¿Por qué los ultrasonidos de próstata son una herramienta de diagnóstico importante?

Un ultrasonido de próstata a menudo se usa temprano como una forma de diagnosticar el cáncer de próstata. El cáncer de próstata se desarrolla en la próstata , una glándula pequeña que produce líquido seminal y es uno de los tipos más comunes de cáncer en los hombres .

El cáncer de próstata generalmente crece con el tiempo y se queda dentro de la glándula prostática al principio, donde puede no causar daños graves. Si bien algunos tipos de cáncer de próstata crecen lentamente y pueden necesitar un tratamiento mínimo o ningún tratamiento, otros tipos son agresivos y pueden propagarse rápidamente. Cuanto antes se contagie el cáncer de próstata, mayores serán las posibilidades de un tratamiento exitoso.

Si su médico sospecha que usted podría tener cáncer de próstata, realizará una serie de pruebas que pueden incluir una prueba de antígeno prostático específico (PSA), un examen digital de su próstata y una ecografía. Si su análisis de sangre regresa y su PSA es alto, su próstata se siente anormal después del examen y la ecografía muestra signos de cáncer, es probable que su médico quiera hacer una biopsia. 

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Síntomas del cáncer de próstata

El cáncer de próstata avanzado puede causar signos y síntomas que incluyen:

  • Problemas para orinar
  • Disminución de la fuerza en el chorro de orina.
  • Sangre en el semen
  • Malestar en el área pélvica.
  • Dolor de huesos
  • Disfuncion erectil

Obtención de un ultrasonido de próstata 

Las imágenes de ultrasonido utilizan ondas de sonido de alta frecuencia para crear una imagen de la próstata. Los ultrasonidos se usan al principio del  proceso de diagnóstico para determinar si su próstata está agrandada o tiene una forma anormal o asimétrica. Si su próstata está agrandada sin ninguna otra característica de cáncer, es posible que tenga una hiperplasia benigna de próstata. A medida que envejeces, tu próstata aumenta de tamaño. Un ultrasonido puede ayudar a su médico a determinar si el aumento de tamaño de su próstata es normal y está relacionado con la edad o un signo de cáncer de próstata.

La ecografía también se usa con mucha frecuencia durante una biopsia de próstata para guiar al médico a realizar la biopsia exactamente donde sea necesario. Para producir una imagen de la próstata, se inserta una sonda de ultrasonido delgada a una distancia corta en el recto. Esta sonda emite ondas sonoras de alta frecuencia y detecta su retorno. Estas ondas de sonido se pueden detectar y medir a medida que se reflejan en varias estructuras internas del cuerpo.

Cuando las ondas de sonido hacen eco en un objeto, cambian ligeramente. La máquina de ultrasonido puede interpretar estos pequeños cambios en el carácter de la onda de sonido que regresa para hacer determinaciones sobre el objeto (como la próstata) que ha golpeado. Diferentes tipos de estructuras reflejan o “hacen eco” de las ondas de sonido de manera diferente. Estas diferencias se pueden detectar y se puede producir una imagen que muestra dónde se detiene una estructura y dónde comienza otra. Esto permite una vista detallada del área cerca de la sonda de ultrasonido.

Se pueden realizar mediciones sobre el tamaño y la forma del objeto, a qué distancia de la sonda está y cuál es su composición. Por ejemplo, el ultrasonido puede determinar si un objeto es sólido, lleno de líquido o un poco de ambos. Z

A medida que se realiza la ecografía, la imagen que se produce es en tiempo real. Esto significa que su médico puede tomar una biopsia o realizar otros procedimientos mientras se produce una imagen de ultrasonido.