¿Por qué las mujeres jóvenes son más propensas a las infecciones cervicales?

La biología del cérvix uterino cambia con la edad. Comprender cómo y cómo afecta el riesgo de infección cervical significa entender la biología del cuello uterino. Las células en la superficie del cuello uterino que se encuentran frente a la vagina (el ectocervix) son, en general, un tipo de célula conocida como células escamosas . Las células escamosas son un tipo de célula epitelial. Son planas, como trozos de papel. Las células en el interior del cuello uterino son un tipo diferente de célula. Estas son llamadas células epiteliales columnares. Ellos alinean el pasaje desde la vagina hasta el útero. Este pasaje es conocido como el endocervix.

El espacio intermedio donde se establecen claramente estos dos tipos de células se conoce como la zona de transformación. La zona de transformación es el área del cuello uterino donde la capa única de células columnares está siendo reemplazada por múltiples capas de células escamosas. La gran mayoría de los cánceres de cuello uterino comienzan en la zona de transformación. Esto se debe a que la zona de transformación es el área donde las células escamosas que el VPH prefiere infectar son las más vulnerables.

Ectopia cervical

La ectopia cervical es la forma en que los médicos describen la condición cuando las células columnares del endocervix están presentes en el ectocervix. En esta afección, el cuello uterino de una mujer es más susceptible a la cervicitis o infección cervical. En particular, las células columnares son más propensas a infectarse por clamidia , gonorrea y ciertas formas de HPV. (La mayoría de las cepas de HPV infectan preferentemente las células escamosas). Un cierto grado de ectopia es normal durante la pubertad. La cantidad de ectopia generalmente disminuye con el tiempo. Esta es una consecuencia natural del envejecimiento.

¿Por qué las mujeres más jóvenes están en mayor riesgo de infección cervical?

Las mujeres más jóvenes después de la pubertad tienen más ectopia que las mujeres mayores. Por lo tanto, el cuello uterino de una mujer joven tiene un área mayor de células que son susceptibles a la infección de ETS . Las mujeres jóvenes también tienen zonas de transformación más grandes. Eso resulta en un mayor riesgo de pruebas de Papanicolaou anormales y cáncer cervical.

La edad no es el único factor que determina el riesgo de una infección cervical. Ni siquiera es el único factor que afecta la cantidad de ectopia cervical. Tanto el embarazo como el uso de anticonceptivos orales también pueden afectar la cantidad de ectopia cervical y el tamaño de la zona de transformación.

¿Cuáles son los signos de una infección cervical?

Si tiene una infección cervical, los síntomas pueden incluir:

  • flujo vaginal anormal
  • sangrado vaginal anormal
  • dolor durante el sexo
  • dolor durante la miccion
  • micción frecuente
  • dolor pélvico

Sin embargo, muchas mujeres con cervicitis no tienen síntomas. La única manera de estar seguro si tiene una infección cervical es hacerse una prueba de un médico. Si es sexualmente activo, debe someterse a una prueba de detección de enfermedades de transmisión sexual anualmente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.