¿Por qué se excavan tumbas de 6 pies de profundidad?

La expresión “6 pies debajo” es un eufemismo común para la muertedebido a la idea de que los trabajadores del cementerio siempre cavan tumbas a una profundidad estándar de 6 pies (1,83 metros). Este artículo responde a la pregunta de si las tumbas de los cementerios tienen realmente seis pies de profundidad y explora los posibles orígenes de esta creencia generalizada.

¿De dónde viene “6 pies debajo”?

Existen muchas teorías y explicaciones acerca de por qué las personas asumen comúnmente que las tumbas tienen siempre 6 pies de profundidad, pero una idea seguramente gana el Premio “Más creíble, pero probablemente no sea cierto”:

La plaga de Londres de 1665

Muchas fuentes apuntan a una serie de órdenes emitidas en Londres para detener otro brote de la peste o ” Muerte Negra ” en 1665 para explicar por qué todavía usamos “6 pies debajo” hoy. El folleto, titulado Órdenes concebidas y publicadas por el Señor Mayor y los concejales de la Ciudad de Londres respecto a la infección de la plaga , incluye una sección titulada “Entierro de los muertos” que contiene esta frase: “… todos los sepulcros estarán en menos 6 pies de profundidad “.

Desafortunadamente, estas “Órdenes” no ofrecen ninguna explicación acerca de por qué esta profundidad particular fue obligatoria, pero es posible que los funcionarios consideraran que 6 pies de tierra eran suficientes para evitar que los animales desenterraran cadáveres y / o evitarían que la enfermedad se extendiera a los vivos. (Los londinenses todavía no se daban cuenta de que tenían más que temer de las pulgas que viven de ratas que prosperaban en las calles sucias de la ciudad y menos que temer de las víctimas de la plaga).

Si bien es posible que las órdenes de peste de Londres de 1665 crearan la impresión duradera de que las tumbas siempre tienen 6 pies de profundidad, no es probable. Primero, estas órdenes no estuvieron en vigor durante mucho tiempo porque el brote de peste se disipó en 1666 después del Gran Incendio de Londres. Además, para deshacerse de las aproximadamente 100,000 víctimas que murieron a causa de la plaga en 1665-66, los funcionarios recurrieron a entierros masivos en decenas de “pozos de plaga” en todo Londres, que podrían alcanzar profundidades de 20 pies o más, solo para mantenerse al día. Con la cantidad de víctimas de la plaga que necesitan ser enterradas. Por lo tanto, es poco probable que el “requisito de 6 pies” tuviera suficiente tiempo o adeptos para convertirse en una tradición seguida por generaciones posteriores de sepultureros.

La seguridad

Si bien las condiciones del suelo varían mucho en todo el mundo, algunos han sugerido que, dadas las dimensiones de la abertura de la tumba, 6 pies es la profundidad máxima que alguien puede cavar con seguridad en una tumba antes de que los lados empiecen a ceder sin ningún tipo de refuerzo, especialmente en suelos arenosos .

Altura media del sepulturero

Otra explicación sugiere que 6 pies era la profundidad máxima a la que un sepulturero promedio podía pararse y aún así lograr tirar tierra de la tumba con una pala o entrar o salir de la tumba sin necesidad de una escalera.

Para evitar perturbar el cadáver

Increíblemente, el robo de tumbas o el “robo de cuerpo” resultó ser un problema grave a principios del siglo XIX, especialmente en Inglaterra y Escocia. Debido a que las escuelas de medicina en ese momento realmente compraban cadáveres para el estudio anatómico y la disección, algunas personas satisfacían la demanda exhumando cadáveres frescos. Si bien los cementerios recurrieron a muchas técnicas elaboradas para impedir el robo de tumbas, incluido el uso de losas de piedra pesadas, cajas de piedra, bóvedas cerradas con llave y mortsafes, es posible que el entierro de un cuerpo a una profundidad de 6 pies se considere un elemento disuasorio de robos. .

Además, muchas personas creían que el entierro de cuerpos a profundidades mayores, como 6 pies, ayudaba a contener los olores de descomposición que de otra manera podrían atraer la atención no deseada de los animales.

Finalmente, algunos teorizan que las tumbas que alcanzan 6 pies de profundidad ayudaron a evitar que los granjeros desenterraran cuerpos al arar sus campos en áreas rurales.

Para prevenir la propagación de enfermedades

Como se mencionó anteriormente, los funcionarios y médicos de Londres en 1665 pensaron erróneamente que las víctimas fallecidas de la plaga propagan la enfermedad (entre muchas otras explicaciones erróneas), y que el enterrar estos cuerpos “6 pies debajo” ayudaría a frenar / detener la propagación de la enfermedad.

Folklore / Regla de Pulgar

Finalmente, como tantas otras supersticiones que rodean a la muerte, hay una vieja “regla de oro” de origen desconocido que afirma que las tumbas deben ser tan profundas como la muerte del difunto. Como el macho promedio en los siglos XVII y XVIII tenía solo 1.67 metros (5.48 pies) de altura, es posible que el adagio de 6 pies de profundidad sea una buena regla a la hora de cavar tumbas.

Entonces, ¿son los sepulcros realmente 6 pies de profundidad?

El título del popular programa de televisión de HBO Six Feet Under , que se centró en la funeraria funeraria de la familia Fisher en Los Ángeles, California, se basó en el hecho de que la mayoría de las personas piensan que una tumba siempre está excavada a 6 pies (1,8 metros) de profundidad. En realidad, no existe un requisito federal o norma nacional sobre la profundidad de las tumbas en los Estados Unidos; en cambio, cada estado individual gobierna las profundidades graves dentro de sus fronteras, o deja el asunto en manos de las ciudades, los municipios locales o incluso los cementerios.

Mientras que el estado de Nueva York, por ejemplo, carece de un requisito de profundidad grave en todo el estado, la Ciudad de Nueva York requiere que “cuando se entierren restos humanos en el suelo, sin una bóveda de concreto, la parte superior del ataúd o ataúd debe ser al menos 3 ‘por debajo del nivel del suelo’. (Dos pies en el caso de una bóveda de hormigón).

Sin embargo, en el vecino Pensilvania, los entierros de la tumba que involucran una bóveda de concreto o graveliner deben ser lo suficientemente profundos para que la “distancia de las partes de la parte superior de la caja exterior que contiene el ataúd no sea inferior a 1.5 pies (18 pulgadas) de la superficie natural del suelo “. Cuando un entierro involucra solo el ataúd o solo el cuerpo del difunto durante un entierro “verde” o natural , entonces se debe cavar la tumba lo suficientemente profunda como para que “la distancia de las partes del ataúd o el cuerpo no sea inferior a 2 pies”. – 24 pulgadas – desde la superficie natural del suelo “.

En general, la mayoría de las tumbas excavadas hoy no tienen 6 pies de profundidad. Según Nancy Faulk, directora del cementerio Prairie Home en Waukesha, Wisconsin, “muchos estados simplemente requieren un mínimo de 18 pulgadas de suelo encima del ataúd o bóveda de entierro (o dos pies de tierra si el cuerpo no está encerrado en nada) . ” Añadió que la tripulación en Prairie Home Cemetery usa “una profundidad aproximada de 4 pies para el entierro tradicional y natural”.

La conclusión es que las tumbas de los cementerios en los Estados Unidos no siempre tienen una profundidad de 6 pies, y para las tumbas individuales, una profundidad de aproximadamente 4 pies (1.22 metros) es más cercana a la norma. Dicho esto, algunos cementerios ofrecen parcelas de doble o incluso triple profundidad, en las cuales los ataúdes se “apilan” verticalmente en la misma tumba. En estos casos, se puede cavar una sola tumba de aproximadamente 7 a 12 pies (2,13 a 3,66 metros) de profundidad.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.