¿Por qué bostezamos?

Entre la inhalación y la exhalación , normalmente experimentará una breve pausa en el ciclo de respiración que normalmente no ocurre excepto cuando bosteza. Bostezar es una respiración profunda involuntaria, generalmente con la boca abierta, seguida de una exhalación más lenta con la boca cerrada. A menudo se considera contagioso: probablemente bostezarás cuando veas a alguien más bostezar, verás fotos de alguien bostezando o si piensas en bostezar. ¿Por qué sucede eso?

Por qué bostezamos

Se cree que bostezar está relacionado con sentirse aburrido o con sueño . Sin embargo, esto es una simplificación excesiva. En el siglo IV, Hipócrates describió por primera vez el bostezo como un método para eliminar el “mal aire”, mejorar el flujo de oxígeno al cerebro e identificar la fiebre temprana. Desde esos días hemos aprendido más pero todavía hay mucho que no entendemos. Sin embargo, hay varias causas conocidas de bostezos:

  • Somnolencia o somnolencia: el bostezo ocurre comúnmente cuando tiene sueño. Hay algunos pensamientos de que bostezar en realidad es estimulante y una medida contrapuesta para quedarse dormido , pero hay poca evidencia para apoyar esto. Es probable que el bostezo ocurra simplemente como resultado de estar somnoliento.
  • Disminución de la excitación:  bostezas cuando estás en un ambiente menos estimulante (es decir, estás aburrido).
  • Bostezo contagioso: esto es inducido por presenciar otro bostezo. Pensar en un bostezo también se sabe que causa uno. 
  • Causas químicas: los  andrógenos (como la testosterona ), la oxitocina y algunos medicamentos como el Prozac y otros antidepresivos pueden aumentar su frecuencia de bostezos.

También hay teorías que no tienen evidencia sustancial para apoyarlas:

  • Un mecanismo de protección auditiva: si bien es cierto que el bostezo puede igualar la presión entre el oído interno y la presión atmosférica externa al abrir su trompa de Eustaquio, no parece ser una adaptación evolutiva para proteger su oído. Otros métodos también pueden igualar la presión en el oído interno, como masticar chicle y beber.
  • Regulación de la temperatura del cerebro: se ha observado que una compresa fría y caliente en su frente puede cambiar su probabilidad de bostezar. Sin embargo, es más probable que la compresa caliente induzca a bostezar al disminuir su estado de excitación, mientras que una compresa fría aumenta la excitación y disminuye la cantidad de bostezos. Tu ritmo circadiano también puede jugar un papel en esto.
  • Una respuesta a la disminución del oxígeno y al aumento del dióxido de carbono: si bien esta fue una creencia común durante un tiempo, no hay evidencia de que esto sea cierto.

Tenga en cuenta que no puede simplemente bostezar por orden, el acto es un reflejo inconsciente. Los reflejos con un tiempo prolongado de reflejos son más difíciles de reproducir, a diferencia de la respuesta automática que se realiza durante los exámenes físicos, que es un reflejo rápido.

Tipos de bostezos

¿Te diste cuenta de que en realidad hay diferentes maneras de bostezar?

  • Bostezo de la nariz:  al sellar los labios durante la fase de exhalación del bostezo, puede bostezar por la nariz.
  • Bostezo con los ojos abiertos:  tus ojos normalmente se cerrarán o entrecerrarán los ojos durante un bostezo. Al apoyar / forzar sus ojos en la posición abierta, puede bloquear o detener el bostezo. También puede impedir que otras personas bostezan al hacerlo, ya que los ojos entrecerrados son un posible desencadenante de bostezo ya que esa característica facial está asociada con el bostezo.
  • Los dientes apretados bostezan:  cuando sientas que comienza el bostezo, aprieta los dientes al inhalar. Esto tiende a describirse como un bostezo insatisfactorio.

Beneficios del bostezo

Bostezar parece beneficiar al cuerpo de múltiples maneras:

  • Presión igualada : el bostezo iguala la presión en su oído interno abriendo su trompa de Eustaquio.
  • Señales sociales:  un bostezo puede ofrecer una pista sobre cómo se siente. También puede considerar esto como una desventaja.
  • Efecto estimulante: se cree que los bostezos estimulan la excitación y aumentan la vigilancia cuando tienes sueño. Este es un resultado de la estimulación mecánica de los receptores en su cuello llamados cuerpos carotídeos.

Aquí hay algunos beneficios de bostezar que pueden o no ser verdaderos; no ha habido ninguna investigación en esta área de bostezos:

  • Bostezar ayuda a prevenir el colapso de los pulmones.
  • Bostezar ayuda a renovar el surfactante en los pulmones, lo que ayuda con la respiración.
  • Bostezar ayuda a eliminar los residuos de las amígdalas palatinas.

Es bostezo contagioso?

¿Alguna vez has visto a alguien bostezar e inmediatamente te encuentras haciendo lo mismo? Bostezar es de hecho contagioso. Hay tres factores desencadenantes para tener un bostezo contagioso:

  • Al ver a alguien bostezar.
  • Viendo una foto de un bostezo.
  • Escuchando un bostezo.

Se cree que el bostezo contagioso tiene un significado social y es más prominente en grupos similares. Por ejemplo, es menos probable que bostece cuando ve que su perro bosteza que cuando ve a alguien bostezar en el trabajo o en otro entorno social. También se cree que los niños menores de 5 años no experimentan bostezos contagiosos debido a la falta de habilidades de socialización a una edad temprana.

Impactos sociales del bostezo

Algunos científicos apoyan la idea de que el bostezo sirve como una función empática (comprensión de los sentimientos). Probaron esta hipótesis identificando poblaciones que tienen una tendencia reducida a bostezar, como las que tienen autismo y esquizofrenia. Se ha observado que cuando alguien con esquizofrenia se encuentra en un estado mental sano, tiende a bostezar más.

Otra teoría es que el bostezo se originó para la comunicación social, no verbal de su estado mental. Por lo general, el bostezo se asocia con el aburrimiento y la somnolencia y, por lo tanto, se considera una falta de respeto en los entornos sociales. También puede significar hambre y estrés leve. Presta atención la próxima vez que bostezas: ¿jugó alguno de estos factores?