¿Por qué la enfermedad de Alzheimer se llama diabetes tipo 3?

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia progresiva que afecta a más de 5 millones de estadounidenses, y se prevé que esas tasas aumentarán drásticamente en los próximos años. Un enlace a la enfermedad de Alzheimer que los investigadores están explorando es la diabetes. Ha habido varios estudios que han conectado las dos enfermedades juntas. De hecho, algunos investigadores han comenzado a llamar a la enfermedad de Alzheimer “diabetes tipo 3”.

Aunque una pequeña cantidad de investigación encontró un mayor riesgo de demencia con diabetes tipo 1, la gran mayoría de estudios han llegado a la conclusión de que este vínculo entre la diabetes y la enfermedad de Alzheimer es específico para  2 diabetes ipo .

La diabetes tipo 2 se desarrolla cuando la insulina se vuelve menos eficiente para procesar el azúcar a través del torrente sanguíneo. Los estudios muestran que aproximadamente la mitad de las personas con diabetes tipo 2 desarrollarán la enfermedad de Alzheimer. Con una conexión tan fuerte, el enfoque de algunos estudios de investigación es explicar la conexión entre las dos enfermedades.

Diabetes tipo 3

En la diabetes tipo 1 o 2, no se produce suficiente insulina (o ninguna) para procesar la glucosa (azúcar) correctamente o el cuerpo ya no responde a la insulina y afecta el funcionamiento de todo el cuerpo. En la enfermedad de Alzheimer, parece que está ocurriendo un problema similar, pero en lugar de causar problemas en el funcionamiento de todo el cuerpo, los efectos ocurren en el cerebro.

Los investigadores encontraron una evidencia interesante de esto cuando estudiaron el cerebro de las personas después de su muerte. Notaron que los cerebros de las personas con enfermedad de Alzheimer que no tenían diabetes tipo 1 o tipo 2 mostraban muchas de las mismas anomalías de las personas con diabetes, incluida la reducción de los niveles de insulina en el cerebro. Esto llevó a los investigadores a concluir que quizás el Alzheimer es un tipo de diabetes específico para el cerebro que denominaron “diabetes tipo 3”.

En la diabetes, si el nivel de azúcar en la sangre de una persona diabética es demasiado alto o demasiado bajo, el cuerpo envía signos muy obvios del problema: cambios de comportamiento, confusión, convulsiones, etc. Sin embargo, en la enfermedad de Alzheimer, en lugar de esas señales agudas de un problema, La función y la estructura del cerebro disminuyen gradualmente con el tiempo.

Cuando un grupo de investigadores revisó las colecciones de estudios disponibles sobre la enfermedad de Alzheimer y la función cerebral, observaron que un hallazgo común en la enfermedad de Alzheimer era el deterioro de la capacidad del cerebro para usar y metabolizar la glucosa. Compararon esa disminución con la capacidad cognitiva y observaron que la disminución en el procesamiento de la glucosa coincidió con, o incluso precedió, a las disminuciones cognitivas de la pérdida de memoria , la dificultad para encontrar palabras , los cambios de comportamiento y más.

Además, los científicos determinaron que a medida que la insulina en el cerebro empeora, no solo disminuye la capacidad cognitiva del cerebro, sino que también se deteriora el tamaño y la estructura del cerebro, todo lo que ocurre a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer.

¿La diabetes tipo 2 causa la enfermedad de Alzheimer?

Se están realizando investigaciones sobre esta cuestión, pero un estudio sugiere que si bien la diabetes probablemente exacerba y contribuye al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, probablemente no sea la única causa.

En este estudio, los científicos alimentaron a ratones con una dieta alta en grasas que indujo el desarrollo de diabetes tipo 2. Luego estudiaron a los ratones y encontraron que una mayor cantidad de proteína tau estaba presente en sus cerebros, y los ratones también desarrollaron una resistencia a la insulina cerebral. Además, la estructura cerebral de estos ratones también se deterioró un poco en la dieta alta en grasas; sin embargo, el funcionamiento cognitivo de estos ratones no disminuyó significativamente al nivel en que lo harían si estuviera presente la enfermedad de Alzheimer.

Si bien este estudio se realizó con ratones, los científicos creen que también podría ser cierto en los seres humanos. 

Mirando qué causa la enfermedad de Alzheimer

Entonces, ¿qué causa la enfermedad de Alzheimer si la diabetes tipo dos no es la culpable? Los investigadores han intentado durante décadas determinar la causa específica de la enfermedad de Alzheimer. Si bien pueden diagnosticarlo de manera concluyente con una autopsia del cerebro porque saben cómo se ve y cómo afecta a las estructuras del cerebro, no han podido averiguar con certeza qué es lo que realmente activa los cambios en el cerebro Notado en el Alzheimer.

Sin embargo, los científicos han determinado varias formas de reducir su riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer, incluida una dieta saludable , actividad física y estimulación mental, entre muchos otros.

¿Pueden los medicamentos para la diabetes tratar la enfermedad de Alzheimer?

Si la enfermedad de Alzheimer es otro tipo de diabetes, ¿los medicamentos para la diabetes ayudarían a las personas con Alzheimer? Varios estudios de investigación han comenzado a analizar esta posibilidad y parecen indicar que esto puede ser posible. En estudios en animales y humanos, las investigaciones han demostrado que estos medicamentos de insulina han protegido contra las anomalías estructurales que se desarrollan en la enfermedad de Alzheimer, han mejorado la capacidad del cerebro para metabolizar la glucosa e incluso han demostrado una mejora en el funcionamiento cognitivo del cerebro en algunos casos.