¿Por qué la digestión sana comienza en la boca?

Cómo la enfermedad de las encías y otras afecciones orales afectan el sistema digestivo

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Hoy estamos más conscientes que nunca de que la salud digestiva juega un papel muy importante en la salud general. El intestino está conectado a su digestión, metabolismo , sistema inmunológico e incluso al cerebro. Pero la forma más fácil de detectar enfermedades puede ser a través de la boca.

Tu boca y tu tripa tienen un vínculo estrecho. La salud oral puede tener un impacto directo en la salud intestinal y viceversa. Los problemas de salud bucal pueden estar relacionados con una mala absorción digestiva y una respuesta inmune.

Los primeros signos de enfermedades digestivas también pueden aparecer en su boca. Las enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, pueden presentar signos orales.

¿Son las encías sangrantes el canario en la mina de carbón?

Trate de pensar en el sistema digestivo como un río. Fluye a través de la boca y continúa por todo el cuerpo hasta que llega al otro extremo.

Las enfermedades digestivas crónicas pueden ser muy difíciles de tratar. Los intestinos se encuentran en el centro del tracto digestivo, que es la parte más compleja del sistema. El enlace boca-cuerpo puede ayudar a detectar problemas que ocurren en el intestino antes de que progresen a una enfermedad de larga duración.  

La gingivitis o encías sangrantes pueden ser uno de los primeros signos de inflamación en la boca. Esencialmente, las encías sangrantes son una señal de que hay disturbios en el sistema digestivo. 

La conexión comienza con el papel de su instinto en el control del sistema inmunológico. Cuando el sistema inmunológico está “hiperactivo” o inflamado, reacciona de forma exagerada a su entorno. El sangrado de las encías es uno de los primeros signos de posibles procesos de enfermedades digestivas. Veamos algunos de estos signos orales y lo que pueden decirnos sobre su salud intestinal.

Parches rojos y planos en las encías y en el interior de las mejillas.

Estas lesiones dolorosas pueden ser un signo de deficiencia de vitamina B12 . Las personas que no comen suficiente vitamina B12 (que solo se encuentra en productos de origen animal) pueden provocar una deficiencia. La incapacidad de absorber la vitamina B12 también puede conducir a una deficiencia.

Varias condiciones pueden dificultar la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B12, incluida la gastritis atrófica, la anemia perniciosa, la enfermedad celíaca y la enfermedad de Crohn. Las cirugías gastrointestinales también pueden reducir la capacidad del cuerpo para absorber B12.

Cándida oral

La infección por cándida es un signo de desequilibrio inmune. En la boca, puede ser un signo de deficiencia de zinc debido a una función digestiva deficiente. La cándida oral también está vinculada a condiciones que causan una flora intestinal desequilibrada como:

  • Uso de antibioticos
  • Consumo excesivo de azúcar y productos que contienen azúcar.
  • El embarazo
  • Diabetes mellitus
  • Inmunosupresion
  • Una lengua roja o hinchada.

Un signo de desequilibrio inmune en el sistema digestivo. La deficiencia de ácido fólico y otras vitaminas B también pueden causar inflamación de la lengua.

Úlceras bucales o úlceras aftosas

Las úlceras bucales y encías rojas e inflamadas pueden indicar problemas digestivos. Se producen debido a un desequilibrio inmune en el intestino.

Lesiones blancas llenas de pus

Estas lesiones en la boca son similares a las observadas en la enfermedad de Crohn en el colon.

Síndrome de boca ardiente

Como su nombre indica, esta es la sensación de ardor en la boca. También puede haber pérdida del gusto, sequedad de boca e inflamación oral. Esto puede sugerir niveles minerales y bajos de vitaminas. Sin embargo, también puede ser un efecto secundario de medicamentos como los antidepresivos.

Enfermedades autoinmunes

La respuesta autoinmune comienza en el sistema digestivo. Sin embargo, pueden presentarse condiciones autoinmunes específicas en la boca. Estos signos orales pueden ayudar en el diagnóstico de la condición. Las enfermedades autoinmunes pueden ser causadas por cambios en el microbioma intestinal, la población de bacterias que residen en el tracto gastrointestinal.

Liquen plano

Una erupción crónica recurrente que se debe a la inflamación de la piel y las membranas mucosas. La erupción se caracteriza por bultos pequeños, de superficie plana, de muchos lados (poligonales) que pueden crecer juntos en placas ásperas y escamosas en la piel. También puede haber una erupción en el revestimiento (membranas mucosas) de la boca o la vagina. Aparecerá como una lesión blanca de encaje en las mejillas y encías internas. También puede existir junto con erupciones en la piel o sensaciones de ardor en la boca. 

Pénfigo

El pénfigo oral (generalmente Vulgaris) es un grupo de trastornos de ampollas en la piel. Los anticuerpos autoinmunes se dirigen a las células de la piel, causando descomposición y ampollas. La mucosa oral puede estar roja, inflamada y ulcerada. El pénfigo oral a menudo se presenta junto con las lesiones de la piel.

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es causada por la respuesta autoinmune al gluten. Puede causar úlceras en la boca y también alterar la formación de dientes. Esto resulta en  esmalte dental descolorido o mal formado . Los dientes pueden ser marrones y ásperos, con defectos que pueden aumentar el riesgo de caries.

Artritis reumatoide (AR)

Una condición crónica autoinmune que causa dolor, inflamación de las articulaciones. Las proteínas inflamatorias en la AR y la enfermedad de las encías son similares. Si sufre de AR, es posible que tenga un mayor riesgo de enfermedad de las encías.

Enfermedad de Sjogren

Esta condición es una reacción inmune a las células mucosas. Da lugar a la descomposición de las glándulas salivales, reduciendo el flujo de saliva. Esto puede causar sequedad en la boca y aumentar el riesgo de caries y pérdida de dientes. También puede causar sequedad en los ojos, erupciones en la piel, dolor en las articulaciones y entumecimiento o cosquilleo en las extremidades.

Condiciones metabólicas y aumento de peso

  • Diabetes tipo 2: la mala regulación del azúcar en la sangre reduce la capacidad de curación de la boca. Las personas con diabetes tipo 2 tienen un mayor riesgo de enfermedad de las encías . La condición puede presentarse en sus primeras etapas con sangrado y encías inflamadas. Ambas condiciones también están relacionadas con un mayor riesgo de un ataque cardíaco. Ahora se entiende que la diabetes tipo 2 presenta un cambio en los microbios intestinales.  
  • Obesidad: la  obesidad está relacionada con la inflamación que parece empeorar la enfermedad de las encías. Si bien no se ha establecido un vínculo causal, el aumento de peso puede tener un impacto en la salud oral. Del mismo modo, hay un tipo típico de microbios intestinales que se relacionan con la obesidad.

Tu boca es la clave para la salud general

El conocimiento en expansión del papel del intestino en las enfermedades sistémicas es una frontera en la medicina preventiva. Si está buscando maximizar su salud intestinal, es importante que primero se mire en la boca. Las enfermedades dentales son el primer signo de desequilibrio digestivo. Para mantener el río limpio, debe asegurarse de que el agua que fluye desde el principio sea clara y saludable.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.