¿Por qué los cuidadores necesitan vacunas contra la gripe?

Las vacunas contra la gripe se recomiendan para casi todos ahora, pero hay algunos grupos de personas que las necesitan más que otros. Las personas que se encuentran en grupos de alto riesgo , como adultos mayores, bebés y niños pequeños, personas con enfermedades crónicas y mujeres embarazadas tienen más probabilidades de tener complicaciones graves si contraen la gripe , por lo que la vacunación es especialmente importante.

Lo que quizás no se dé cuenta es vacunarse contra la gripe si cuida a alguien en uno de estos grupos de alto riesgo es igualmente importante.

Vacunas contra la gripe para los cuidadores

Cuando está cuidando a alguien que tiene un alto riesgo de sufrir complicaciones a causa de la gripe, debe tomar todas las precauciones que pueda para proteger a la persona que está cuidando ya usted mismo de la enfermedad. La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse contra la gripe cada año . Aunque no son perfectos, ofrecen la mejor protección que tenemos contra la influenza.

Si piensa que simplemente evitará estar cerca de la persona de alto riesgo mientras está enfermo, realmente no funciona de esa manera cuando se trata de la gripe. Usted es realmente contagioso cuando tiene influenza 24 horas antes de que aparezcan sus síntomas. Puede que te sientas bien, pero ya estás transmitiendo el virus a las personas que te rodean.

Por que es importante

Si alguna vez ha estado en posición de cuidar a alguien en su vida personal o en su vida profesional, sabe que es una gran responsabilidad. Las decisiones que tome y la atención que proporcione podrían marcar una diferencia significativa en la vida de otra persona. En algunos casos, podría ser la diferencia entre la vida y la muerte.

Incluso si está sano y activo y es poco probable que la gripe le cause problemas graves, es posible que no sea el caso de la persona que está cuidando. La gripe puede ser debilitante para una persona que está en alto riesgo . Mata a miles de personas cada año y coloca a cientos de miles en el hospital solo en los Estados Unidos. Una simple vacuna contra la gripe podría prevenir eso para la persona o personas que usted cuida.

¿Qué pasa si no funciona para mí?

Hay momentos en que la vacuna contra la gripe no es tan efectiva como nos gustaría . A veces, las personas que reciben la vacuna todavía tienen gripe. Es frustrante para todos, pero los estudios han demostrado que incluso cuando la vacuna no coincide con los virus circulantes, las personas que han sido vacunadas generalmente experimentan síntomas más leves y una menor duración de la enfermedad.

También es importante saber que la vacuna contra la gripe no previene todas las enfermedades. Solo previene la gripe . Hay otros virus respiratorios y estomacales que circulan durante los meses de invierno que causan síntomas similares a la gripe pero que no son causados ​​por la influenza. Afortunadamente para todos nosotros, la mayoría de ellos son mucho menos graves que la influenza y, por lo general, no llevan a la hospitalización ni a la muerte.

¿Por qué necesito una vacuna si la persona que cuido tiene una? 

Muchas personas que están en grupos de alto riesgo pueden y deben vacunarse contra la gripe. Una de las pocas excepciones a esto son los bebés menores de 6 meses. La vacuna contra la gripe no está aprobada para los menores de 6 meses o para cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica grave a una vacuna contra la gripe o un ingrediente de la vacuna en el pasado.

Sin embargo, incluso aquellos que pueden vacunarse pueden no estar completamente protegidos contra la gripe con la vacuna. Los adultos mayores tienden a tener sistemas inmunológicos que no funcionan tan bien como lo hacían antes, lo que dificulta que el cuerpo desarrolle una respuesta inmunitaria a las cepas de la gripe que se incluyen en la vacuna. Esta es la razón por la que se desarrolló la vacuna contra la gripe en dosis altas para adultos mayores de 65 años en los EE. UU.

Las personas que tienen afecciones de salud crónicas como el asma, la enfermedad cardíaca o el cáncer también pueden tener sistemas inmunitarios debilitados que no responden tan bien a la vacuna contra la gripe como lo harían de otra manera.

Asegurarse de recibir la vacuna contra la gripe si está cuidando a alguien en un grupo de alto riesgo agrega otra capa de protección para mantenerlos lo más saludables posible.

Cuidadores en el lugar de trabajo

Hay algunas profesiones que lo colocan en la primera línea del cuidado. Si trabaja en un centro de atención médica, guardería, escuela, o si es el primero en responder, lo más probable es que esté rodeado de poblaciones de alto riesgo con más frecuencia que otras personas. Muchas personas en estas profesiones deben vacunarse contra la gripe, pero incluso si su empleador no lo requiere, debería hacerlo. Tanto para su propia protección como para proteger a las personas con las que trabaja.

Si cuida a alguien en una población de alto riesgo, ya sea su hijo, sus padres, su cónyuge, otro miembro de la familia o un amigo, o trabaja en un entorno donde se encuentra con estas personas, reciba su vacuna anual contra la gripe.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.