Por qué es posible que no sepa que tiene SOP hasta la edad adulta

El síndrome de ovario poliquístico, o PCOS , es un trastorno endocrino que afecta el sistema hormonal. Las mujeres con SOP tienden a tener niveles más altos de lo normal de andrógenos (hormonas masculinas como la testosterona) que circulan en su cuerpo, lo que lleva a una amplia gama de síntomas.

Muchas mujeres no saben que tienen el síndrome hasta que intentan quedar embarazadas entre los 20 y los 30 años. Esto puede ser confuso y muchas mujeres se preguntan por qué no se encontró antes en su vida.

Las señales a menudo no se detectan

Los síntomas más comunes de PCOS incluyen períodos irregulares o ausentes , acné, aumento de peso y crecimiento irregular del vello en la cara, el pecho o el cuerpo. Además, muchas mujeres con SOP tienen muchos quistes pequeños en sus ovarios, lo que provoca una apariencia poliquística característica en un ultrasonido. Esto puede parecer una cadena de perlas que rodean los ovarios.

El diagnóstico de PCOS puede ser difícil ya que no se puede realizar una prueba específica. La experiencia de PCOS de cada mujer es única porque no hay dos mujeres que tengan exactamente los mismos síntomas.

Algunas mujeres tienen signos físicos de PCOS como el crecimiento del cabello, el acné y la obesidad , pero tienen periodos regulares. Otras mujeres son extremadamente delgadas, pero tienen periodos irregulares y ovarios que parecen poliquísticos en una ecografía. La única característica común es irregular o períodos ausentes.

Los síntomas imitan a los experimentados durante la adolescencia

Los síntomas asociados con SOP a menudo se confunden con aquellos que se experimentan durante la adolescencia. La mayoría de los médicos considerarían que los períodos irregulares, el acné y el aumento de peso son signos normales de la adolescencia y no diagnosticarían el SOP hasta una edad más avanzada.

De hecho, la mayoría de las mujeres no pensarían que algo fuera anormal si tuvieran problemas de acné o períodos irregulares hasta la adolescencia, ya que la mayoría de los adolescentes han experimentado estos problemas en algún momento durante sus años de adolescencia.

El control de la natalidad encubre el PCOS

Muchas mujeres jóvenes comienzan a usar métodos anticonceptivos hormonales a finales de la adolescencia y principios de los 20, como la píldora, el NuvaRing , el parche y la inyección de Depo Provera . Si bien difieren en la forma en que las hormonas se depositan en el cuerpo, todas estas opciones liberan pequeñas cantidades de hormonas como el estrógeno y la progesterona.

Los anticonceptivos hormonales previenen la ovulación y mantienen los ciclos regulares al mantener niveles elevados de estrógeno y progesterona en la sangre . Las hormonas también mantienen el moco cervical espeso y pegajoso, impidiendo que los espermatozoides lleguen a las trompas de Falopio.

Cuando la condición generalmente se diagnostica

Las mujeres con SOP que no están bajo control de la natalidad tienden a tener ciclos menstruales irregulares, lo que significa que no están ovulando regularmente. Esto puede llevar a dificultades para quedar embarazada.

Dado que no es inusual tener períodos irregulares y acné en los meses posteriores a la interrupción de su control de la natalidad hormonal, es posible que los síntomas de PCOS aún no sean evidentes en este momento. Esto es especialmente cierto porque la mayoría de los médicos recomiendan esperar al menos unos meses antes de intentar quedar embarazada.

No es una coincidencia que a muchas mujeres se les diagnostique PCOS unos meses después de abandonar sus métodos anticonceptivos hormonales cuando intentan quedar embarazadas. La ausencia de estas hormonas tiende a hacer que los síntomas sean más evidentes, a medida que las mujeres se vuelven más conscientes de sus ciclos menstruales irregulares.

Afortunadamente, hay una serie de tratamientos  y cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a las mujeres a manejar el SOP.