¿Por qué necesita la vacuna contra la hepatitis A?

La hepatitis A es una enfermedad que afecta a aproximadamente 32,000 personas cada año en los Estados Unidos y alrededor de 1.4 millones de personas en todo el mundo. Es lamentable que muchos tengan que sufrir esta enfermedad porque la hepatitis A es completamente prevenible. Si todos se lavaran las manos con regularidad y tuvieran acceso a un suministro de agua limpia, las personas reducirían considerablemente el riesgo de infección y la hepatitis A sería una enfermedad muy rara.

Sin embargo, tenemos algo que puede prevenir completamente la hepatitis A: la vacuna contra la hepatitis A. A través de la vacunación, puedes prevenir la infección desde el principio.

¿Qué es la vacuna contra la hepatitis A?

La vacuna contra la hepatitis A es una preparación segura y efectiva que “engaña” a su sistema inmunológico para que construya una poderosa defensa natural contra los virus de la hepatitis A. La vacuna hace esto usando virus de hepatitis A inactivados que generan una respuesta inmune en el cuerpo. El “truco” es que su cuerpo no se da cuenta de la diferencia entre virus inactivos y virus vivos. Su cuerpo “acelerará” su sistema inmunológico como un potente motor y comenzará a producir anticuerpos contra los virus inactivados. Estos anticuerpos comenzarán a detectar cualquier virus de hepatitis A que pueda ingresar a su cuerpo en el futuro y estarán listos y en espera de alertar al sistema inmunológico si se detecta alguno.

Hay dos vacunas contra la hepatitis A muy similares disponibles para las personas en los Estados Unidos: HAVRIX y VAQTA. Ambos están disponibles para cualquier persona de un año de edad o más y requieren dos dosis. Necesita una dosis para “cebar” su cuerpo y, entre seis y 12 meses, necesita una segunda dosis que proporcione la inmunidad real contra la hepatitis A. Hay otra vacuna, TWINRIX, pero es una vacuna combinada que protege contra la hepatitis. A y hepatitis B . Requiere tres dosis y solo está aprobado para personas mayores de 18 años. Todas las vacunas contra la hepatitis A ofrecen inmunidad que durará hasta 25 años para las personas inmunizadas como adultos y entre 14 y 20 años para las personas inmunizadas.

¿Debe ser vacunado?

La mayoría de las personas se beneficiarán de ser vacunados. Sin embargo, se recomienda encarecidamente a las personas que tienen un mayor riesgode infección por hepatitis A que se vacunen.

Las recomendaciones actuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades son:

  • Todos los niños que tengan 1 año.
  • Personas que viajan a un país que tiene una alta tasa de infección por hepatitis A.
  • Hombres que tienen contacto sexual con otros hombres.
  • Personas que consumen drogas ilegales.
  • Personas que tienen enfermedad hepática crónica, incluyendo hepatitis B o hepatitis C.
  • Personas que son tratadas con concentrados de factor de coagulación.
  • Personas que trabajan con animales infectados con hepatitis A.
  • Personas que trabajan en un laboratorio de investigación de hepatitis A.
  • Quien quiera volverse inmune

Algunas personas no deben vacunarse contra la hepatitis A. Esto incluye a los bebés que tienen menos de un año y las personas que alguna vez han tenido una reacción alérgica grave a la vacuna contra la hepatitis A. Además, aunque es seguro, es probable que sea innecesario que una persona que haya tenido hepatitis A reciba la vacuna contra la hepatitis A, porque una vez que haya tenido hepatitis A, debe ser inmune. Sin embargo, debe estar seguro de que ha tenido hepatitis A. Algunas veces las personas confunden un tipo de hepatitis viral con otro o no entienden el resultado de una prueba que recibieron una vez. Debe hablar con su médico para estar seguro.

¿Es segura esta vacuna?

Sí. La vacuna contra la hepatitis A se considera muy segura y se ha administrado millones de veces. El efecto secundario más común es el dolor alrededor del área de la inyección y los efectos secundarios graves son extremadamente infrecuentes. Debido a que utiliza virus inactivados, la vacuna contra la hepatitis A no puede causar una infección y se considera segura para mujeres embarazadas y personas que tienen sistemas inmunológicos comprometidos (por ejemplo, una persona infectada con VIH).

Las personas que temen que las vacunas causen otros problemas de salud, como el autismo y la exposición al mercurio, deben saber que la vacuna contra la hepatitis A no contiene Thimerosal (el conservante químico que algunos defensores laicos creen que está relacionado con el autismo) y no se ha relacionado. a cualquier problema médico que no sea una reacción alérgica rara.

¿Qué es IG?

La inmunoglobulina, también llamada IG, es un tipo de terapia de inmunización que usa anticuerpos en lugar de virus. Este tipo de inmunidad se llama inmunidad pasiva porque ofrece protección sin que su cuerpo tenga que hacer nada. En casos de exposición conocida o viajes de alto riesgo antes de que se pueda administrar la vacuna completa, la mejor protección para algunas personas puede ser obtener inmunoglobulina y vacuna contra la hepatitis A. Otros deben obtener solo uno o el otro. Hable con su proveedor de atención médica para ver si cumple con estas circunstancias. Más información sobre la globulina inmune  y quién debe recibir inmunoglobulina .

¿Dónde puedo vacunarme contra la hepatitis A?

Cualquier proveedor médico puede vacunarlo contra la hepatitis A. Sin embargo, es probable que esto sea más fácil en una clínica de salud pública o medicina primaria. Los departamentos de salud de la ciudad o el condado generalmente ofrecen clínicas de vacunación que pueden ser gratuitas o solo requieren un pequeño cargo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.