¿Por qué tengo sueño después de comer el almuerzo? El papel de los ritmos circadianos

La somnolencia de la tarde aumenta a medida que la señal de alerta circadiana baja

Cuando regrese a su trabajo después de almorzar, puede preguntarse: ¿Por qué tengo tanto sueño en las tardes? Ya sea que use palabras como somnolencia, somnolencia , cansancio o fatiga para describir esta pausa de media tarde, ¿por qué ocurre? ¿Es por lo que comiste en el almuerzo? Bueno, en realidad puede estar relacionado con una caída natural en la señal de alerta del ritmo circadiano. Descubra cómo puede pasar la tarde sin una taza de café o una siesta.

¿Ocurre la somnolencia debido a la ingesta de alimentos en el almuerzo?

Es normal sentir un poco de sueño después de almorzar. Algunas personas pueden pensar erróneamente que se relaciona con el consumo de alimentos. En particular, algunos creen que hay un cambio significativo en el flujo de sangre desde el cerebro al estómago o tracto gastrointestinal para ayudar en la digestión. Aunque esto suena plausible, realmente no tiene mucho sentido.

Si este fuera el caso, ¿por qué no nos sentiríamos tan adormecidos después de un gran desayuno o después de la cena? Uno esperaría que ocurriera el mismo cambio en el flujo sanguíneo. La verdad es que esta somnolencia no está relacionada con las comidas y se debe a otra causa.

¿Puede la melatonina en los alimentos llevar a la somnolencia?

Otros pueden argumentar que hay elementos dentro de los alimentos que causan somnolencia. Por ejemplo, hay niveles minúsculos de la hormona llamada melatonina . Aunque la melatonina tiene un papel importante en el momento del sueño, es poco probable que los niveles bajos en los alimentos tengan algún efecto significativo.

Hay algunos otros alimentos que pueden hacer que te sientas un poco adormecido, especialmente el pavo y los alimentos que contienen triptófano. El triptófano es convertido por el cuerpo a serotonina, y luego a melatonina, y (como se señaló anteriormente) esto puede mejorar la somnolencia. Los efectos son probablemente modestos.

Además, beber alcohol puede causar somnolencia. Lo hace porque aumenta los efectos de la adenosina. En la mayoría de los casos, esto no es lo que contribuye a sentir sueño después del almuerzo, sin embargo.

El papel del ritmo circadiano en la somnolencia de la tarde

De hecho, tiene poco que ver con la comida consumida (o que la comida haya ocurrido). En cambio, tiene más que ver con la sincronización natural de una mayor propensión al sueño. Hay dos fenómenos que contribuyen a esto: el impulso homeostático del sueño y el ritmo circadiano .

El impulso del sueño se debe a la acumulación gradual de una sustancia química dentro del cerebro llamada adenosina . Cuanto más tiempo permanece despierta una persona, más adenosina se acumula, lo que aumenta el deseo de dormir. Esto alcanza su punto máximo justo antes de acostarse, pero también es más alto en la tarde en comparación con la mañana.

El segundo proceso que contribuye indirectamente a la somnolencia es el ritmo circadiano. El ritmo circadiano es en realidad el patrón de una señal de alerta. Aumenta a lo largo del día para mantenernos despiertos y contrarrestar los niveles crecientes de adenosina. Hay un hombro, o inmersión, en este patrón en las primeras horas de la tarde, generalmente de 7 a 9 horas después de despertarse. Cuando la señal de alerta disminuye, la somnolencia subyacente se manifiesta y nos sentimos somnolientos. La mayoría de las personas se sienten soñolientas entre la 1 y las 3 de la tarde.

Curiosamente, los búhos nocturnos (que naturalmente se quedan dormidos y se despiertan más tarde) a menudo también experimentan un retraso en el tiempo de calma de esta tarde. Es posible que no se sientan somnolientos hasta varias horas después.

Una palabra de Disciplied

Aunque se puede explicar la sensación de somnolencia después del almuerzo, puede haber ocasiones en las que tengamos demasiado sueño. Si experimentamos falta de sueño , esto puede ser más pronunciado después del almuerzo. Además, los trastornos del sueño , como la apnea obstructiva del sueño, pueden empeorar esto.

Para contrarrestar la somnolencia que se produce a primera hora de la tarde, puede probar el uso de cafeína o incluso tomar una siesta corta de 10 a 20 minutos. Cada uno de estos puede reducir los niveles de adenosina que contribuyen a la somnolencia. También puede haber otras formas de mantenerse despierto . Afortunadamente, si te resistes, este período pasará y encontrarás que te sentirás más alerta nuevamente en cuestión de horas a medida que el ritmo circadiano se acelere. Esto ocurre normalmente, incluso sin una taza de café o una siesta.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.