¿Por qué son bajas las tasas de mamografía?

Un estudio confirma que  las tasas de mamografía (radiografías de los senos) para las mujeres aseguradas han bajado entre un 6% y un 17% entre las mujeres blancas, hispanas y asiáticas, mientras que las mujeres negras tuvieron un descenso menor.

El estudio, dirigido por J. Frank Wharam, MB, MBA, del Harvard Pilgrim Health Care Institute, Boston, y financiado por una subvención de la American Cancer Society, informó sobre las tasas de mamografía 3 años después del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos de 2009 Se anunciaron cambios en las pautas para los exámenes de mamografía de rutina. El equipo de investigación estudió las tasas de mamografía de 5,5 millones de mujeres de 40 a 64 años de edad inscritas en un programa nacional de aseguradoras de salud durante 2005 a 2012.

Los hallazgos del estudio se publican en línea en el Journal of Clinical Oncology .

La desaceleración en las tasas se produjo en los tres años inmediatamente posteriores a un controvertido informe en 2009, cuando el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés) cambió sus recomendaciones de programación de mamografías a decisiones de detección personalizadas para mujeres de 40 a 49 años y evaluaciones cada 2 años. Edad 50 a 74 años. Desde entonces, la USPSTF ha modificado este informe, haciendo que la evaluación de las mujeres menores de 50 años sea una cuestión de elección personal para ser discutida con sus médicos. La American Cancer Society informa sobre este reciente desarrollo .

Al considerar estas recomendaciones, recuerde que las recomendaciones de USPSTF son independientes del gobierno de los Estados Unidos; y no la posición oficial de las agencias gubernamentales de los Estados Unidos.

Table of Contents

Recomendaciones

Antes del informe de USPSTF, la programación era de 1 a 2 años para las mujeres de 40 a 49 años y anualmente para las mujeres mayores de 50 años. Este sigue siendo el programa recomendado de la mayoría de los proveedores de servicios de investigación, tratamiento y servicios de apoyo para el cáncer de mama que ven regularmente a las mujeres a los 50 años. Para el cuidado de los cánceres de etapa tardía. Muchas de las mujeres no habían comenzado el examen de mamografía en sus 40 años.

Desafortunadamente, muchas mujeres no necesitan ningún estímulo para posponer una mamografía. Nadie quiere obtener una radiografía que posiblemente muestre un cáncer. Las mujeres han escuchado o sabido por experiencia personal que una mamografía puede ser una experiencia física incómoda además de producir ansiedad. Todas están dispuestas a racionalizar acerca de posponer tener una. Lo que toda mujer debe saber es que una mamografía puede detectar un cáncer antes de que sea lo suficientemente grande como para que un profesional médico lo sienta en un examen completo de los senos.

Beneficios de las mamografías y la detección temprana

En 1999 y nuevamente en 2009, mis mamografías anuales mostraron algo sospechoso de cáncer de mama. Ninguno de mis dos cánceres de mama invasivos primarios podría sentirse en los exámenes completos de los senos realizados inmediatamente antes de mis mamografías. Cada uno era un cáncer temprano sin diseminación más allá del seno. No necesitaba quimioterapia para ninguno de los dos cánceres.

Cuando no necesita quimioterapia como parte de su tratamiento, evita una serie de efectos secundarios que pueden ser debilitantes. Es físicamente difícil para la mayoría de las mujeres y los hombres trabajar o mantener un horario activo durante los meses que les lleva completar su tratamiento. La quimioterapia a menudo resulta en la pérdida temporal del cabello. La quimioterapia afecta el sistema inmunológico y pone a las personas en tratamiento en un mayor riesgo de infección.

Los grupos de defensa del cáncer de mama están preocupados por las mujeres de 40 años que ahora creen que pueden posponer las mamografías hasta que cumplan 50 años. El cáncer de mama tiende a ser más agresivo en mujeres jóvenes, que aún no han pasado por la menopausia.

Desde el informe de USPSTF, varios estudios han documentado los beneficios de las mamografías para mujeres entre las edades de 40 a 49 años. Un estudio, realizado por Judith Malmgren, profesora afiliada de epidemiología en la Escuela de Salud Pública y Medicina Comunitaria de la Universidad de Washington, informó que “las mujeres diagnosticadas por mamografía a partir de los 40 años tienen un diagnóstico más temprano, una etapa más temprana, un mejor pronóstico”.

Una vez cumplidos los 50, según el informe de 2009, una mujer solo necesita una mamografía cada dos años. Sin embargo, el grupo más grande de casos de cáncer de mama recientemente diagnosticados ocurre anualmente en mujeres entre los 55 y los 64 años de edad.

Desde 1969, cuando la mamografía entró en uso generalizado, ha sido un ascenso cuesta arriba convencer a las mujeres para que se realicen mamografías anuales. A lo largo de los años, hemos sido testigos de cánceres de mama detectados anteriormente a través de una mamografía.

Sí, hay un pequeño porcentaje de cánceres perdidos y falsos positivos. Sin embargo, el Instituto Nacional del Cáncer afirma que hacerse una mamografía de detección de alta calidad y hacerse un examen clínico de los senos con regularidad, son las formas más efectivas de detectar el cáncer de seno en forma temprana. La mayoría de los centros de mamografía en los EE. UU. Ahora utilizan una mamografía digital que tiene un historial comprobado de éxito en la detección de cánceres de mama pequeños en etapa temprana.

Línea de fondo

Lo que todas las mujeres deben tener en cuenta al momento de decidir cuándo comenzar a hacerse una mamografía y con qué frecuencia, es que la detección e intervención tempranas salvan vidas; encuentra un cáncer temprano y puede ahorrarle a una mujer el extenso tratamiento necesario para tratar un cáncer en etapa posterior.