¿Por qué necesita una vacuna contra la gripe si tiene más de 50 años?

¿Es posible que algo que tome solo unos segundos te mantenga saludable esta temporada? Bueno, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Health Canada y otras agencias de salud pública en todo el mundo, eso es exactamente lo que ofrece su vacuna anual contra la gripe. Y si tiene más de 50 años, dicen que necesita esta vacuna. ¿Por qué?

Las personas mayores de 50 años (especialmente las mayores de 65 años) se consideran en mayor riesgo de complicaciones de la influenza , al igual que las de otros grupos de alto riesgo, como las mujeres embarazadas, las personas de todas las edades con afecciones médicas continuas como la obstrucción pulmonar crónica. enfermedad ( EPOC ), enfermedad cardíaca , diabetes o asma, y ​​trabajadores de la salud. Una vacuna contra la gripe se considera la mejor y más efectiva manera de protegerse, y de las personas con las que usted entra en contacto, de la influenza.

¿Qué es la influenza?

La influenza, o “gripe”, para abreviar, es una enfermedad respiratoria altamente contagiosa causada por virus que se transmiten por el aire cuando alguien estornuda o tose, o por contacto con algo que el virus tiene, como la manija de una puerta o el teléfono. El virus de la gripe puede sobrevivir durante varias horas al aire libre, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Si bien es fácil confundir un resfriado más leve con la gripe, los síntomas característicos de la influenza incluyen fiebre, dolor de cabeza, tos y fuertes dolores y molestias. La fatiga extrema, junto con el cansancio general que dura hasta tres semanas, también es común. Las complicaciones como la bronquitis y la neumonía pueden llevar a hospitalizaciones o incluso a la muerte.

¿Qué es la vacuna contra la gripe?

Cada año se crea una nueva vacuna o vacuna contra la gripe, según las recomendaciones de los epidemiólogos y otros expertos en enfermedades de los CDC, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros. Se analizan datos de más de 100 laboratorios de influenza, en más de 100 países.

Cada primavera, el equipo internacional determina los tres virus principales con mayor probabilidad de causar influenza en la próxima temporada de gripe de otoño e invierno. A veces la vacuna incluye el mismo virus de un año anterior; otras veces, la vacuna está diseñada para combatir tres nuevos virus.

La efectividad de la vacuna contra la gripe en un año determinado dependerá de si los tres virus elegidos para la vacuna coinciden con las formas más prevalentes en una población, así como la edad y la salud general de las personas que reciben la vacuna. Si una persona mayor tiene un sistema inmunológico débil, su defensa contra los virus en la vacuna tampoco será tan fuerte.

Amenaza de gripe a adultos mayores 

Las personas mayores experimentan más complicaciones relacionadas con la gripe que los adultos más jóvenes y sanos. El CDC estima que en los Estados Unidos, las personas mayores de 65 años representan la gran mayoría, hasta el 90 por ciento, de las muertes por gripe. Más de la mitad (60 por ciento) de las hospitalizaciones por influenza corresponde a pacientes en el mismo grupo de edad.

Si bien muchas personas de todas las edades se recuperan completamente de la gripe, la enfermedad es particularmente peligrosa para alguien que ya tiene una enfermedad crónica. Por ejemplo, la gripe puede conducir a más ataques de asma , puede causar dificultad para respirar en alguien con enfermedad pulmonar crónica o empeoramiento de una afección cardíaca como la insuficiencia cardíaca congestiva .

La mayoría de los casos graves ocurren en adultos mayores de 65 años. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aún recomiendan una vacuna contra la gripe para cualquier persona mayor de 50 años o para cualquier persona que cuide de una persona en este grupo de edad.

¿Cuándo llega la gripe?

La mayoría de los casos de influenza ocurren entre noviembre y abril, con un pico de incidencia en enero o febrero.

Vacuna contra la gripe e inmunidad

Una vez que haya recibido la vacuna contra la gripe, demora aproximadamente dos semanas para que sea completamente efectiva. Se recomienda encarecidamente una vacuna anual contra la gripe porque la inmunidad a los virus disminuye con el tiempo y porque se pueden seleccionar nuevos virus de la vacuna para que formen parte de cada vacuna anual contra la gripe.

Fluzone alta dosis

Esta vacuna contra la gripe supercargada contiene cuatro veces la dosis de antígeno o vacuna de la vacuna regular contra la gripe y está disponible para personas mayores de 65 años. La dosis más alta está destinada a compensar la respuesta inmunitaria disminuida a una vacuna y la duración más corta de Inmunidad después de una vacuna, que a menudo acompaña a la edad avanzada.

En los EE. UU., Muchas compañías de seguros cubren el costo de la vacuna contra la gripe. En Canadá, las provincias y los territorios determinan si la vacuna se ofrecerá de forma gratuita para sus residentes.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.