¿Por qué necesito comer gluten para las pruebas de enfermedad celíaca?

Las pruebas buscan la reacción de su cuerpo a los alimentos que contienen gluten

Si se está realizando una prueba para detectar la enfermedad celíaca , es probable que haya visto advertencias para seguir comiendo una dieta “normal” que contenga gluten hasta que se hayan completado todas las pruebas. Pero ¿por qué es esto necesario?

La razón es bastante simple: las pruebas de la enfermedad celíaca detectan el daño causado a su cuerpo cuando come alimentos que contienen gluten como pan de trigo, pasta y pizza. Si deja de comer estos alimentos, el daño puede comenzar a curarse con bastante rapidez, y puede tener un resultado negativo incluso cuando realmente tiene la afección.

Cómo funciona la prueba de la enfermedad celíaca

Para obtener un diagnóstico de enfermedad celíaca, su médico generalmente ordena primero análisis de sangre que buscan los anticuerpos que su cuerpo produce cuando usted come gluten. Estos anticuerpos reflejan el daño hecho a su intestino delgado por su propio sistema inmunológico en respuesta a la ingestión de gluten. Si no hay gluten en su dieta, su sistema inmunológico no producirá estos anticuerpos, por lo que ninguno aparecerá en su sangre.

Si tiene un resultado positivo en estos análisis de sangre, el siguiente paso es una endoscopia . Si tiene un resultado negativo pero tiene síntomas de enfermedad celíaca abrumadores u otras razones para pensar que tiene la enfermedad celíaca, como un historial familiar de la enfermedad, también podría pasar a la endoscopia a pesar de los resultados negativos de las pruebas de sangre.

Una endoscopia es un procedimiento en el que un gastroenterólogo enrolla un instrumento por su garganta y, de hecho, recoge muestras de tejido de su intestino delgado. Luego, esas muestras se examinan para detectar signos de atrofia vellosa o daño intestinal causado por la respuesta de su sistema inmunitario a la ingesta de gluten. Nuevamente, si no está ingiriendo gluten, es posible que no haya tanto daño que encontrar, y las muestras podrían resultar negativas para la enfermedad celíaca, aunque en realidad tenga la condición.

Tus pruebas se volverán negativas eventualmente

Una vez que esté libre de gluten, su cuerpo dejará de reaccionar al gluten y su nivel de esos anticuerpos anti-gluten comenzará a disminuir. Sin embargo, no está claro cuánto tardarán en disminuir esos anticuerpos hasta el momento en que las pruebas no los detecten. De hecho, las pruebas no son 100% precisas incluso en aquellos que están comiendo gluten.

Según el Dr. Alessio Fasano, director general, entre el 10 y el 15 por ciento de las personas tienen resultados de análisis de sangre llamados “falsos negativos” (resultados de análisis de sangre negativos, pero una biopsia positiva ), incluso cuando consumen una dieta llena de gluten. del Centro del Hospital General de Massachusetts para la Investigación de los Celíacos. Dado que la mayoría de los médicos no recomendarán una endoscopia si los análisis de sangre son negativos, la mayoría de las personas con resultados negativos en los análisis de sangre no obtendrán más pruebas para detectar la enfermedad celíaca, aunque algunos de ellos probablemente tengan la enfermedad.

Entonces, si deja de comer gluten antes de sus análisis de sangre y luego da un resultado negativo, no sabrá si es porque no tiene la enfermedad celíaca o porque dejó de comer gluten antes de la prueba.

¿Pruebas de sangre negativas, endoscopia positiva?

Ciertamente, ha habido informes de personas que tuvieron resultados positivos en la prueba de sangre y en la endoscopia (lo que significa que fueron diagnosticados oficialmente con enfermedad celíaca) a pesar de que habían abandonado el gluten de sus dietas varias semanas antes de la prueba. Pero no sabemos cuánto tiempo durarán esos resultados positivos de las pruebas una vez que esté libre de gluten, es posible que esas personas no reflejen la norma.

Un estudio examinó la prueba de sangre EMA-IgA , considerada como la más específica para la enfermedad celíaca, y encontró que el 58 por ciento de los celíacos diagnosticados (personas que ya tenían diagnósticos celíacos confirmados) en realidad dieron negativo en la EMA-IgA después de tres meses de comer gluten -gratis. Tres cuartos fueron negativos en la prueba de sangre EMA-IgA después de seis meses y 87 por ciento fueron negativos después de 12 meses.

Por lo tanto, está claro que se está arriesgando a obtener resultados falsos negativos de la prueba de la enfermedad celíaca si no está comiendo gluten en el momento de la prueba.