrante enfermarse de gripe  incluso después de recibir la vacuna contra la gripe , pero eso no significa que no valga la pena. Probablemente estarías más enfermo si no hubieses sido vacunado. Hay muchas personas que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe y podrían perder la vida si se enferman. Si no se vacuna para protegerse, hágalo por alguien que le interese y que podría verse gravemente afectado por la gripe.

Lo que puedes hacer

Lo más importante que todos deben hacer para protegerse cada año es vacunarse contra la gripe. Cuantas más personas estén vacunadas, más seguros estaremos todos.

¿Otros pasos importantes a tomar?

  • Lávese las manos : la higiene adecuada de las manos es la mejor manera de prevenir la propagación de todas las infecciones, no solo la gripe.
  • Evite tocarse la cara: la gripe se transmite principalmente a través de las gotitas cuando las personas tosen y estornudan, pero también pueden propagarse a través del aire y al tocar objetos en los que el virus de la influenza ha aterrizado. Cuanto más a menudo se toque la cara, más oportunidades tendrán los gérmenes para ingresar a su cuerpo a través de la nariz, la boca y los ojos. 
  • Duerma lo suficiente: el descanso le da a su cuerpo tiempo para recuperarse y recuperarse. Dormir lo suficiente cada noche es esencial para asegurarse de que su cuerpo pueda combatir cualquier enfermedad que pueda encontrar.
  • Use desinfectante para manos : cuando el jabón y el agua no están disponibles, el desinfectante para manos es una excelente manera de prevenir la propagación de gérmenes. Siempre que sus manos no estén visiblemente sucias, puede matar efectivamente la mayoría de los gérmenes en sus manos cuando se usan correctamente. 
  • No comparta utensilios: esta es una lección que la mayoría de las personas aprenden durante la infancia, pero a veces volvemos a los viejos hábitos con personas que conocemos bien. Desafortunadamente, esto puede provocar la propagación de gérmenes y enfermedades, ya que algunos virus, como la gripe, se propagan antes de que sepamos que estamos enfermos. Conserve sus bebidas, tenedores, cuchillos, cucharas y otros productos que puedan meterse en la boca o la nariz. 

Lecciones aprendidas

Durante los años en que la vacuna contra la gripe no se adapta bien a la cepa de la gripe que está circulando en la comunidad, puede ser frustrante para todos. Aquellos que fueron vacunados pueden enfermarse, los que no lo fueron reclamarán que recibir la vacuna es inútil porque “no funciona de todos modos” y se culpa a los funcionarios de salud pública por no saber lo que se avecinaba. 

Por supuesto, nadie puede ver el futuro y, desafortunadamente, las vacunas contra la gripe que tenemos actualmente solo apuntan a cepas específicas. Hasta que las vacunas contra la gripe estén disponibles, tendremos que hacer lo mejor que podamos con lo que tenemos. La educación es esencial para que las personas comprendan qué tan mortal puede ser la gripe y cómo las vacunas contra la gripe salvan vidas, incluso cuando no son compatibles con el virus circulante. Incluso durante los años en que la vacuna no es adecuada, la mayoría de las muertes y las hospitalizaciones se encuentran entre las personas que no están vacunadas. 

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.