¿Cuáles son los diferentes tipos de autismo?

Muchos autismos diferentes; Un espectro de autismo

El autismo es un “trastorno del espectro”, lo que significa que las personas con autismo pueden tener una amplia gama de síntomas leves, moderados o graves. Pero, ¿todas las personas con un diagnóstico de espectro autista tienen el mismo trastorno, sin importar cuáles sean sus síntomas?

Cómo han cambiado los diagnósticos de autismo en años recientes

Desde 1994 hasta mayo de 2013, el espectro del autismo estuvo representado por cinco diagnósticos del mismo en la cuarta versión del Manual de diagnóstico oficial. Incluían el síndrome de Asperger, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS), el trastorno autista, el síndrome desintegrativo infantil y el síndrome de Rett.

Desafortunadamente, estos diagnósticos fueron confusos. No solo fueron difíciles de definir, sino que diferentes médicos seleccionaron diferentes diagnósticos para los mismos pacientes. Para aclarar sus diagnósticos, los profesionales (así como los maestros y terapeutas) utilizaron términos como “autismo grave”, “autismo leve” y “autismo de alto funcionamiento”. Estos términos, sin embargo, no son diagnósticos verdaderos en absoluto; son solo descripciones. Y aunque estaban destinados a ayudar a los padres y maestros a comprender mejor el estado de un niño en el espectro del autismo, cada practicante tenía su propia idea de cómo podría ser “leve” o “grave”.

Cómo pensamos en el autismo hoy

En 2013, se publicó la quinta versión del Manual de Diagnóstico. En el DSM-5, solo hay un “trastorno del espectro autista”.

Todas las personas con un diagnóstico de autismo, sin importar cuáles sean sus síntomas, ahora están agrupadas bajo ese único diagnóstico. Tres niveles de autismo, junto con descriptores como “no verbal” están destinados a hacer que el diagnóstico sea más fácil y claro.

Pero eso no significa que hayamos dejado de usar los términos más antiguos o informales, algunos de los cuales son un poco más claros que el Nivel II del trastorno del espectro autista. De hecho, es probable que incluso los médicos y otros profesionales usen términos como el Síndrome de Asperger mientras usan el nuevo código de espectro del autismo para fines de facturación.

Bienvenido al complejo mundo de muchos autismos.

¿Qué es el espectro autista?

El “espectro del autismo” describe un conjunto de retrasos y trastornos del desarrollo que afectan las habilidades sociales y de comunicación y, en mayor o menor grado, las habilidades motoras y de lenguaje. Es un diagnóstico tan amplio que puede incluir a personas con alto coeficiente intelectual y retraso mental. Las personas con autismo pueden ser conversadoras o silenciosas, cariñosas o frías, metódicas o desorganizadas.

Hasta mayo de 2013, los diagnósticos oficiales dentro del espectro del autismo incluían el trastorno autista, el trastorno generalizado del desarrollo (no especificado de otra manera (PDD-NOS), el síndrome de Asperger, el trastorno desintegrativo infantil y el síndrome de Rett.

Today, there is just one Autism Spectrum Disorder, with three levels of severity—but many therapists, clinicians, parents, and organizations continue to use terms like PDD-NOS and Asperger syndrome.

What Are Pervasive Developmental Disorders?

Pervasive Developmental Disorder” is a formal term that, between 1994 and 2013, meant exactly the same thing as “autism spectrum disorder.” If your child was diagnosed before 2013 you may have heard this term from an evaluator or doctor, but it is no longer in general use.

Key Points:

  • The term Pervasive Developmental Disorder is no longer in general use
  • The term was synonymous with autism spectrum disorder
  • People with PDD have a wide range of developmental differences which can be mild or severe

What Is Asperger Syndrome?

Asperger syndrome describes individuals at the highest-functioning end of the autism spectrum. The term—and the diagnosis—was removed from the diagnostic manual in 2013, but virtually everyone in the autism community continues to use it because of its usefulness in describing a very specific group of people.

People with Asperger syndrome generally develop spoken language in the same way as typically developing children but have a tough time with social communication.

These difficulties become more obvious as they get older and social expectations increase. Because people with Asperger syndrome are often very intelligent – but “quirky” – the disorder is sometimes nicknamed “geek syndrome” or “little professor syndrome.”

Key Points:

  • Asperger syndrome is no longer a valid diagnosis
  • Asperger syndrome was and is still often used to describe people with “high functioning” autism
  • Most people with the symptoms of Asperger syndrome are of normal or above normal intelligence with strong verbal skill and significant difficulties with social communication
  • Many people with Asperger syndrome have significant sensory challenges
  • People with the symptoms of Asperger syndrome are now considered to have Level 1 Autism Spectrum Disorder 

Descubra por qué el síndrome de Asperger ya no es un diagnóstico oficial

¿Qué es el autismo leve?

El término ” autismo leve ” no es un diagnóstico oficial. Es simplemente un término más descriptivo que “síndrome de Asperger” o “autismo”. En general, cuando las personas usan el término autismo leve se refieren a personas cuyos síntomas se ajustan a un diagnóstico de espectro autista, pero que tienen habilidades verbales fuertes y pocos problemas de comportamiento.

Esos individuos, sin embargo, pueden tener problemas significativos con la comunicación social. También pueden tener problemas para lidiar con demasiada entrada sensorial (ruido fuerte, luces brillantes, etc.).

Puntos clave:

  • El autismo leve es esencialmente similar o idéntico al síndrome de Asperger
  • Las personas con autismo leve pueden ser difíciles de reconocer hasta que están bajo estrés o enfrentando situaciones sociales complejas
  • Se considera que la mayoría de las personas con autismo leve tienen un trastorno del espectro autista de nivel 1

¿Qué es el autismo de alto funcionamiento?

Al igual que el autismo “leve”, el autismo de alto funcionamiento (a veces acortado a HFA) es un término inventado que se usa cada vez más. En un momento dado (antes de 2013), el término se usó para distinguir “autismo” de “síndrome de Asperger”.

La distinción oficial hecha por los profesionales antes de 2013 era que las personas con HFA tenían o tenían retrasos en el habla, mientras que las personas con síndrome de Asperger tenían un desarrollo del habla normal. Por supuesto, en estos días no hay síndrome de Asperger, lo que hace que la distinción sea discutible.

Puntos clave:

  • El autismo de alto funcionamiento, como el autismo leve, es similar al síndrome de Asperger y ahora se denominaría trastorno del espectro autista de nivel 1
  • A diferencia de las personas que fueron diagnosticadas con el síndrome de Asperger, las personas con HFA desarrollaron el lenguaje de forma lenta o idiosincrásica
  • Al igual que el síndrome de Asperger y el autismo leve, la HFA es una discapacidad real y significativa que puede llevar a desafíos en el manejo de situaciones sociales, demandas escolares, expectativas laborales o actividades recreativas.

Por qué el autismo de alto funcionamiento es difícil de definir

¿Qué es PDD-NOS?

” Trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera ” es una bocanada de palabras que, hasta 2013, se utilizaron para describir a personas que no cumplían con los criterios para otros diagnósticos específicos, pero que sin embargo son autistas. Debido a que no hay una manera fácil de definir los síntomas de PDD-NOS, que puede variar de muy leve a muy grave, la categoría de diagnóstico ya no existe, aunque un nuevo diagnóstico, el Trastorno de la Comunicación Social , puede convertirse en una categoría similar. 

Puntos clave:

  • A partir de 2013, PDD-NOS ya no es un diagnóstico válido.
  • PDD-NOS fue un “conjunto general” para trastornos con síntomas similares al autismo que no cumplían con todos los criterios para 
  • Las personas con PDD-NOS podrían tener síntomas leves o graves
  • Aquellas personas que fueron diagnosticadas con PDD-NOS antes del DSM-5 ahora tendrán un diagnóstico de espectro autista y pueden ser diagnosticadas en el nivel 1, 2 o 3, dependiendo de la gravedad de los síntomas

PDD-NOS fue parte del espectro autista

¿Qué es el autismo severo?

El autismo severo no es un diagnóstico oficial; en cambio, es un término descriptivo junto con autismo profundo, autismo de bajo funcionamiento y autismo clásico.

Las personas con “autismo grave” a menudo son no verbales e intelectualmente discapacitadas, y pueden tener comportamientos muy desafiantes.

Puntos clave:

  • El autismo grave generalmente se diagnostica como un trastorno del espectro autista de nivel 3
  • El autismo severo es extremadamente desafiante y puede incluir agresión y otras conductas difíciles
  • La mayoría de las personas con autismo grave nunca obtienen un uso significativo del lenguaje hablado
  • Algunas personas con síntomas de autismo grave obtienen la capacidad de comunicarse a través de señales, tableros de imágenes u otros medios.

¿Qué es el síndrome de Rett?

El síndrome de Rett es un trastorno genético que afecta solo a las niñas. Es el único de los antiguos trastornos del espectro autista que se puede diagnosticar médicamente (hasta ahora); a partir de mayo de 2013, ya no se incluye en el espectro del autismo.

Las niñas con síndrome de Rett desarrollan síntomas graves que incluyen los problemas distintivos de la comunicación social del autismo. Además, el síndrome de Rett puede afectar profundamente la capacidad de las niñas para usar sus manos de manera útil.

Puntos clave:

  • El síndrome de Rett ya no forma parte del espectro autista
  • El síndrome de Rett es un trastorno genético que puede diagnosticarse médicamente.
  • El síndrome de Rett solo afecta a las niñas
  • Los síntomas del síndrome de Rett incluyen desafíos de comunicación social y la pérdida del uso intencional de las manos.

¿Qué es el fenotipo amplio del autismo?

El fenotipo amplio del autismo incluye a aquellas personas con un mero toque de autismo. Esto a veces se describe como tener “síntomas de sombra”. Estos síntomas subclínicos pueden incluir torpeza social, ansiedad, preferencia por la uniformidad y la rutina, y un grado inusual de incomodidad en torno a luces brillantes, ruidos fuertes y otros “ataques” sensoriales.

Such mild symptoms, which are recognizable but which do not significantly impair daily functioning, are common among family members of people with full-blown autism. Is this really autism? Or just a personality type? As with many issues related to autism, it depends on whom you ask. Either way, it is often helpful for people with such symptoms to seek help with building social communication skills and coping with sensory challenges.

Key Points:

  • There is a “broad autism phenotype” which includes people with milder autism-like symptoms
  • Many people with such symptoms have children or other relatives on the autism spectrum
  • Many of the treatments available for autism can be helpful for people with milder versions of the same symptoms

Making Sense of the 3 Levels of Autism

Autism Terms Aren’t Always Helpful

Si bien algunos términos relacionados con el autismo son descriptivos, no siempre son muy útiles. Eso es porque cada individuo en el espectro del autismo es único. Incluso si cree que sabe lo que significa un término, siempre es importante aprender más sobre las fortalezas y los desafíos de una persona en particular.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.