¿Por qué los dedos se arrugan en el agua?

Todos lo hemos visto: tome un baño o una ducha prolongada, o vaya a nadar, y nota que las puntas de sus dedos se arrugan. Estamos acostumbrados, pero ¿sabemos por qué sucede esto? La respuesta corta es no.” Nadie realmente entiende exactamente por qué nuestros dedos se arrugan, aunque hay algunas teorías. En la actualidad, sin embargo, todavía hay debate sobre cómo y por qué nuestros dedos se arrugan.

Hay algunas cosas que sí sabemos. La primera es que, al contrario de lo que mucha gente piensa , el proceso de arrugar los dedos no se puede explicar simplemente por ósmosis. La mayoría de las personas piensan que al sumergir las manos en agua, las yemas de los dedos extraen agua hacia la piel en un proceso conocido como ósmosis, lo que hace que la piel se arrugue. La verdad es que, si bien el agua puede causar que algunas capas superiores de la piel se inflamen, también hay un papel importante de los vasos sanguíneos y las terminaciones nerviosas que ayudan a provocar arrugas en la piel.

Sabemos que la ósmosis no tiene en cuenta las arrugas de los dedos por varias razones:

  • Primero, solo la piel de los dedos de las manos y los pies se arruga: la ósmosis causaría que toda la piel se arrugara si esa fuera la explicación.
  • En segundo lugar, si cortas los nervios simpáticos a los dedos, ¡ya no se arrugarán!

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Sistema nervioso

Un componente de la arruga de los dedos es la participación del sistema nervioso simpático, que es importante para controlar una serie de funciones corporales, como la frecuencia cardíaca y la presión arterial . El sistema nervioso simpático es la parte del sistema nervioso conocida por la respuesta de “lucha o huida”. Los vasos sanguíneos periféricos se contraen cuando se activa el sistema nervioso simpático, para desviar la sangre hacia el centro del cuerpo y los músculos y órganos principales. Se cree que la activación del nervio simpático es el estímulo que conduce a la arruga del dedo.

Vasos sanguineos

Cuando el sistema nervioso simpático se activa y los vasos sanguíneos de los dedos se contraen, la disminución del volumen en las capas profundas de tejido blando esencialmente atrae la piel, creando los pliegues que conocemos como arrugas.

Es interesante que al sumergir la mano en agua tibia se contraigan los vasos sanguíneos de los dedos. Una vez más, muchas personas esperan que los vasos sanguíneos se dilaten, la respuesta normal de nuestro cuerpo al calor.

¿Por qué se arrugan los dedos?

Nuevamente, hay un debate en curso sobre por qué nuestros cuerpos han desarrollado esta capacidad para arrugar la piel.

La teoría propuesta más recientemente es que las arrugas en la piel permiten una mejor capacidad para agarrar objetos con los dedos húmedos. Al crear “pisadas” similares a las de los neumáticos, se ha demostrado que los dedos sujetan mejor los objetos húmedos una vez que se produce la respuesta de arruga.

El patrón de arrugas de los dedos se ha estudiado, y los investigadores han descubierto que funciona para canalizar el agua lejos de la piel, lo que permite un mejor agarre de los objetos húmedos. Los investigadores también encontraron que aquellas personas cuya piel ha tenido tiempo de arrugarse podían manejar mejor los objetos húmedos. Estos investigadores piensan que la razón por la cual las arrugas solo se producen en las manos y los pies es la importancia del agarre, y por lo tanto, el resto del cuerpo no se arruga cuando se sumerge en agua.

Esta es una teoría reciente, y ciertamente hay muchas personas que piensan que han resuelto el problema. Pero esta no es la primera teoría propuesta para explicar las arrugas de los dedos, y puede que no sea la última. Uno de los aspectos interesantes del descubrimiento científico es que a medida que se proponen las teorías, a menudo tienen mucho sentido. Sin embargo, eso no los hace realidad, y otros han propuesto ideas sobre por qué los dedos se arrugan y no tienen nada que ver con la presión de agarre. Afortunadamente, resolver este problema es más para satisfacer la curiosidad que otras preguntas científicas.