Por qué debería saber su tipo de artritis

No es raro escuchar a la gente decir “Tengo artritis”. En general, son correctos, pero más precisamente, tienen un tipo específico de artritis . Hay más de 100 tipos de artritis . La mayoría de los 100 tipos son enfermedades raras. Puede contar con dos manos de las que probablemente haya escuchado, y con dos dedos las más conocidas y consideradas más comunes: ( artrosis y artritis reumatoide ).

Síntomas que sugieren artritis

Las personas que están experimentando temprano, síntomas vagos relacionados con dolor en las articulaciones , rigidez en las articulaciones , hinchazón de las articulaciones, o rango limitado de movimiento puede sospechar la artritis. Pero los síntomas de artritis, especialmente los síntomas tempranos de artritis , pueden superponerse con otras afecciones.

Es importante que un médico evalúe sus síntomas y diagnostique con precisión su afección. Antes de que se tomen las radiografías o se ordenen los análisis de sangre, es posible que no sepa si está tratando una lesión articular aguda o una enfermedad crónica . Para determinar la causa de sus síntomas, su médico debe realizar su historial médico, realizar un examen físico y ordenar pruebas de diagnóstico. Si bien el patrón de los síntomas dará pistas, los síntomas por sí solos no formulan un diagnóstico.

La importancia de diagnosticar la condición correcta

Cuando se trata de síntomas iniciales, las personas tienden a autotratarse antes de consultar a un médico. Tal vez no se produzca ningún daño al intentar autotratarse, pero es probable que tampoco haya un beneficio significativo. Por lo general, las personas prueban tratamientos comunes de venta libre, con la esperanza de que algo haga la diferencia. Muchas personas que eligen autotratarse encuentran que los síntomas persisten. Se dan cuenta de que están pisando agua, si no empeoran, sin la opinión del médico. Otros continúan el auto-tratamiento o simplemente viven con sus síntomas, arriesgando las consecuencias que se derivan de retrasar el tratamiento adecuado.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que, si bien más de 10 millones de estadounidenses tienen síntomas articulares crónicos, la mayoría no ha sido evaluada ni tratada por un médico. De los 2.2 millones de personas que se cree tienen artritis reumatoide en los EE. UU., Más de 700,000 no han sido diagnosticadas ni tratadas. De los 1,5 millones que han sido diagnosticados con artritis reumatoide, más de 800,000 están bajo el cuidado de un médico de atención primaria, no un reumatólogo ( un especialista en artritis y enfermedades reumáticas).

Pocas articulaciones pueden estar involucradas en la consulta inicial con un médico. Es posible que no se revele mucho cuando los resultados regresan de los análisis de sangre o radiografías. Pero su médico ordenará pruebas más extensas hasta que se pueda hacer un diagnóstico.

El tratamiento temprano que modifica la enfermedad brinda mejores resultados

Algunos tipos de artritis son inflamatorios, mientras que otros no son inflamatorios. La artritis reumatoide , la artritis psoriásica y la espondilitis anquilosante son ejemplos de artritis inflamatoria . La osteoartritis es un tipo de artritis que se ha clasificado como no inflamatoria (aunque una investigación más reciente ha sugerido que puede haber un proceso inflamatorio relacionado con la osteoartritis ).

Una clase de medicamentos conocidos como medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad ( DMARD, por sus siglas en inglés) son efectivos para muchos pacientes con tipos inflamatorios de artritis. Cuando los DMARD están indicados, el tratamiento temprano es esencial. Un metaanálisis de 14 ensayos clínicos con más de 1,400 pacientes estableció que el uso temprano de DMARD era importante, y que se mantuvo vigente independientemente del tipo de DMARD prescrito. Los pacientes que recibieron tratamiento con DMARD en forma temprana tuvieron un mejor resultado que aquellos que retrasaron el tratamiento y la mejor oportunidad para prevenir el daño articular.

Los investigadores también están trabajando en el desarrollo de medicamentos para la osteoartritis que modifican la enfermedad (DMOAD, por sus siglas en inglés). En este punto, no hay medicamentos para la osteoartritis que puedan retardar la progresión de la enfermedad. Los medicamentos como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los analgésicos afectan principalmente los síntomas, no la progresión de la enfermedad. Cuando sólo una o pocas articulaciones están involucrados, inyecciones de cortisona o Hyalgan se pueden utilizar para llevar la inflamación bajo control.

La línea de fondo

Es importante conocer su tipo de artritis para que pueda recibir el tratamiento adecuado. El tratamiento temprano y agresivo es esencial para controlar la artritis y ralentizar la progresión de la enfermedad. Su médico lo guiará a la mejor opción de tratamiento con el objetivo de controlar los síntomas y prevenir el daño articular permanente. Ya sea que comience con AINE ( medicamentos antiinflamatorios no esteroides ), corticosteroides , DMARD, productos biológicoso una combinación, el tratamiento temprano es el camino a seguir.