¿Por qué me duele la garganta después de la cirugía?

Un dolor de garganta se considera un problema normal y esperado después de la cirugía, especialmente si se usó anestesia general. El dolor de garganta postquirúrgico generalmente no es nada de qué preocuparse, a menos que la capacidad de hablar haya sido afectada o el dolor persista más allá de un período de tiempo razonable. 

La mayoría de los pacientes que reciben anestesia general informarán molestias en la garganta que van desde leves a graves en las horas y días posteriores a la cirugía. Los pacientes que tienen otros tipos de anestesia, como un bloqueo regional, sedación crepuscular o anestesia espinal no experimentan este tipo de molestias en la garganta debido a su sedación. En los casos en que se produce dolor de garganta, una variedad de opciones puede ayudar a aliviar el dolor.

Causas del dolor de garganta después de la cirugía

Su garganta probablemente duele después de la cirugía por una de dos razones:

Primero, puede estar deshidratado, ya que no se le permitió comer ni beber antes de la cirugía y / o se le permitió un mínimo de comida y líquidos después de la cirugía. Beber líquidos aliviará este problema.

En segundo lugar, durante la anestesia general , se coloca un tubo endotraqueal en la boca y hacia la garganta, un proceso llamado intubación. Este tubo se conecta al ventilador para proporcionar oxígeno y respiraciones durante la cirugía y, potencialmente, durante las primeras etapas de la recuperación.¿Por qué la intubación es necesaria para la mayoría de las cirugías?

La inserción del tubo endotraqueal puede irritar la garganta, la lengua y las cuerdas vocales. El proceso de inserción del tubo de respiración puede irritar la garganta y mantenerlo en su lugar puede causar una irritación adicional en la boca y la garganta. Después de que se extrae el tubo, los pacientes a menudo encuentran que su boca, garganta y vías respiratorias están irritadas y pueden experimentar quemaduras y otros síntomas.

Si la condición del paciente requiere una estadía prolongada en el ventilador, el dolor de garganta resultante puede ser más significativo. De hecho, la mayoría de las instalaciones alentarán a un paciente a realizarse una traqueotomía si el tubo respiratorio y el ventilador serán necesarios durante más de 10 a 14 días, ya que dejar el tubo colocado durante mucho tiempo puede causar un daño permanente a las cuerdas vocales.

Qué hacer con el dolor de garganta después de la cirugía

El cuidado normal para el dolor de garganta, que incluye hablar en forma mínima, tomar muchos líquidos y remedios de venta libre, debería ser una solución en unos pocos días. Las pastillas adormecidas con benzocaína son particularmente efectivas para este tipo de irritación, ya que el medicamento cubre y protege la garganta al tiempo que adormece el área. Chupar dulces, especialmente sabores cítricos como el limón, puede ayudar a mantener el área más lubricada para disminuir el dolor.

Beber más líquidos puede ser útil para mantener la garganta húmeda y sin dolor y, si se tolera, el agua con hielo puede actuar como una compresa fría para el interior de la garganta. Algunas personas prefieren las paletas de hielo y otras frías / heladas, pero evite los cítricos como la naranja o el limón, ya que pueden irritar los tejidos ya sensibles. 

Cuando un dolor de garganta después de la cirugía es grave

Si su dolor de garganta persiste más de una semana, considere consultar a su cirujano u otro médico. Si siente que su voz se ha visto afectada, comuníquese con su cirujano. La lesión permanente de la garganta o las cuerdas vocales es rara, pero es uno de los riesgos de la anestesia,  y la intervención temprana y el tratamiento pueden marcar una gran diferencia en el resultado final. 

No ignore un problema de garganta que no está mejorando notablemente en los días posteriores a la cirugía. La mayoría de las personas informan que su dolor de garganta ya no es un problema dentro de los tres o cuatro días posteriores a la cirugía y que vuelven a comer y beber sin dificultad.

Comuníquese con su médico si su dolor de garganta no mejora después de la cirugía o si ha persistido durante más de una semana.

Tenga en cuenta que es absolutamente posible que el dolor de garganta no esté relacionado con la cirugía. Por ejemplo, una persona podría someterse a una cirugía que le causó un dolor de garganta leve, pero podría tener una faringitis estreptocócica en los días siguientes, lo que causa un malestar cada vez mayor y requerirá tratamiento con antibióticos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.