¿Por qué no ecografías anuales en lugar de mamografías?

Si ha escuchado que las mamografías a veces no detectan tumores, o que los ultrasonidos pueden desempeñar un papel en el diagnóstico, se estará preguntando: “¿Por qué no realizamos ecografías anuales en lugar de mamografías?” Después de todo, las mamografías pueden ser incómodas, exponerse a la radiación y, además de eso, las ecografías de los senos son mejores para detectar algunasanomalías.

Hablemos sobre la respuesta a esta pregunta, las diferencias entre los dos tipos de estudios. Ya sea que haya formulado estas preguntas o no, la respuesta puede ayudarlo a comprender mejor las pruebas que puede tener en el futuro y el rol de cada una.

Los ultrasonidos son diagnósticos, las mamografías son para detección

La principal diferencia entre las mamografías  y las ecografías mamarias es el papel que desempeñan.

Las mamografías son una buena prueba de detección, lo que significa que ofrecen la mayor cantidad de información para las personas que no tienen ningún síntoma de problemas en los senos. Por el contrario, los ultrasonidos de detección no serían un método eficaz de detección del cáncer de mama por varias razones, entre ellas el hecho de que no pueden obtener imágenes de toda la mama a la vez.

Una ecografía mamaria , a su vez, generalmente se realiza por razones de diagnóstico, con frecuencia después de que una mamografía revela un área sospechosa o densidad en una mama. Un ultrasonido de seno es bueno para distinguir un quiste benigno lleno de líquido de una masa sólida en el seno. Con un quiste, se puede realizar una aspiración bajo ultrasonido  para eliminar el líquido y eliminar completamente el área sospechosa.

Un ultrasonido también puede ayudar a definir una masa en el seno que usted siente, incluso si no aparece en una mamografía.

Limitaciones del ultrasonido

Existen varias limitaciones de la ecografía mamaria que lo harían inadecuado para una prueba de detección. Éstos incluyen:

  • El ultrasonido no puede tomar una imagen de todo el seno a la vez como se explicó anteriormente.
  • La ecografía no puede tomar una imagen de las áreas profundas del seno. La ecografía es buena para evaluar bultos superficiales en el seno, pero una mamografía puede detectar mejor las anomalías que se encuentran más profundas en el seno.
  • El ultrasonido no puede hacer imágenes de diagnóstico 100% precisas.
  • La ecografía no muestra microcalcificaciones , la característica más común del tejido alrededor de un tumor. Muchos cánceres de mama tempranos se sospechan primero por calcificaciones en el seno. Para que se detecte una masa en la ecografía, por lo general, debe ser significativamente más grande de lo que se podría sospechar de una mamografía.

Variables en la precisión de mamografías y ecografías

Ninguna tecnología, mamografía o ultrasonido, es perfecta. Y en el caso de la ecografía, el nivel de habilidad del operador hace una gran diferencia en sus resultados. Un técnico puede perder algo, mientras que otro técnico puede encontrarlo.

Una ecografía de los senos es muy importante incluso con una mamografía normal si tiene un bulto palpable. No es raro que las personas que han encontrado un bulto (especialmente bultos cerca de la superficie del seno) se realicen una mamografía normal. En este caso, una ecografía mamaria puede detectar un cáncer de mama mejor que una mamografía. El punto aquí, sin embargo, es que cuando hay un bulto presente, no estamos hablando de detección, sino de diagnóstico. En este contexto, la ecografía mamaria se consideraría una prueba diagnóstica para evaluar el bulto.

Otras tecnologías de imagen mamaria

Ni las mamografías ni las ecografías de los senos detectan todos los cánceres de seno y es posible que se necesiten otras opciones. Por ejemplo, para las mujeres con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama, una IRM de mama podría ser la mejor opción para la prueba de detección. Esto es especialmente cierto para las mujeres jóvenes con senos densos para quienes la mamografía no es tan precisa.

Otras pruebas que pueden recomendarse incluyen  elastografía ,  mamografía digital o mamografía óptica sin compresión. La termografía de mama aparentemente funciona para algunas mujeres. Estas técnicas continúan evolucionando a medida que los investigadores buscan una mejor prueba para detectar cáncer de mama en las etapas más tempranas de la enfermedad.

Preocupación de la radiación con los mamogramas

La exposición a la radiación en una mamografía es muy pequeña. Es aproximadamente el mismo que se usa en una radiografía dental y menos de lo que se necesita para una radiografía de tórax estándar. Las mamografías pueden ser dolorosas por un breve período de tiempo. Sin embargo, el resultado final con dolor es que la cirugía de cáncer de mama, que generalmente es más extensa con un tumor más grande, es dolorosa durante un período de tiempo más prolongado.

El Instituto Nacional del Cáncer dice que los beneficios de la mamografía superan el daño potencial de la exposición a la radiación. Sin embargo, asegúrese de avisar a su proveedor de atención médica y al técnico de rayos X si existe alguna posibilidad de que esté embarazada, ya que desearán evitar cualquier exposición a la radiación del feto.