¿Por qué los niños con autismo merecen reglas y disciplina?

Cómo la disciplina ayuda a los niños con autismo

La mayoría de los niños, en algún momento de sus vidas, se portan mal. Pueden golpear a otro niño, agarrar un juguete que no está destinado para ellos o exigir cuándo deben preguntar amablemente. La mayoría de los padres y maestros responden a este tipo de comportamiento con consecuencias, como el “tiempo fuera” o la pérdida de los privilegios televisivos. De estas consecuencias, los niños aprenden que sus comportamientos son inaceptables; También aprenden que controlar sus impulsos puede tener resultados positivos.

Sin embargo, muy a menudo, cuando un niño con autismo hace algo por lo que cualquier otro niño recibiría un tiempo de espera, en lugar de una consecuencia, el niño con autismo recibe un “pase”, junto con un comentario como “está bien, entiendo , “o” bueno, él hizo lo mejor que pudo “. Cuando esto le sucede a un niño que tiene la capacidad de comprender las reglas de comportamiento y controlar sus impulsos, aprende que las reglas no se aplican a ella. La próxima vez, ella repetirá el comportamiento esperando el mismo resultado.

¿Por qué los adultos no pueden disciplinar a los niños autistas?

La mayoría de los adultos que dan un pase a la mala conducta en los niños autistas lo hacen por la bondad de sus corazones. Pueden creer que el niño es incapaz de un mejor comportamiento. Pueden creer que las consecuencias causarán algún tipo de daño emocional. O pueden creer que el niño con autismo atacará si se enfrenta a la desaprobación. Sin embargo, sean cuales sean sus razones, los adultos que eligen no ofrecer estructura y disciplina a los niños con autismo les están haciendo un mal servicio.

¿Por qué la disciplina y la estructura son importantes para los niños con autismo?

Si hay una cosa que los niños (con o sin autismo) necesitan para prosperar, es la estructura y la disciplina. Si hay algo que asusta y abruma a un niño, es la falta de participación de los adultos en la creación de un mundo seguro, estructurado y ordenado.

Sí, es más fácil evitar disciplinar a un niño con autismo . Y es tentador suponer que un niño con autismo es incapaz de entender o seguir las reglas. Sin embargo, en la gran mayoría de los casos, los niños autistas son capaces de entender y cumplir con las reglas básicas de conducta. Esas reglas pueden necesitar ser modificadas o dobladas, dependiendo de las circunstancias. Pero un niño criado o educado sin el beneficio de la estructura y la disciplina es casi seguro que sufrirá las consecuencias a medida que crezca y encuentre imposible integrarse en la comunidad o en el lugar de trabajo.

Mitos engañosos sobre el autismo y la disciplina

Hay varios mitos  sobre el autismo que hacen que parezca injusto o inapropiado hacer cumplir las reglas de comportamiento. Si bien estos mitos contienen un grano de verdad, es importante separar la verdad de la desinformación.

Mito uno: un niño que no puede hablar ( o habla extrañamente ) no puede entender

Estamos acostumbrados a la idea de que la comunicación verbal es un signo de inteligencia. Pero un niño que tiene un excelente vocabulario no es necesariamente más capaz de tener un buen comportamiento que un niño con un vocabulario limitado. E incluso un niño sin palabras puede ser bastante capaz de comprender y cumplir con las expectativas de comportamiento, asumiendo que el niño puede comunicarse a través de un letrero, un tablero de comunicación, tarjetas PECS u otros medios.

Es posible que deba modificar su estilo de comunicación para satisfacer las necesidades de un niño con habilidades verbales limitadas o nulas. Por ejemplo, es posible que tenga que mantener sus palabras simples (“no golpear”, a diferencia de “ahora Johnny, usted sabe que no golpeamos en esta casa”), y es posible que necesite usar los medios de comunicación preferidos del niño. . Para la mayoría de los adultos, las modificaciones como estas deberían ser fáciles de realizar.

Mito dos: los niños con autismo nunca se portan mal sin una buena razón

Ciertamente, es cierto que muchos niños con autismo responden con fuerza a la información sensorial y pueden mostrar su malestar a través de lo que parecen ser conductas traviesas. Y también es cierto que los niños con autismo son más responsables que los niños típicos de sufrir acoso escolar, lo que puede no ser obvio para el adulto que se encuentra en la habitación. Entonces, sí, a veces los “comportamientos” son el resultado de problemas que pueden y deben abordarse.

Sin embargo, los niños con autismo son niños. Se enojan y golpean. Tiran cosas que no deben tirarse. Pusieron sus manos en la comida o la tiraron al suelo. Y al igual que otros niños, los niños con autismo deben aprender (1) que el comportamiento no es aceptable y (2) hay formas alternativas de comunicar sus sentimientos y necesidades. 

Mito tres: es injusto disciplinar a un niño con necesidades especiales

Por supuesto, es injusto disciplinar a un niño por algo que no puede evitar. Así, por ejemplo, regañar a un niño con autismo por “atenuarse” o hacer ruido puede ser irrazonable. Estos son comportamientos que son parte integral de ser autistas, y puede ser casi imposible para el niño simplemente “extinguir” esos comportamientos. 

Sin embargo, no solo es justo, sino necesario para aclarar a cualquier niño que la mala conducta intencional es inaceptable. De hecho, permitir una mala conducta intencional porque un niño es “especial” puede crear toda una serie de nuevos problemas y problemas.

Mito cuatro: los niños con autismo no entienden las consecuencias

Es crítico diseñar consecuencias para que se adapten al niño y a la situación. Puede ser muy difícil para un niño con autismo entender o cumplir con un “tiempo de espera”, pero ese mismo niño puede ser bastante capaz de entender y cumplir con el tiempo que pasan los videojuegos. La “conexión a tierra” puede no ser una consecuencia significativa para un niño que prefiere el tiempo solo, mientras que un breve descanso de la televisión puede transmitir rápidamente el punto. Obviamente, el castigo corporal o el encarcelamiento en un armario o armario son las consecuencias equivocadas para cualquier niño.

En resumen, todos los niños merecen el respeto y el apoyo representados por una estructura clara, reglas consistentes y disciplina. Estas herramientas, junto con cierta flexibilidad, paciencia e imaginación, pueden ayudar a un niño con autismo a comprender su mundo y sentirse seguro y confiado a medida que crece.