¿Por qué los frijoles causan gas?

La biología de la flatulencia puede sorprenderte.

Todos pasan gas 14 veces al día, y puede ocurrir incluso mientras duerme. El gas es parte del proceso digestivo natural, y no hay forma de evitarlo. Si el gas no es molesto por alguna razón, generalmente no es algo de qué preocuparse. Sin embargo, muchas personas consideran que el gas es embarazoso, especialmente si pasa una cantidad excesiva de gas.

Es cierto que algunos alimentos tienden a hacer que una persona produzca más gas que otros alimentos. En particular, los alimentos que tienen un alto contenido de fibra son un infractor frecuente cuando se trata de causar síntomas de gases y distensión abdominal.

También es cierto que la mayoría de las personas no consumen suficiente fibra en su dieta y deberían comer más alimentos fibrosos. Un alimento que tiene una reputación especialmente notoria cuando se trata de gas son los frijoles. Los frijoles son bien conocidos por su capacidad para causar flatulencia, pero la causa de por qué puede sorprenderlo.

Entendiendo el gas

El gas intestinal está compuesto principalmente de hidrógeno, nitrógeno y dióxido de carbono, todos los gases que son inodoros. Sin embargo, en aproximadamente un tercio de las personas, el gas intestinal también contiene otro ingrediente: el metano.

No está claro por qué los cuerpos de algunas personas producen metano y otros no. Una forma de saber si hay metano en el gas es mirar las heces: las personas que producen metano generalmente tendrán heces que flotan en el agua.

El azufre es la sustancia que da gas para tener su olor distintivo. Por lo tanto, se deduce que comer alimentos con alto contenido de azufre, como el ajo, la cebolla, el brócoli, la coliflor y el repollo, puede hacer que su gas sea “más oloroso”.

¿Por qué los frijoles causan gas?

Los frijoles (legumbres) causan gases porque contienen un azúcar en particular, llamado oligosacárido, que el cuerpo humano no puede descomponer por completo. Los oligosacáridos son moléculas grandes y no se descomponen y absorben de la misma manera que otros azúcares, por el proceso digestivo normal que tiene lugar en el intestino delgado. Esto se debe a que el cuerpo humano en realidad no produce la enzima que descompone los oligosacáridos.

Los oligosacáridos en los frijoles llegan hasta el intestino grueso sindigerir. Es la bacteria en el intestino la que finalmente descompone estos azúcares. Hacerlo provoca la fermentación y la producción de gas que liberamos como flatulencia.

Por el mismo principio, otros alimentos que entran en el intestino grueso sin ser absorbidos en el intestino delgado causarán gases. Por ejemplo, el estrés puede hacer que los alimentos se muevan a través del tracto digestivo demasiado rápido para ser digeridos correctamente, lo que resulta en la producción de un exceso de gas.

Prevenir el gas de los frijoles

Para prevenir el gas causado por el consumo de frijoles u otros alimentos, los oligosacáridos deben descomponerse antes de que alcancen el intestino grueso y se conviertan en alimentos para las bacterias residentes que viven allí.

Existe una enzima que descompone los oligosacáridos, llamada alfa-galactosidasa. Esta enzima, que el cuerpo humano no produce, se deriva del hongo Aspergillus niger y está disponible en forma de píldora con el nombre de marca Beano y otros.

La alfa-galactosidasa puede no ser adecuada para personas con diabetes, ya que la descomposición prematura de los oligosacáridos puede provocar un aumento del azúcar en la sangre. También debe evitarse en personas con alergia al moho .

La alfa-galactosidasa también puede aumentar los niveles de galactosa en la sangre y no debe ser usada por aquellos que tienen la enfermedad genética galactosemia .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.