Qué significan los coágulos de sangre durante su período y cuándo consultar a un médico

Para la mayoría de las mujeres, los coágulos que a veces surgen en la sangre de su período forman parte de la menstruación. De hecho, es normal y necesario que la sangre se coagule. La coagulación es el mecanismo del cuerpo para detener el sangrado. La costra que se desarrolla en un corte es, en parte, sangre coagulada que se endurece para crear una especie de vendaje natural en la herida. Si bien los coágulos en la sangre menstrual no son exactamente costras, generalmente no son nada de qué preocuparse.

Así es como los coágulos y las acumulaciones normales en su período, de qué están hechos y cómo saber cuándo los coágulos pueden ser una señal de que algo puede estar mal.

Cómo se forman los coágulos menstruales

Su período menstrual comienza cuando las hormonas hacen que su cuerpo comience a desprenderse del revestimiento uterino, exponiendo pequeños vasos sanguíneos y provocando que sangren. Mientras esta sangre está esperando en su útero para pasar a través del  cuello uterino  y la vagina durante la menstruación, su cuerpo produce anticoagulantes para ayudar a descomponer la sangre y el tejido para que pueda pasarlo más fácilmente. Cuando la sangre se mueve más rápido de lo que se pueden producir los anticoagulantes, sin embargo, se pueden formar coágulos.

Mezclados en la sangre menstrual también hay pequeños trozos de tejido de los pequeños vasos en el revestimiento del útero, el  endometrio . A veces, lo que parece ser un coágulo de sangre es en realidad un grupo de células endometriales o puede ser una mezcla de ellas y coágulos de sangre.

Pueden aparecer coágulos de color rojo oscuro o negruzco durante los primeros días de su período, cuando el flujo es más intenso. En general, si los coágulos son más pequeños que un cuarto y no hay muchos de ellos, no debe preocuparse.

Cuando su flujo menstrual es más intenso, los coágulos de sangre tienden a ser más grandes porque hay una mayor cantidad de sangre en el útero. Los coágulos formados suelen ser de un color rojo mucho más brillante porque la sangre se está llenando y saliendo de la cavidad de su útero con mayor rapidez, por lo que, rápidamente, no tiene tiempo de oscurecerse.

Esto también explica en parte por qué, si tiene un flujo intenso, es más probable que tenga cólicos. Para pasar coágulos de sangre más grandes, el cuello uterino tiene que dilatarse un poco, causando un dolor que puede ser bastante intenso.

Causas

Dependiendo de su edad y su historial médico, cualquier número de factores podría ser aumentar el volumen de su flujo menstrual y / o causar la formación de coágulos más grandes que el promedio, incluyendo:

  • Los fibromas uterinos, que son crecimientos no cancerosos en el útero y son muy comunes.
  • Endometriosis, una condición en la cual el tejido endometrial en el revestimiento de su útero crece fuera de su útero, generalmente en las trompas de Falopio y los ovarios.
  • Adenomiosis, una afección en la cual el tejido endometrial en el revestimiento de su útero se rompe y comienza a crecer en la pared uterina, a menudo agrandando su útero.
  • Los desequilibrios hormonales, como el hipotiroidismo, el síndrome de ovario poliquístico (SOP), la perimenopausia y la menopausia, pueden hacer que sus ciclos menstruales sean irregulares, lo que puede ocasionar que la coagulación y el sangrado abundante del revestimiento uterino no se eliminen con regularidad. 
  • Aborto involuntario, que puede ocurrir muy temprano, incluso antes de que sepa que está embarazada, y ocasionar coagulación y sangrado.
  • Cáncer en su útero o cuello uterino, aunque esto es poco probable.

Si está embarazada y está pasando coágulos, consulte a su médico o vaya a la sala de emergencias más cercana, ya que puede ser un signo de un aborto espontáneo o un embarazo ectópico potencialmente mortal (en el cual el feto se ha implantado fuera del útero).

Diagnóstico de condiciones subyacentes

Los coágulos de sangre en sí mismos no son una condición médica o una enfermedad, sino más bien un posible síntoma de otra condición subyacente. Su médico puede comenzar la búsqueda para descubrir la causa de sus coágulos de sangre haciéndole algunas preguntas, tales como:

  • ¿Cuándo fue tu primer periodo?
  • ¿Cuánto dura su período?
  • ¿Qué tan pesado es tu flujo?
  • ¿Ha notado cambios en su flujo con el tiempo?
  • ¿Cómo afecta el sangrado a tu vida?
  • ¿Has estado embarazada antes?
  • ¿Alguna vez has tenido una cirugía pélvica?
  • ¿Usas anticonceptivos y, si es así, de qué tipo?
  • ¿En qué medicamentos estás?

A continuación, su médico le hará un examen pélvico. Es probable que él o ella también quieran hacer algunas pruebas para determinar qué podría estar causando sus coágulos de sangre. Estas pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre: se puede hacer un análisis de sangre para observar la función de la tiroides y detectar un desequilibrio hormonal o un problema con la forma en que se coagula la sangre. También se puede usar para ver si tiene anemia, una complicación común de sangrado abundante que puede hacer que se sienta cansado y débil.
  • Prueba de Papanicolaou: se toman células de su cuello uterino y se evalúan para detectar cambios para ver si esto podría ser la causa de sangrado abundante y / o coágulos.
  • Ultrasonido:  su médico puede realizar un ultrasonido, un procedimiento externo indoloro que utiliza ondas sonoras para controlar el flujo sanguíneo y detectar fibromas o endometriosis en el útero.
  • Biopsia endometrial:  durante una  biopsia endometrial , se extraen muestras de tejido del revestimiento uterino y se evalúan para detectar células anormales. Es posible que sienta algunos calambres durante este procedimiento.
  • Sonohisterograma: esta prueba le permite a su médico observar el revestimiento de su útero. Después de inyectar líquido en el útero a través de un tubo que se inserta a través de la vagina y el cuello uterino, se realiza una ecografía. El líquido ayuda a su médico a ver su endometrio con más detalle para que los problemas se puedan ver con mayor claridad. Este procedimiento puede causar algunos calambres o presión.
  • Histeroscopia: para este procedimiento, es posible que tenga anestesia general o simplemente anestesia local para adormecer el área pélvica. Su médico inserta un visor delgado con una luz para mirar alrededor de su útero con más detalle. Esto puede ayudar a diagnosticar pólipos y fibromas.
  • Imagen de resonancia magnética (IRM): una resonancia magnética utiliza imanes potentes y ondas de radio para crear una imagen de su útero. Este es un procedimiento completamente indoloro.

Tratamiento para coágulos anormales

El tratamiento para los coágulos de sangre anormales significa que debe tratar lo que pueda estar causándolos. Su tratamiento dependerá de una serie de factores, entre los que se incluyen las causas de los grandes coágulos de sangre y / o el sangrado abundante, la gravedad, la edad, los deseos personales y el lugar en el que se encuentra en su viaje reproductivo. Los medicamentos y la cirugía son los tipos más comunes de tratamiento para las afecciones que pueden causar coágulos de sangre o el resultado de un sangrado abundante.

Los medicamentos que su médico puede usar incluyen:

  • Suplementos de hierro: si tiene anemia, los suplementos de hierro volverán a poner hierro en su sangre.
  • Píldoras anticonceptivas: los anticonceptivos hormonales hacen que sus periodos sean más regulares y disminuyen significativamente el flujo sanguíneo menstrual. Las píldoras anticonceptivas combinadas que contienen estrógeno y progesterona pueden reducir su flujo menstrual de sangre hasta en un 50 por ciento. Una píldora o inyección de progesterona sola como la noretindrona (noretisterona) puede disminuir el flujo sanguíneo menstrual hasta en un 83 por ciento.
  • Dispositivo intrauterino (DIU): se ha demostrado que un DIU como Mirena reduce el flujo sanguíneo menstrual hasta en un 96 por ciento después de un año de uso, aunque es posible que tenga sangrado irregular como manchas durante los primeros seis meses o más
  • Advil o Motrin (ibuprofeno):  Tomado durante su período, el ibuprofenoreduce el dolor, los cólicos y la cantidad de sangrado que tiene en un 49 por ciento.
  • Terapia hormonal: la  progesterona, el estrógeno o una combinación de ambos pueden ayudar a reducir el sangrado.
  • Medicamentos antifibrinolíticos Si no desea utilizar terapias hormonales, otra opción es tomar Lysteda (ácido tranexámico) o Amicar (ácido aminocaproico), que ayudan a reducir el sangrado. Lysteda puede reducir su flujo menstrual hasta en un 58 por ciento.

El tratamiento quirúrgico puede ser una opción para usted cuando necesita que se le extraigan pólipos o fibromas o cuando los medicamentos no le ayudan. Las cirugías pueden incluir:

  • Dilatación y legrado (D&C):  durante este procedimiento, se dilata el cuello uterino y se extrae la capa superior del revestimiento uterino. Un D&C a menudo necesita repetirse una vez que el revestimiento se acumula nuevamente.
  • Histeroscopia operatoria: se puede usar para extirpar los fibromas o el revestimiento uterino o para solucionar problemas en el útero.
  • Ablación o resección endometrial: estos procedimientos similares eliminan todo o parte de su revestimiento uterino, lo que disminuye o detiene sus periodos, pero también le impide tener hijos.
  • Laparoscopia : esta cirugía mínimamente invasiva involucra pequeñas incisiones en su abdomen y puede usarse para extirpar pequeños fibromas y crecimientos uterinos. 
  • Miomectomía : si sus fibromas son grandes, es posible que necesite una miomectomía, que implica una incisión más grande en su abdomen.
  • Histerectomía:  en esta cirugía, se extirpa el útero, lo que significa que ya no tendrá períodos menstruales. Esta puede ser una opción para considerar cuándo los medicamentos no han ayudado y / o ha terminado de tener hijos y aún está muy lejos de la menopausia cuando cesan los problemas de sangrado.