¿Por qué algunos niños necesitan dos vacunas contra la gripe?

Las vacunas contra la gripe se recomiendan para todos. Debido a que el virus de la influenza cambia y muta, estas vacunas son necesarias todos los años. Los niños pequeños son considerados de “alto riesgo” por la gripe. Es más probable que se enfermen gravemente o mueran si se contagian que los niños mayores y los adultos. Por eso es aún más importante que se vacunen contra este virus potencialmente mortal.

Es posible que se sorprenda al saber que, cuando se lleva a su hijo pequeño a la vacuna contra la gripe, realmente necesitan dos. Su proveedor de atención médica debe decirle si esto es cierto para su hijo. 

¿Quién necesita dos?

Los niños menores de 8 años que nunca antes han recibido una vacuna contra la gripe necesitarán dos vacunas el primer año. Estas dos vacunas deben estar separadas por al menos 28 días. 

La primera vacuna “prepara” el sistema inmunológico del cuerpo y la segunda ayuda al cuerpo a desarrollar anticuerpos contra el virus de la influenza. Es menos probable que los niños pequeños entren en contacto con el virus de la influenza, por lo que es importante tener dos para asegurarse de que están protegidos. Si su hijo nunca se ha vacunado contra la gripe y solo recibe uno, no la protegerá contra la gripe. Se requieren dos semanas después de la segunda vacunación para desarrollar inmunidad y protección contra el virus de la gripe. 

La regla de las dos vacunas es válida tanto para las vacunas contra la gripe (vacunas inyectadas contra la gripe) como para la FluMist (vacuna contra la gripe en aerosol nasal) . Las vacunas contra la gripe están aprobadas para niños mayores de 6 meses. FluMist está disponible para niños mayores de 2 años sin antecedentes de sibilancias o asma y otras afecciones. 

* Por segundo año consecutivo, el Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC desaconsejó el uso de las vacunas de influenza atenuadas en vivo (LAIV), comúnmente llamadas FluMist, para la temporada de la gripe 2017-2018. La decisión se tomó por primera vez en 2016 después de que las investigaciones demostraron que la vacuna contra la gripe en aerosol nasal no fue efectiva para prevenir la gripe durante las dos temporadas anteriores de gripe.

Lo que hay que vigilar

Muchos padres se preocupan por los posibles efectos secundarios de la vacuna contra la gripe . O creen en mitos inexactos acerca de la vacuna , como, por ejemplo, le dará gripe ( no puede) . 

Los efectos secundarios más comunes que los niños experimentan después de recibir la vacuna contra la gripe son dolor en el lugar de la inyección y fiebre de bajo grado. Si su hijo recibe el FluMist, puede tener congestión nasal, dolor de garganta o fiebre de bajo grado. Puede sentirse más cansada de lo normal, pero eso no debería durar más de un día. 

Si su hijo desarrolla síntomas de una reacción alérgica grave después de recibir una vacuna contra la gripe, busque atención médica de inmediato. Estos incluyen hinchazón de la lengua o los labios, dificultad para respirar, vómitos y urticaria. Si su hijo tiene una reacción alérgica grave a una vacuna contra la gripe, no debería recibirla en el futuro. 

Cuándo vacunar a su hijo 

Si su hijo necesita dos vacunas contra la gripe en una temporada, intente vacunarse lo antes posible. Las vacunas contra la gripe están disponibles en la mayoría de los lugares en septiembre de cada año. Obtener la primera vacuna temprano en el otoño hará que sea más probable que su hijo reciba la segunda antes de que la gripe se disemine en su comunidad. 

Sin embargo, si descubre que es más tarde en la temporada y aún no ha vacunado a su hijo, no piense que ya es demasiado tarde. Cualquier protección que pueda proporcionar es mejor que ninguna. La influenza es una enfermedad grave que puede ser mortal para su hijo. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.