¿Por qué las estatinas son diferentes de otros medicamentos para el colesterol?

La razón principal por la que su médico quiere reducir su colesterol es reducir su riesgo de ataques cardíacos y muerte prematura por  enfermedad coronaria ( enfermedad coronaria ).

Y a pesar del hecho de que se han aprobado varias clases de medicamentos para reducir el  colesterol LDL  (LDL es la forma “mala” de colesterol), los únicos medicamentos que han demostrado repetidamente reducir el riesgo de  ataques cardíacos  y muerte prematura en personas con enfermedades cardiovasculares El riesgo es elevado son las  estatinas . De hecho, grandes estudios incluso han sugerido que algunos de los medicamentos para el colesterol que no contienen estatinas pueden empeorar los resultados.

Actualmente, se piensa que las estatinas son mejores que otros medicamentos para mejorar los resultados porque tienen varios efectos beneficiosos además de sus capacidades para reducir el colesterol. Estos efectos “adicionales” pueden ayudar a prevenir la ruptura de  las placas ateroscleróticas  en las  arterias coronarias  y pueden ayudar a prevenir el  síndrome coronario agudo .

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Los efectos no reductores del colesterol de las estatinas

Los efectos “extra” no reductores del colesterol de las estatinas incluyen:

  • Un efecto antiinflamatorio.
  • Un efecto anticoagulante.
  • Un efecto directo de estabilización de la placa.
  • Una reducción en  los  niveles de proteína C reactiva (CRP)
  • Una mejora en la función vascular.
  • Una reducción de arritmias cardíacas peligrosas.
  • Alguna regresión (encogimiento) de las placas ateroscleróticas en sí mismas.

Estos efectos “adicionales” de las estatinas pueden ser tan importantes (o incluso más importantes) que la reducción del colesterol para mejorar los resultados.

Por ejemplo, estos efectos no relacionados con el colesterol pueden ser la razón por la que el suministro de estatinas durante un ataque cardíaco agudo brinda un beneficio clínico inmediato; este no es el resultado que usted esperaría si lo único que hicieran las estatinas fuera reducir el colesterol. Estos efectos que no reducen el colesterol también pueden explicar por qué las estatinas pueden mejorar los resultados en ciertos pacientes de alto riesgo cuyos niveles de colesterol no están especialmente elevados para empezar.

De hecho, los beneficios únicos de las estatinas han hecho que algunos expertos cuestionen toda la ” hipótesis del colesterol ” (la hipótesis de que reducir el colesterol reducirá el riesgo). Estos “herejes” creen que no es la reducción del colesterol LDL lo que hace que las estatinas sean efectivas para mejorar los resultados, sino los otros efectos de los medicamentos que contienen estatinas. Así que (continúan sugiriendo) tal vez reducir el colesterol en sí no es tan importante como todos pensamos.

La línea de fondo

De cualquier manera, cuando su médico recomienda la terapia con estatinas como el mejor tratamiento farmacológico para su colesterol LDL elevado, simplemente está demostrando su conocimiento de un cuerpo de evidencia sustancial que sugiere que las estatinas son únicamente beneficiosas.

Puede leer acerca de otras terapias para reducir el colesterol . Y aquí hay un artículo  sobre cómo decidir si necesita recibir tratamiento para el colesterol.