¿Por qué todavía no tenemos cobertura universal, incluso con la ACA?

Todavía unos 29 millones sin seguro médico en 2016

En 2013, de acuerdo con los datos del Censo de EE. UU., Había 41.8 millones de residentes no asegurados no ancianos en los Estados Unidos. Para 2016, ese número se estima en 29 millones. Esa es una disminución significativa, pero es razonable preguntarse por qué todavía hay tantas personas sin seguro médico. 

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se promulgó en 2010, y la mayor parte de sus disposiciones se implementaron entre 2014 y 2016. Para evitar una multa, ahora se requiere que los grandes empleadores ofrezcan cobertura asequible a tiempo completo (más de 30 horas por semana) trabajadores Los individuos deben mantener una cobertura de seguro de salud o enfrentar sanciones en sus declaraciones de impuestos. Los subsidios a las primas y los subsidios de costos compartidos en los intercambios hacen que la cobertura y la atención sean más asequibles para las personas de ingresos medios. Y la expansión de Medicaid hace que la cobertura gratuita, o casi gratuita, esté disponible para las familias de bajos ingresos.

Entonces, ¿por qué todavía hay un estimado de 29 millones de personas sin seguro de salud en los Estados Unidos? Ese número es de acuerdo con un análisis realizado por los registros de ACA en marzo de 2016 . Y aunque es inferior a los 33 millones de personas que no estaban aseguradas en 2014 de acuerdo con los datos del Censo de EE. UU., Es consistente con la proyección de 2012 de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) de que todavía habría 30 millones de residentes de EE. UU. los datos relativos a la cantidad de personas sin seguro de salud generalmente se refieren a la población no anciana, ya que Medicare cubre a la mayoría de las personas una vez que cumplen los 65 años).

Incluso antes de que la Corte Suprema dictaminara en 2012 que la expansión de Medicaid de la ACA sería opcional para los estados, la CBO había proyectado que habría 27 millones de residentes sin seguro no mayores en los Estados Unidos para el año 2022. Los legisladores y reguladores sabían desde el principio que La ACA afectaría significativamente el número de residentes de EE. UU. sin seguro (y así lo ha hecho), aún habría millones de personas sin cobertura de seguro de salud varios años después de la implementación total de la ley. Estas son algunas de las razones por las cuales la ACA no ha resultado en una cobertura de seguro de salud universal en los Estados Unidos:

Inmigrantes indocumentados

La ACA no proporciona ningún tipo de cobertura de seguro de salud para inmigrantes indocumentados. No solo no pueden obtener subsidios, sino que también tienen prohibido inscribirse en un plan de intercambio, incluso si pueden pagar el precio completo de la cobertura (California aprobó una ley en 2016 que permitiría a los inmigrantes indocumentados comprar por completo). cobertura de precios en la bolsa de California, pero el estado debe obtener una exención del gobierno federal para implementar esa disposición). Los inmigrantes indocumentados también tienen prohibido obtener Medicaid.

La Fundación de la Familia Kaiser estimó en 2013 que había aproximadamente 4.8 millones de inmigrantes indocumentados entre la población sin seguro, lo que representa aproximadamente el 15 por ciento de los residentes sin seguro.

Exenciones de penalización y falta de ejecución

Aunque la disposición de responsabilidad compartida de la ACA (también conocida como el “mandato individual”) requiere que prácticamente todos los residentes de los EE. UU. Mantengan la cobertura de seguro de salud o se enfrenten a una multa, hay una larga lista de exenciones de la multa, y el IRS tiene pocas herramientas. para hacer cumplir la pena cuando se aplica.

A principios de 2016, el IRS informó que 7,9 millones de contribuyentes de impuestos estaban sujetos a la multa de responsabilidad compartida individual porque no estaban asegurados en 2014, pero otros 12,4 millones de contribuyentes de impuestos estaban exentos de la multa, a pesar de no tener seguro en 2014.

Se supone que la penalización es el “palo”, mientras que los subsidios de la ACA son la “zanahoria”. Pero como se señaló anteriormente, la población sin seguro tiene más probabilidades de calificar para una exención que estar sujeta a la multa. E incluso cuando la multa se aplica (es decir, el declarante de impuestos no califica para ninguna de las exenciones ), el IRS no puede utilizar sus medidas de aplicación habituales para cobrar la multa. Pueden retenerlo de un reembolso que se le debe al declarante de impuestos (o un reembolso que se debe en un año futuro), pero no pueden usar gravámenes, gravámenes o procesos penales , como pueden hacerlo con otros tipos de deudas impositivas impagas. Como resultado, algunos consideran que la multa por no tener cobertura es opcional, suponiendo que estructuren sus impuestos para que nunca se les deba un reembolso. 

Por supuesto, no tener seguro y encontrarse a sí mismo en una necesidad de atención médica importante es un problema grave, pero un número no insignificante de estadounidenses sin seguro está optando por cruzar ese puente si llegan y cuando lleguen, porque las primas que tendrían que pagar Los seguros de salud van más allá de lo que consideran asequibles.

La brecha de cobertura

La ACA pidió que todos los estados amplíen la elegibilidad de ingresos de Medicaid al 138 por ciento del nivel de pobreza (133 por ciento, más un 5 por ciento de indiferencia de ingresos). Los estados seguirían teniendo su división de fondos estatal-federal existente para la población de Medicaid que ya era elegible antes de la expansión, pero a partir de 2014, el gobierno federal pagaría el costo total de cubrir a la población recientemente elegible. Para 2020, eso se reducirá levemente al 90 por ciento, pero el gobierno federal continuará pagando el 90 por ciento en los próximos años, mientras que los estados no pagan más del 10 por ciento del costo de cubrir a la nueva población elegible.

La Corte Suprema dictaminó en 2012 que el gobierno federal no podía exigir a los estados que expandieran Medicaid para continuar recibiendo sus fondos federales existentes de Medicaid. Como resultado, 19 estados aún no han ampliado Medicaid. En 18 de esos estados, la brecha de cobertura resultante significa que casi tres millones de personas no tienen acceso a subsidios en el intercambio O Medicaid ( Wisconsin no ha expandido Medicaid, pero usan fondos estatales para proporcionar Medicaid a personas con ingresos por debajo del nivel de pobreza , por lo que no hay brecha de cobertura).

Falta de entendimiento sobre las opciones disponibles

Si bien algunos de los que no tienen seguro han revisado sus opciones y han decidido que simplemente son demasiado caros y / o no quieren inscribirse en la cobertura, también hay muchas personas que no están seguras de lo que está disponible o de qué manera podría ayudar. ellos.

De las personas que aún no tenían seguro en 2015, casi la mitad era elegible para Medicaid, el Programa de seguro de salud para niños (CHIP) o los subsidios de primas en el intercambio  (la otra mitad estaba en la brecha de cobertura, los inmigrantes indocumentados o no eran elegibles para los subsidios). en el intercambio debido a los ingresos o la oferta del empleador de una cobertura asequible). Algunas de estas personas son conscientes de la asistencia financiera disponible para ellos y han decidido renunciar a ella. Y algunos están atrapados por matices burocráticos como la falla familiar., lo que hace que la cobertura sea inasequible. Pero muchos no se dan cuenta de que podrían obtener cobertura gratuita o de muy bajo costo a través de Medicaid o CHIP, o subsidios de primas para hacer que la cobertura privada sea más asequible de lo que sería de otra manera.

Si se encuentra entre los 29 millones de residentes de EE. UU. Que aún no tienen seguro, le conviene consultar las opciones disponibles. Si es elegible para Medicaid o CHIP, puede inscribirse en cualquier momento. Si es elegible para recibir subsidios en el intercambio, la inscripción abierta para 2017 está a la vuelta de la esquina y comienza el 1 de noviembre de 2016. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.