¿Por qué no puedo obtener mi cuenta de CD4?

El recuento de CD4 es una prueba de diagnóstico que se usa para medir la fuerza del sistema inmunológico de una persona con VIH. La prueba se utiliza tanto para controlar la progresión de la infección por VIH como para predecir el posible resultado (pronóstico) de la enfermedad.

Entendiendo el conteo de CD4

Entre los componentes de la respuesta inmunitaria se encuentran los glóbulos blancos especializados conocidos como células T CD4 , cuyo propósito principal es alertar sobre la presencia de patógenos causantes de enfermedades como el VIH.

Irónicamente, también son las mismas células dirigidas predominantemente para la infección por el VIH. Con el tiempo, si no se trata, el VIH agotará gradualmente estas células, dejando al sistema inmunológico efectivamente ciego y progresivamente incapaz de defenderse.

El recuento de CD4 puede variar desde lo que se consideraría normal en una persona no infectada (800-1500 células / ml) hasta donde el sistema inmunitario de una persona se considera comprometido (menos de 200 células / ml). A medida que el número desciende aún por debajo de 100 células / ml, el riesgo de una infección oportunista mayor aumenta exponencialmente.

Uno de los objetivos de la terapia antirretroviral (ART) es restaurar la fortaleza inmunológica de una persona infectada con VIH. Al evitar que el virus se replique activamente, ART ayuda al cuerpo a montar su propia recuperación, reconstituyendo la población de CD4, idealmente a niveles normales. Pero, la verdad es que eso no siempre sucede.

En algunos casos, la incapacidad para reconstituir la función inmune es un resultado directo de la adherencia al fármaco por debajo de lo óptimo, incluida una dosificación inconsistente y / o incorrecta. Si se permite que la actividad viral persista y la carga viral del VIH no es completamente indetectable, las células CD4 pueden seguir agotándose, lo que socava los objetivos de la terapia.

Pero, ¿qué pasa si una persona es totalmente adherente y aún no puede hacer que su recuento de CD4 se realice? ¿Eso significa que las drogas no están funcionando? ¿Es esto una indicación de que se debe cambiar el tratamiento?

Más a menudo que no, la respuesta es no.

Barreras para la recuperación de CD4

En última instancia, el objetivo de la terapia antirretroviral es suprimir la actividad viral, reducir la carga viral a donde no se detecte ningún virus en la sangre. Esa es la acción directa de la droga y algo que generalmente se puede lograr en personas que permanecen adheridas a la terapia.

Por el contrario, la restauración de células T es más el efecto de la supresión viral que de la propia ART. Los medicamentos no tienen ninguna acción directa en el recuento de CD4, excepto para eliminar los virus que matan a las células T. Eso significa que la recuperación puede diferir drásticamente de una persona a otra, con algunos recuperándose de forma inmediata y completa, mientras que otros se estabilizan en niveles mucho más bajos a largo plazo.

Una de las principales causas de este efecto es el nadir CD4 . El nadir es simplemente el punto más bajo que el conteo de CD4 ha disminuido antes de que se realice la intervención. El nadir CD4 no solo es capaz de predecir la probabilidad de ciertas enfermedades, como los trastornos cerebrales asociados con el VIH , sino que a menudo puede predecir la solidez de la recuperación inmune de una persona después de que comienza la terapia.

En general, las personas con un nadir de CD4 muy bajo (menos de 100 células / ml) tendrán un tiempo mucho más difícil para restaurar la función inmunológica que una persona con, por ejemplo, una supresión inmunitaria moderada (más de 350 células / ml).

Es por eso que se recomienda el tratamiento antirretroviral en el momento del diagnóstico para todas las personas con VIH. Al comenzar el tratamiento más temprano que tarde, la posibilidad de una recuperación inmune completa es mayor, al igual que la probabilidad de lograr una esperanza de vida normal y saludable .

Agotamiento de células T

Para cuando el recuento de CD4 haya descendido a menos de 100 células / ml, el sistema inmunitario habrá estado expuesto a años e incluso décadas de daño, tanto en términos de la inflamación persistente causada por la infección por VIH como por la lesión directa de tejidos y células. por el propio virus.

Es durante este tiempo que puede ocurrir un efecto llamado agotamiento de las células T. El agotamiento de las células T es una de las consecuencias de una infección grave o prolongada, en la que la estructura misma y la codificación genética de las células se alteran a nivel molecular. Con el tiempo, las células T pierden su capacidad para funcionar y prevenir la progresión de la enfermedad.

Si bien el agotamiento de las células T se ha asociado principalmente con las células T CD8 (consideradas células “asesinas” a las células “auxiliares” de CD4), ahora sabemos que las células T CD4 también pueden verse afectadas de manera adversa.

Cómo mejorar su cuenta de CD4

Los factores para la restauración de la función inmune en personas con VIH son numerosos y variados. No hay un solo enfoque que se pueda tomar aparte de permanecer adherido a la terapia antirretroviral y mantener cargas virales indetectables.

There are no compounds or agents (including nutritional supplements, holistic medications, vitamins, or so-called “immune boosters”) that have an associative impact on CD4 T-cell reconstitution. Despite suggestions to the otherwise, no study has ever linked any such oral or injectable agent to improvements in CD4 counts.

With that being said, positive lifestyle choices can have a significant impact on a person’s health, whether there is HIV or not. Routine exercise, a healthy diet, smoking cessation, and a reduction in alcohol intake all offer strong benefits to people with HIV, even if the CD4 count hovers well below normal levels.

Si está adherido a la terapia y tiene una carga viral elevada, incluso actividad persistente de bajo nivel, hable con su médico. Puede sugerir que está desarrollando resistencia a los medicamentos contra el VIH . En tales casos, el tratamiento puede necesitar ser cambiado.

Sin embargo, los individuos con un virus completamente suprimido y recuentos de CD4 estancados no deben cambiar el ART basándose en el supuesto de que mejorará los resultados de CD4. El cambio solo debe hacerse en caso de fracaso del tratamiento o como resultado de los efectos adversos del tratamiento.

Recomendaciones de pruebas de rutina

Las pautas actuales sugieren que los conteos de CD4 sean monitoreados en base a la capacidad del individuo para lograr y mantener una carga viral indetectable, de la siguiente manera:

  • For newly diagnosed people, CD4 testing should be performed prior to starting ART, repeated three months after the initiation of therapy, and then every three to six months thereafter.
  • For those who have been on ART for at least two years and have had sustained, undetectable viral loads, tests should be repeated every 12 months for those who have CD4 counts between 300 and 500 cells/mL. For those with CD4 counts over 500 cells/mL, CD4 monitoring is optional.