Razones por las que las personas mayores pueden caer

Comprender las causas de las caídas puede ayudar a prevenir lesiones graves

¿Por qué caen las personas mayores? Contrariamente a la suposición popular, los malos reflejos o tropiezos pueden no ser los culpables, según una investigación innovadora de la Universidad Simon Fraser publicada en 2012.

El estudio, publicado en The Lancet , es el primero en utilizar datos de video digital de cámaras de circuito cerrado instaladas en instalaciones de cuidado a largo plazo. Las cámaras se instalaron en varias áreas comunes, como salas de estar y pasillos de dos hogares de ancianos diferentes en la Columbia Británica, con permiso de los residentes y el personal. El objetivo de la investigación, según el autor principal Stephen Robinovitch, fue determinar exactamente qué precipitó cada caída, en lugar de confiar en un cuestionario o el llamado autoinforme después del hecho, como lo han hecho estudios anteriores.

Un total de 227 caídas entre 130 residentes fueron capturadas en video y analizadas por el equipo de Robinovitch en el Laboratorio de Prevención de Lesiones y Movilidad de la universidad.

“Este es el primer estudio que recopila evidencia objetiva de la causa y las circunstancias de las caídas”, dice Robinovitch. “Los datos anteriores se recopilaron de forma anecdótica y dependían de la memoria de una persona de la causa de su caída, o de las memorias de los testigos, si las hubiera. “Queríamos obtener un video que actuara como la caja negra de un avión para determinar qué causó el accidente”.

Peligros de caer

Las estadísticas revelan que las caídas en las personas mayores pueden ser catastróficas. De hecho, las caídas son la causa número uno de lesiones y muertes relacionadas con lesiones en personas mayores de 65 años. En Canadá, aproximadamente 27,000 personas mayores sufren una fractura de cadera ( cadera rota ) cada año, incurriendo en un costo de tratamiento médico de más de $ 1B; En los Estados Unidos, hay 300,000 fracturas de cadera al año. Una cuarta parte de los pacientes con fracturas de cadera morirán dentro de un año, y la mitad sufrirá un importante declive en la independencia, como ser forzado a mudarse de un hogar en la comunidad al cuidado a largo plazo.

Lo que realmente causa las caídas

Si bien el mareo, los efectos secundarios de los medicamentos y ciertas condiciones de salud como las arritmias pueden contribuir a las caídas, la mayoría de las caídas en el pasado se atribuyeron a simples “resbalones y tropiezos”, según Robinovitch. Las causas se determinaron cuestionando a los adultos mayores o a partir de recreaciones de resbalones en el laboratorio, utilizando sujetos mucho más jóvenes. Pero estas causas externas, como tropezar con superficies desiguales o agarrar un pie en una pata de una silla o andador, solo provocaron alrededor del 20% de las caídas en el estudio de Simon Fraser.

Mucho más comunes fueron las caídas causadas por lo que los investigadores denominan “transferencia incorrecta o cambio de peso corporal”, que representó el 41% de las caídas. Esto involucró un movimiento del cuerpo que causó que el centro de gravedad cambiara de manera incorrecta al caminar o pararse, y debido a que parecía ser intencional, o al menos auto inducido, los investigadores describen la acción como de origen “interno”. Muchos de estos juicios erróneos o correcciones excesivas ocurrieron al transferir de un caminante a una silla, o viceversa.

Solo una proporción muy pequeña (3%) de las caídas fueron causadas por resbalones. Si bien caminar hacia adelante fue una de las actividades que más comúnmente precedieron a una caída, también lo fue sentarse y pararse en silencio.

Tiempo de reacción y refuerzo para una caída

Aunque muchas personas piensan que una persona mayor simplemente no puede reaccionar lo suficientemente rápido como para romper una caída, o puede que no sepa que está cayendo hasta que sea demasiado tarde para evitarlo, los investigadores descubrieron que ese no era el caso.

“Un 75% de las caídas involucró el impacto de la mano”, dice Robinovitch, “pero no tuvo efecto. En cierto modo, esto es una buena noticia: las personas tienen el tiempo de reacción y el reconocimiento de que están cayendo, por lo que los brazos se extienden. El problema es que la acción no rompe sus caídas, lo que puede estar relacionado con la falta de fuerza muscular en la parte superior del cuerpo “.

Prevención de caídas

Según Robinovitch, tener información precisa sobre qué circunstancias y acciones pueden provocar caídas puede ayudar a los cuidadores a aprender cómo prevenirlas. Por ejemplo, el video se puede usar para mostrar a los proveedores de atención médica, como fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales, los escenarios que causan problemas para adultos mayores con problemas de equilibrio o movilidad, y ayudan a responder la pregunta “¿Por qué se está cayendo mi paciente?” Y dado que se produjeron tantas caídas cuando una persona dejaba a un caminante sentado en una silla, o se levantaba de una silla para usar un andador, sugiere que se modifiquen estos dispositivos de asistencia para facilitar esas transiciones.

Otra investigación también ha requerido un rediseño de caminantes convencionales, junto con una mejor educación sobre cómo usarlos de manera segura. Una revisión de 2009 de las admisiones en los departamentos de emergencia reveló que más de 47,000 personas mayores reciben tratamiento cada año en los EE. UU. Por caídas asociadas con caminantes y bastones. La investigadora principal y epidemióloga de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Judy A. Stevens, escribe que el 87% de esos accidentes involucró a personas que caminan, con mujeres que tienen una mayor tasa de lesiones en todas las categorías de edad. El estudio, publicado en el Diario de la Sociedad Americana de Geriatría , también encontró que el 60% de las lesiones por caídas ocurren en el hogar y solo el 16% de los hogares de ancianos.

Stephen Robinovitch sugiere que sus datos también podrían usarse para actualizar los códigos de construcción en futuras instalaciones de cuidado a largo plazo, para incluir cosas como materiales de pisos más blandos. Su equipo está investigando si el uso de una subcapa gruesa debajo del vinilo de grado hospitalario funciona para proteger a los residentes de lesiones más graves cuando ocurren las caídas.

“Al menos finalmente tenemos algunos datos sólidos y objetivos sobre las causas de las caídas y cómo se pueden prevenir”.