¿Por qué tu brazo podría quedarse dormido en la noche?

Si alguna vez se ha despertado con un adormecimiento u hormigueo en el brazo o la mano, puede preguntarse de inmediato cómo o por qué sucedió. ¿Qué significa para una parte del cuerpo “quedarse dormido”? Considere la anatomía del brazo y cómo la compresión de los nervios radial, cubital y mediano puede causar entumecimiento, hormigueo y debilidad en la extremidad superior. Aprenda cómo posicionarse en el sueño puede llevar a condiciones médicas como parálisis en la noche del sábado, parálisis de luna de miel e incluso síndrome del túnel carpiano. Finalmente, explore algunos de los tratamientos que pueden proporcionar alivio.

¿Qué significa que una parte del cuerpo se duerma?

Es común decir que una parte del cuerpo se ha “dormido” cuando se siente adormecida, con una notable falta de sensación, o tiene una sensación de hormigueo u hormigueo (a veces llamada parestesia). Puede haber dolor u otras molestias asociadas con este sentimiento, especialmente a medida que se produce la recuperación. ¿Qué causa estos fenómenos?

Muchas personas creen erróneamente que estos síntomas se producen debido a una pérdida temporal del flujo sanguíneo a una extremidad, como el pie o la mano. De hecho, la causa puede deberse a la compresión del nervio que alimenta la parte del cuerpo. A menudo, el suministro de sangre (incluidas las arterias y las venas) se ejecuta junto con el nervio responsable de transmitir información sensorial y activar la actividad muscular. En algunos casos, el daño a la irrigación sanguínea de los nervios puede llevar a un deterioro, pero por lo general se presiona sobre el nervio que tiene impactos significativos.

Los nervios pueden correr un mayor riesgo de sufrir daños en condiciones específicas. Este deterioro puede ser generalizado, lo que lleva a la disfunción de múltiples nervios. El daño a los nervios también se llama neuropatía. Es posible que la neuropatía se aísle a unos pocos nervios, o incluso a un solo nervio.

El daño nervioso generalizado más común es la neuropatía periférica . A menudo afecta a los nervios más largos del cuerpo, los que se extienden a los pies y la parte inferior de las piernas. Puede ser desencadenado por diabetes , hipotiroidismo , deficiencia de vitamina B12, enfermedad renal crónica o exposición a metales pesados. Con el tiempo, los nervios pueden dañarse gradualmente y esta lesión suele ser irreversible. Con esta historia, también es más probable que se produzcan daños en un solo nervio.

También hay un raro trastorno genético que puede predisponer a lesiones nerviosas aisladas. Conocida como neuropatía hereditaria con predisposición a las parálisis por presión (HNPP, por sus siglas en inglés), conduce a episodios de debilidad y pérdida de sensibilidad a menudo asociados con la compresión de nervios individuales. Es autosómico dominante, por lo que una historia familiar es muy común. Las personas afectadas reportan frecuentes dificultades con el daño a los nervios que resulta de las actividades diarias, incluido el despertarse con síntomas fuera del sueño.

Cómo la anatomía conduce a diferentes síntomas

La conexión desde el cerebro a los nervios más pequeños del cuerpo atraviesa una ruta de vías establecidas, como un sistema de cables que se extiende desde una planta de energía hasta una toma de corriente. Desafortunadamente, existe la posibilidad de problemas que puedan interrumpir o destruir estas conexiones. Más allá del cerebro, e incluso la médula espinal cervical en el cuello o el plexo braquial de los nervios en la axila, hay sitios comunes donde las líneas pueden bajar. En particular, el adormecimiento, el hormigueo y la debilidad que afectan la mano o el brazo y pueden causar que se quede dormido durante la noche afectan los tres nervios principales:

Nervio radial: parálisis del sábado por la noche o parálisis de la luna de miel

La lesión del nervio radial puede o no causar una pérdida de sensación u hormigueo, según el lugar donde se produzca la compresión o la interrupción. Puede haber una debilidad variable. La causa de la lesión puede determinar qué tipo de impacto puede anticiparse.

Una de las lesiones más comunes se llama parálisis el sábado por la noche. Ocurre cuando hay compresión del nervio radial en el surco espiral del húmero (el hueso en la parte superior del brazo sobre el codo). Puede ser incitado debido a la compresión del nervio contra el hueso cuando el brazo experimenta una presión prolongada. Esto puede ocurrir si los brazos se cubren con una silla, como durante el sueño ebrio, por lo que su nombre se asocia con una noche de la semana en la que es más probable que ocurra beber en exceso. Puede producirse una debilidad en la extensión de los dedos y la muñeca, y rara vez el tríceps está involucrado. Puede haber una pérdida de sensibilidad en la parte posterior del pulgar y los primeros dedos.

También es posible que el nervio radial se lesione más arriba. En la parálisis de la luna de miel, el peso de la cabeza de un compañero que duerme puede comprimir el nervio más cerca del hombro. Del mismo modo, el uso de muletas puede provocar lesiones en el nervio de la axila. En el síndrome interóseo posterior, se observa una debilidad similar en la extensión de los dedos y la muñeca, pero no hay pérdida sensorial.

Nervio ulnar: ¿Tenis o codo de golfista, alguien?

La inflamación o lesión del nervio cubital , con mayor frecuencia en el codo, conduce a condiciones comunes de uso excesivo, como el tenis o el codo de golfista (epicondilitis lateral y medial, respectivamente). La presión sobre el nervio cubital durante el sueño también puede contribuir a que el brazo se duerma. En particular, el descanso prolongado o frecuente del codo flexionado sobre una superficie dura (como en un escritorio o en un sillón) puede comprimir el nervio. La flexión sostenida del codo durante el sueño también puede contribuir a la neuropatía cubital.

Cuando el nervio cubital queda atrapado en el codo o cerca de él, la debilidad de los músculos intrínsecos en la mano puede disminuir la fuerza de agarre. Además, pueden producirse entumecimiento y hormigueo en los dedos cuarto y quinto (anillo y meñique) y el lado correspondiente de la mano (llamada eminencia de hipotenar). También puede desarrollarse debilidad en los músculos flexores largos de estos dedos.

También es posible que el nervio cubital se comprima en la muñeca. En este caso, la debilidad se aísla en los músculos intrínsecos de la mano y otros músculos no se ven afectados. Puede haber dolor o entumecimiento similares en el aspecto cubital de la mano.

Nervio Mediano: Síndrome Del Túnel Carpiano

El síndrome del túnel carpiano es la neuropatía más común que afecta a un solo nervio. Implica una lesión del nervio mediano que se caracteriza por compresión a medida que pasa por debajo del retináculo flexor, o ligamento carpiano transversal, una vaina fibrosa inflexible en la muñeca. Dentro de este túnel pasan tendones que flexionan los dedos, los vasos sanguíneos y el nervio mediano. La inflamación o hinchazón dentro de este pasaje puede causar síntomas que afectan la mano durante la noche.

El dolor nocturno, las sensaciones de ardor, el hormigueo o el adormecimiento pueden extenderse a la parte palmar del pulgar, el índice y los dedos medios. Esto se puede observar con los despertares del sueño. El dolor también puede parecer que se irradia hacia el antebrazo. Los síntomas suelen empeorar por el uso excesivo de la mano o la muñeca. Aunque puede afectar ambas manos, generalmente es mayor en la mano dominante. En casos avanzados, puede desarrollarse debilidad o desgaste del músculo abductor del pulgar breve que empuja el pulgar hacia la mano.

Más allá de los factores predisponentes para la neuropatía periférica descritos anteriormente, es probable que el nervio mediano sufra lesiones en el embarazo, la obesidad, la artritis reumatoide, la gota y otras afecciones. Aproximadamente el 3.5 por ciento de la población general experimenta el síndrome del túnel carpiano.

¿Es seguro que un brazo se duerma?

No importa en qué nervio esté involucrado, podría preguntarse: ¿es seguro que un brazo se duerma? Afortunadamente, si su brazo se duerme por la noche, es probable que los síntomas se resuelvan antes de que se despierte por completo durante el día. De hecho, la compresión intermitente de los nervios periféricos ocurre a menudo durante el sueño. Estos pueden producir síntomas sensoriales transitorios o incluso debilidad en la mano o el brazo. Muchos episodios probablemente pasan desapercibidos a medida que se reanuda el sueño. La recuperación ocurre rápidamente, y rara vez es necesario un diagnóstico adicional del tratamiento.

Diagnóstico y tratamiento del daño nervioso persistente

Si los síntomas no desaparecen en las primeras horas de la mañana, considere opciones adicionales de evaluación y tratamiento. Puede ser necesario que lo vea un neurólogo que realizará un historial completo y realizará un examen físico detallado. Las imágenes de la anatomía del cuello, el plexo braquial o los sitios de posible compresión, incluidas las tomografías computarizadas (TC) o las imágenes por resonancia magnética (IRM), pueden resultar necesarias. Los estudios eléctricos de los nervios periféricos se pueden organizar a través de un especialista neuromuscular, incluidos los estudios de conducción nerviosa (NCS) y electromiogramas (EMG) .

Cuando no se trata, la neuropatía puede provocar daños a largo plazo con entumecimiento persistente, hormigueo y pérdida de la masa o función muscular.

Es importante que la extremidad superior esté cómodamente apoyada durante el sueño. La muñeca y el codo no deben estar flexionados ni extendidos durante períodos prolongados durante el sueño. Si causara molestias mientras está despierto, es una posición que probablemente debe evitarse durante períodos prolongados durante el sueño. La mayoría de las veces, una persona se despertará y se reajustará, pero el exceso de alcohol o las pastillas para dormir pueden provocar un deterioro inútil.

Más allá de la importancia de la posición neutral de la mano, la muñeca y el brazo durante el sueño, puede ser necesaria una intervención adicional. Estas opciones incluyen:

  • Neuropatía radial: la mayoría de las lesiones causadas por la presión generalmente mejoran en 6 a 8 semanas. Las posibles fracturas que afectan el húmero, especialmente las que se producen sin saberlo durante un estado de embriaguez, deben excluirse, ya que el pronóstico puede ser peor.
  • Neuropatía cubital: el descanso y la evitación de los desencadenantes (como la flexión prolongada del codo) pueden ser de gran utilidad. La cirugía con descompresión en el lugar del choque puede ser un último recurso.
  • Neuropatía mediana: muñequeras o férulas, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (ibuprofeno, naproxeno, etc.) y la inyección local de corticosteroides pueden ser útiles. Cuando se presentan síntomas más graves, con pérdida de sensibilidad o atrofia de los músculos, la liberación del túnel carpiano a través de la cirugía puede proporcionar un alivio inmediato. Esto puede requerir la consulta con un neurocirujano o un cirujano ortopédico de mano.