¿Por qué los niños no deben tomar aspirina?

Hace apenas unas décadas, la aspirina era un medicamento ampliamente utilizado tanto para el dolor como para la reducción de la fiebre. Se le dio a todos, desde bebés hasta ancianos.

Sin embargo, hoy en día no se recomienda para niños en absoluto. Desafortunadamente, algunas personas no conocen las recomendaciones actuales y continúan administrando aspirina a sus hijos o nietos cuando tienen fiebre o dolor.

Entonces, ¿por qué no se supone que los niños lo tomen ahora? 

La aspirina y el síndrome de Reye

Resulta que administrar aspirina a los niños durante una enfermedad viral (la mayoría de las veces influenza (gripe) o varicela ) puede conducir a una afección potencialmente mortal llamada síndrome de Reye . Reye se define por un daño cerebral repentino y problemas de función hepática. Puede causar convulsiones, coma y muerte. 

La incidencia de Reye ha disminuido dramáticamente desde que se cambiaron las recomendaciones para dar aspirina a los niños. 

Los síntomas del síndrome de Reye incluyen:

  • Vómito
  • Comportamiento irritable y / o agresivo.
  • Confusión
  • Letargo
  • Cambios mentales
  • Convulsiones
  • Postura de descerebración
  • Visión doble
  • Pérdida de la audición
  • Dificultades del habla
  • Disminución de la función muscular, debilidad o parálisis de los brazos o piernas.

¿Qué tiene que ver la aspirina con esto?

El vínculo entre el Síndrome de Reye y la aspirina no está claro, pero el hecho de que la cantidad de casos se redujo drásticamente una vez que los niños dejaron de tomar aspirina de forma rutinaria nos dice que existe una conexión. 

Fuentes ocultas de aspirina

Evitar la aspirina en los niños no es tan simple como no darles medicamentos etiquetados como “aspirina”, lamentablemente. Otros ingredientes que usted desea evitar y que pueden encontrarse en otros medicamentos son salicilatos, acetilsalicilatos, ácido acetilsalicílico, salicílicos, salicilamidas o salicilatos de fenilo.

Medicamentos que pueden incluir aspirina o salicilatos:

  • Alka-Seltzer
  • BC Powder
  • Excedrin
  • Polvo para el dolor de cabeza de Goody
  • Kaopectate
  • Pamprin
  • Pepto-Bismol
  • Cualquier cosa que contenga aceite de gaulteria.

Esta no es una lista completa; mire siempre los ingredientes activos en cualquier medicamento que le dé a su hijo. La aspirina se vende bajo múltiples marcas y en forma genérica. ¡Incluso los medicamentos etiquetados como “aspirina para bebés” no son seguros para bebés o niños! 

Otros productos para evitar

Si bien los medicamentos contra las náuseas no contienen aspirina ni salicilatos, se deben usar con precaución en niños con enfermedades virales. El uso de estos medicamentos puede enmascarar los primeros signos del síndrome de Reye. 

¿Qué debe usted dar en lugar?

Si su hijo tiene fiebre o dolor, Tylenol (acetaminofeno) y Motrin o Advil (ibuprofeno) son alternativas seguras y efectivas a la aspirina.