Por qué no puede comer o beber antes de la cirugía

Si planea someterse a una cirugía, es posible que le hayan dicho que no debe comer ni beber entre ocho y 12 horas antes de su procedimiento. A menos que le hayan dicho que está bien tomar sus medicamentos la mañana antes de la cirugía con unos pocos sorbos de agua, ningún alimento o bebida realmente significa que no hay alimentos ni bebidas. Ninguno: ni un refrigerio ni siquiera un sorbo de agua, o su cirugía puede cancelarse o posponerse.

La buena noticia es que la mayoría de las personas duermen durante la mayor parte del período de ayuno de ocho a 12 horas antes de la cirugía, ya que muchas cirugías están programadas temprano en la mañana. Los pacientes pueden dejar de comer alrededor de la hora de la cena la noche anterior a la cirugía y luego no tomar nada por vía oral desde que se despiertan hasta que se completa la cirugía. En algunos casos especiales, se puede completar una preparación intestinal, que es un proceso que se utiliza para eliminar los alimentos y las heces del tracto digestivo, pero la mayoría de los pacientes solo pueden evitar comer alimentos después del almuerzo o la cena.

Razones para no comer o beber antes de la cirugía

Hay varias razones por las que se les pide a los pacientes que no coman antes de su procedimiento, algunas de las cuales son complicaciones potencialmente graves causadas por tener comida en el estómago durante la administración de la anestesia. 

Aspiración:  ¿Alguna vez ha tomado un bocado de algo y lo ha “bajado por la tubería equivocada?” Eso es aspiración. Cuando sucede mientras está despierto, tose, siente náuseas, incluso vomita, pero saca la comida de las vías respiratorias. La aspiración puede ocurrir con la saliva o con los alimentos y líquidos que toma.

Bajo anestesia general, su capacidad para reaccionar desaparece porque sus músculos están paralizados y usted está inconsciente, por lo que no puede “toserlo”. También hay un tubo en su garganta, llamado tubo endotraqueal, que puede facilitar la aspiración y dificultar que el personal médico se dé cuenta de que está sucediendo. Si bien la aspiración es más común durante la anestesia general, también puede suceder cuando un paciente está sedado o demasiado enfermo para proteger sus vías respiratorias.

Su preparación intestinal se arruinará:  si su cirugía se realiza en parte de su sistema gastrointestinal, tener alimentos en su sistema podría complicar la cirugía y provocar una infección . Comer o beber antes de su procedimiento podría causar la cancelación de la cirugía.

En algunos casos, se realiza una preparación intestinal, un proceso que vacía completamente el tracto digestivo para prepararse para la cirugía. Comer o beber después de su preparación intestinal podría deshacer todos sus esfuerzos por vaciar su tracto digestivo.Preparación del intestino fácil: instrucciones paso a paso

Náuseas y vómitos: las  náuseas y vómitos postoperatorios (NVPO) son una de las complicaciones más comunes de la cirugía y son mucho más fáciles de prevenir que de tratar y controlar después de comenzar. Si bien hay medicamentos disponibles para tratar las náuseas y los vómitos, la forma más fácil de prevenirlos es tener el estómago vacío cuando se proporciona anestesia.

Además, si tiene alimentos o líquidos en el estómago durante la cirugía, podría vomitar mientras se encuentra bajo anestesia . La combinación de anestesia, que paraliza el cuerpo, y la intubación le permiten inhalar el vómito hacia los pulmones. Dormido y paralizado, su capacidad de toser, o incluso de escupir el vómito de la boca, se elimina y el riesgo de aspiración es alto.

Este alimento o líquido aspirado puede conducir rápidamente a una neumonía por aspiración, una infección pulmonar causada por la inhalación de material extraño. La mejor manera de evitar que suceda la aspiración es asegurarse de que su estómago esté vacío antes de la cirugía.Causas y factores de riesgo de la neumonía

Ingesta de alimentos que conduce a la cirugía

Si está a varios días o semanas de la cirugía, trate de hacer que los alimentos magros y ricos en proteínas como el cerdo, el pollo, el marisco o el tofu / frijoles y los productos lácteos bajos en grasa formen parte de su dieta. La proteína es una parte esencial de la curación que tiene lugar después de la cirugía.

Hidrate, preferiblemente con agua, hasta que su orina sea clara y en su mayoría incolora. Es posible que se sienta gratamente sorprendido por cómo se siente cuando bebe una cantidad suficiente o suficiente de agua; esos pequeños dolores y molestias que cree que son normales pueden desaparecer por completo y es posible que se sienta con más energía.

Comer y beber bien antes de su período de ayuno lo ayudará a tolerar mejor el proceso, especialmente si toma suficientes líquidos para evitar una sed significativa durante el ayuno.

Su última comida antes de la cirugía

Puede sentirse tentado a comer una gran comida antes de comenzar su ayuno de ocho a 12 horas. No ceda a la tentación, ya que puede derrotar completamente el propósito del ayuno. En su lugar, tome una comida ligera como sopa y ensalada para su comida final antes de la cirugía. Una comida más pesada toma más tiempo para digerir y anula el efecto de abstenerse de comer y beber antes de la cirugía.

Si su cirujano le ha dicho que debe tomar sus medicamentos regulares la mañana de su cirugía, planifique hacerlo con el menor sorbo de agua posible. No tome su medicamento si el cirujano no le ha indicado que lo haga. Si no está seguro, llame al consultorio del médico o llévelo con usted al centro quirúrgico. Además, tenga cuidado de no tragar agua cuando se cepilla los dientes.

Diabetes y ayuno para cirugía

Para algunos pacientes, particularmente aquellos con diabetes, el ayuno puede causar problemas adicionales. Hable con su cirujano acerca de cómo les gustaría que manejen los problemas de bajo nivel de azúcar en la sangre en caso de que ocurran durante su período de ayuno.

Pautas evolutivas

En el pasado, la regla de ocho a 12 horas no se basaba necesariamente en la ciencia, sino que era más bien una suposición basada en la idea de cuánto tiempo llevaría vaciar el estómago por completo con cierto tiempo adicional incorporado para estar seguro.

Dicho esto, la investigación en la última década ha sido más científica y ha producido algunos resultados interesantes. Un estudio incluso dijo que beber líquidos claros hasta dos horas antes de la anestesia en realidad hacía que el estómago estuviera más vacío que en ayunas.

En este momento, la mayoría de los cirujanos y proveedores de anestesia siguen recomendando un ayuno, absteniéndose de alimentos y líquidos, de al menos seis horas antes de la anestesia.

A medida que continúe la investigación, puede esperar que las pautas para el ayuno cambien basándose en pruebas claras. Mientras tanto, su cirujano y su proveedor de anestesia le darán instrucciones claras sobre lo que quieren que haga en las horas previas a la cirugía.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.