Senos densos y riesgo de cáncer de mama

Tener senos densos es uno de los factores de riesgo asociados con el cáncer de seno. La mayoría de las mujeres no saben si tienen o no senos densos porque esta característica no puede identificarse según la apariencia o la firmeza de sus senos. La densidad mamaria solo se puede establecer con un examen por imágenes, como una mamografía .

Debido a que la densidad mamaria puede ser un factor en términos de riesgo de cáncer de mama, a menudo se observa en los informes de mamografías. Sin embargo, ese no es siempre el caso.

Características de los senos densos

Los senos están compuestos de tejido fibroso, glandular y graso. Los senos de una mujer se consideran densos si tienen menos grasa y más tejido glandular y fibroso que el promedio.

Hay cuatro categorías utilizadas para describir la densidad de los senos:

  1. Los senos que son menos densos tienen casi todo el tejido graso
  2. Senos que tienen áreas dispersas de densidad fibroglandular.
  3. Pechos con densidad heterogénea.
  4. Senos que tienen casi todo el tejido glandular y fibroso con poco o ningún tejido graso.

Los senos densos son más comunes entre las mujeres jóvenes (premenopáusicas) y las mujeres posmenopáusicas que toman terapia hormonal para los síntomas de la menopausia.

Impacto en el riesgo de cáncer de mama

Los senos densos se asocian con un mayor riesgo de cáncer de mama. Y cuanto más densos son los senos de una mujer, mayor es el riesgo de cáncer de seno. La razón de esta asociación no está completamente clara.

Para dar una idea de la perspectiva sobre el mayor riesgo de cáncer de mama con senos densos:

  • Los anticonceptivos orales aumentan el riesgo de cáncer de mama en 1.3 veces
  • Los senos heterogéneos aumentan el riesgo en 1,6
  • Los senos extremadamente densos aumentan el riesgo en 2.04
  • Un familiar de primer grado con cáncer de mama diagnosticado antes de los 40 años aumenta el riesgo en 3.0

La Calculadora de Riesgo del Consorcio de Vigilancia del Cáncer de Mama (BCSC, por sus siglas en inglés) es una herramienta que se utiliza para evaluar el riesgo de cáncer de mama en cinco y 10 años según la edad, la raza / etnia, los antecedentes familiares de cáncer de mama, el historial de una biopsia de mama benigna y la densidad mamaria. Si bien parte de este cálculo, los senos densos no son el factor de riesgo más fuerte.

Una historia personal previa de cáncer de mama, una historia familiar de cáncer de mama, tener una mutación genética asociada con el cáncer de mama y posiblemente fumar son factores de riesgo más grandes para el cáncer de mama que los senos densos.

Exactitud de las mamografías

The increased risk of breast cancer in dense breasts is particularly concerning because dense breast tissue can lead to false-negative mammograms—that is, a missed diagnosis.

Dense breasts are characterized by white areas on a mammogram—but so is breast cancer. Tumors can be obscured or blend in with dense breast tissue, which is why interpretation of a mammogram can be challenging in women with dense breasts.

However, mammograms are considered the screening tool of choice for women who have dense breasts because they can still identify most breast cancers, and they are believed to have more accuracy than other diagnostic tests.

Next Steps

For women who have dense breasts, the combination of mammography and breast ultrasound may increase the detection of breast cancer (but with more false positives).

Fast MRI

Studies suggest that adding fast breast magnetic resonance imaging (MRI)to mammography is more likely to detect breast cancers, especially aggressive ones.

While conventional breast MRI is the most sensitive measure to detect the disease, it is very costly relative to mammography and is currently only recommended for people who have a high lifetime risk of developing breast cancer.

Unlike mammography, the accuracy of MRI is not altered by dense breasts.

Fortunately, fast breast MRI is a newer procedure that takes only around 10 minutes to perform and significantly increases the chance of finding a breast cancer that is present.

Con respecto al costo, es comparable al costo de la mamografía, por lo que ofrece una opción para las mujeres que tienen un riesgo elevado de cáncer de mama debido a que tienen mamas densas pero que no cumplen con los criterios para el examen de IRM convencional.

Dado que la RM rápida es relativamente nueva, no todos los departamentos de radiología están equipados para realizar este examen.

Informes de densidad mamaria

La preocupación por el aumento del riesgo de cáncer de mama en mujeres con senos densos ha dado lugar a que algunos estados adopten una legislación que obliga a los médicos a informar a las mujeres si tienen senos densos y a analizar opciones de imágenes adicionales después de una mamografía normal.

En los estados donde las notificaciones escritas son la ley, los informes de mamografías deben incluir notificaciones específicas sobre la densidad del cáncer de mama, como:

Su mamografía muestra que el tejido mamario es denso. El tejido mamario denso es muy común y no es anormal. Sin embargo, el tejido mamario denso puede dificultar la detección de cáncer en una mamografía y también puede estar asociado con un mayor riesgo de cáncer de mama. Use esta información para hablar con su médico acerca de sus riesgos de cáncer de seno. En ese momento, pregúntele a su médico si más pruebas de detección podrían ser útiles, según su riesgo. Se envió un informe sobre sus resultados a su médico.

Actualmente, el Congreso está considerando promulgar una legislación similar que requeriría este tipo de lenguaje en todos los estados.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) también presentó una propuesta que requeriría que los informes de mamografías incluyan una evaluación de la densidad mamaria junto con un lenguaje que explique el impacto de la densidad mamaria en la precisión del informe y en el riesgo de cáncer de mama. .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.